A Antártica dá origem ao maior iceberg do mundo - Dezembro 2021

O iceberg recém-parido, designado A-76 pelos cientistas, foi visto em imagens de satélite recentes capturadas pela missão Copernicus Sentinel-1, disse a agência espacial em um comunicado postado em seu site com uma foto da enorme placa de gelo oblonga.

Uma imagem do iceberg recém-formado, designado A-76 pelos cientistas, o maior atualmente flutuando no mundo de acordo com a Agência Espacial Europeia (ESA), e capturado pela missão Copernicus Sentinel-1 da ESA é visto nesta foto de folheto obtida pela Reuters em 20 de maio de 2021. (IGO / Folheto via REUTERS)

Uma placa de gelo gigante, maior do que a ilha espanhola de Maiorca, se separou da borda congelada da Antártica e se espalhou pelo Mar de Weddell, tornando-se o maior iceberg flutuando no mundo, disse a Agência Espacial Européia na quarta-feira.

O iceberg recém-parido, designado A-76 pelos cientistas, foi visto em imagens de satélite recentes capturadas pela missão Copernicus Sentinel-1, disse a agência espacial em um comunicado postado em seu site com uma foto da enorme placa de gelo oblonga. Sua área de superfície abrange 4.320 km quadrados (1.668 milhas quadradas) e mede 175 km (106 milhas) de comprimento por 25 km (15 milhas) de largura. Em comparação, a ilha turística de Maiorca, na Espanha, no Mediterrâneo, ocupa 3.640 km quadrados (1.405 milhas quadradas).

O estado americano de Rhode Island é menor ainda, com uma massa de terra de apenas 2.678 km quadrados (1.034 milhas quadradas). A enormidade do A-76, que se separou da plataforma de gelo Ronne da Antártica, é considerada o maior iceberg existente no planeta , ultrapassando o agora segundo colocado A-23A, com cerca de 3.380 quilômetros quadrados (1.305 milhas quadradas) de tamanho e também flutuando no Mar de Weddell.

Outro enorme iceberg da Antártica que ameaçou uma ilha habitada por pinguins na ponta sul da América do Sul, desde então, perdeu grande parte de sua massa e se partiu em pedaços, disseram os cientistas no início deste ano.

O A-76 foi detectado pela British Antarctic Survey e confirmado pelo U.S. National Ice Center, com sede em Maryland, usando imagens do Copernicus Sentinel-1, consistindo de dois satélites em órbita polar.

A plataforma de gelo Ronne perto da base da Península Antártica é uma das maiores de várias enormes camadas de gelo flutuantes que se conectam à massa de terra do continente e se estendem para os mares circundantes. O parto periódico de grandes pedaços dessas plataformas faz parte de um ciclo natural , e a quebra do A-76, que provavelmente se dividirá em duas ou três partes em breve, não está ligada à mudança climática, disse Ted Scambos, pesquisador glaciologista da Universidade do Colorado em Boulder.

Scambos disse que o Ronne e outra vasta plataforma de gelo, o Ross, se comportaram de maneira estável e quase periódica durante o último século ou mais. Como o gelo já estava flutuando no mar antes de se deslocar da costa, seu rompimento não aumenta o nível do oceano, disse ele à Reuters por e-mail.

Algumas plataformas de gelo ao longo da península Antártica, mais longe do Pólo Sul, sofreram rápida desintegração nos últimos anos, um fenômeno que os cientistas acreditam estar relacionado ao aquecimento global, de acordo com o U.S. National Snow & Ice Data Center.