A conexão romana de Ajanta: como o comércio com o Império enriqueceu a Índia - Dezembro 2021

Para a Semana do Patrimônio Mundial, as organizações de preservação do patrimônio Pradaya e Pathil organizaram palestras sobre ‘comércio no antigo Maharashtra’ em 21 de novembro e convidaram Anand Kanitkar para falar sobre o antigo comércio indo-romano e rotas de comércio, na 90 One Art Gallery na cidade.

Anand Kanitkar

Por Audita Bhattacharya

Do Império Persa conquistado por Alexandre III da Macedônia ao Egito sendo governado pelos Ptolomeus por 300 anos até o último faraó ptolomaico, Cleópatra VII Filopator, Anand Kanitkar tinha uma audiência de trinta pessoas coladas em seus cadernos, rabiscando fanaticamente.

Para a Semana do Patrimônio Mundial, as organizações de preservação do patrimônio Pradaya e Pathil organizaram palestras sobre ‘comércio no antigo Maharashtra’ em 21 de novembro e convidaram Anand Kanitkar para falar sobre o antigo comércio indo-romano e rotas de comércio, na 90 One Art Gallery na cidade.

Falando sobre a origem da rota comercial indo-romana do Egito à Índia, Kanitkar narrou a descoberta dos ventos das monções por volta de 20 aC por um marinheiro chamado Hippalus. Os navios agora podiam percorrer todo o caminho do Iêmen e da Etiópia até a costa ocidental da Índia. Temos registros de 20 aC, que dizem que apenas 20 navios do Egito vinham por ano para a Índia. Mas após a descoberta dos ventos das monções, 120 navios vinham do Egito todos os anos. Um aumento de quase 100% em bens como essências, especiarias, pedras e pedras semipreciosas, que eram procurados pelos romanos. Este foi o início do império Satavahana em Maharashtra por volta de 100 aC. Um selo de argila pertencente ao governo de Sri Satakarni e sua esposa Naganika, mencionado na inscrição Junnar, a famosa inscrição Naneghat, fornece um registro pela primeira vez em seu ano de reinado. A tabuinha fala sobre o pedágio cobrado na colheita de algodão de Dronamukha chamado Sarvatobhadra (nome da vila), já que este selo foi encontrado em Chandrapur em Vidarbha. Dronamukha é uma vila onde as rotas comerciais marítimas e terrestres se encontram e o pedágio é cobrado, de acordo com o Arthshashtra de Chanakya. É aqui que se encontra o solo de algodão preto. Durante o período Satavahana, o comércio floresceu à medida que o pedágio arrecadado por esses reis gerava uma receita enorme e, portanto, eles queriam continuar a controlar Junnar e essa foi a causa da disputa entre Satavahanas e Kshatrapas.

Além do Egito e do mar Mediterrâneo, fica a Itália, o coração do Império Romano, que pode ser acessado pelo Mar Vermelho ou pelas rotas terrestres de caravanas, disse Kanitkar. Certos portos são mencionados em fontes antigas, como Barygaza (Bharuch) na Índia, que Nahapana governou, ao longo de Rajasthan, a antiga área de Gandhara ao longo do rio Indus, Gujarat e partes de Madhya Pradesh, bem como Sindh, disse Kanitkar. Quando Nahapana perdeu Barbarikon (Karachi), ele se mudou para o sudoeste da Índia porque precisava de portos e começou a controlar o norte de Maharashtra, acrescentou.

O Periplus of the Erythraean Sea, um guia de navegação escrito por um marinheiro grego-egípcio desconhecido, menciona portos e cidades ao longo desta rota junto com os reis que governam a área ... Depois, há detalhes sobre como chegar a Chaul, Sopara e Kalyan, que foram os três portos mais importantes em Maharashtra para mercadorias de Ter ou Paithan. Sopara começou a assorear por volta do século 2 dC e, portanto, não era usada como um porto, mas como um centro de peregrinação para o budismo, listado no Shurparaka-Jataka. Mas Kalyan ficava no interior e era uma cidade portuária muito popular. Chaul permaneceu popular até o século 18 ... Por volta de 78 DC, os Satavahanas começaram a governar os estados do sul de Maharashtra, Karnataka e Andhra Pradesh.

Uma pequena imagem de bronze de Poseidon foi encontrada em Brahmapuri, Kolhapur, no século 1 dC, na casa de um comerciante, disse ele. Uma moeda do último rei dos Satavahanas também representa navios, o que significa a importância do comércio marítimo na época, acrescentou. Essas remessas indo e voltando por volta de 70 DC foram propostas para serem interrompidas pelo Senado Romano, já que o Império estava perdendo 50 lakh Dracmas Romanos todos os anos devido a produtos de luxo como penas de pavão, roupas de algodão e seda, que eram usadas apenas por mulheres romanas e não estavam beneficiando a sociedade romana, disse Kanitkar.

A riqueza feita pelos comerciantes indianos se reflete na arquitetura da época. Junnar e Nasik prosperam com arquitetura talhada na rocha, que foi construída a partir de doações feitas por comerciantes. Um pilar ou todo o Chaityagraha, a rota da seda e a rota do comércio marítimo, juntos possibilitaram que esses comerciantes se beneficiassem deles. Cerca de 40 por cento do comércio indo-romano era controlado pelos árabes, pois eles eram os intermediários, disse ele. Elefantes e tigres formavam uma grande quantidade de remessas da Índia para Roma.

O Papiro Muziris menciona um contrato em 150 DC entre um comerciante indiano e egípcio que consistia em uma remessa para a Arábia, que depois seguiria para Alexandria. O octroi imposto levou a um aumento de 200-300 por cento no preço original do produto quando ele chegou a Roma, disse Kanitkar. 3,5 toneladas de pimenta-do-reino, 1,5 toneladas de marfim e 0,5 toneladas de mercadorias de marfim foram enviadas nesta remessa em particular, que custou 60 lakh dracmas, o que era mais de sete vezes a renda de um senador romano. 120 dessas remessas a cada ano por mais de 300 anos - e isso é quando vemos uma extensa arquitetura de cavernas em Maharashtra, seguida por um declínio até Ajanta no período Vakataka, disse Kanitkar. Os comerciantes doariam para esses templos em cavernas para obter punya e moksha.

O Pompeii Lakshmi é uma imagem de marfim da deusa Lakshmi encontrada em Pompéia, na Itália, na casa de um comerciante. As esculturas e seu traje são muito semelhantes à arquitetura da Caverna Bhaje (números 19 e 20), onde os anãapalas usam um tipo de cocar semelhante, disse Kanitkar. Há duas figuras ao lado segurando flores, isso é extremamente semelhante a uma figura identificada de Lakshmi nas esculturas de Sanchi. O porto de Puzzuoli, próximo a Nápoles, é por onde costumavam chegar as mercadorias da Índia e talvez continuassem até Pompéia, onde esta estatueta foi encontrada. Os mercadores indianos tinham colônias até mesmo no Azerbaijão e na Europa oriental.