A apatia e a cautela em relação ao Kremlin deixam os russos não vacinados - Novembro 2021

Apenas cerca de 42 milhões dos 146 milhões de habitantes da Rússia foram totalmente vacinados, disse o primeiro-ministro Mikhail Mishustin na semana passada, uma taxa bem abaixo dos Estados Unidos e da maioria dos países da União Europeia.

vacinação secreta da Rússia, sputnik, notícias secretas da RússiaPessoas caminhando, a maioria sem máscara, em Moscou em 16 de junho de 2021. A falta de confiança no governo contribuiu para as baixas taxas de vacinação na Rússia, dizem sociólogos. (Imagem / The New York Times)

Escrito por Valerie Hopkins

Depois que Sofia Kravetskaya foi vacinada com a vacina russa Sputnik V em dezembro passado, ela se tornou uma pária no playground de Moscou para onde leva sua filha.

Quando mencionei que era voluntário nos testes e recebi minha primeira chance, as pessoas começaram a fugir de mim, disse ela. Eles acreditavam que se você fosse vacinado, o vírus está dentro de você e você é contagioso.

Para Kravetskaya, 36, a reação refletiu a desconfiança prevalente nas autoridades russas que gerou metástases desde o início da pandemia no ano passado. Esse ceticismo, dizem pesquisadores e sociólogos, é a principal razão pela qual apenas um terço da população do país está totalmente vacinada, apesar da disponibilidade de vacinas gratuitas.

A relutância em se vacinar está produzindo um aumento alarmante, dizem os especialistas. No sábado, a Rússia ultrapassou 1.000 mortes em um período de 24 horas pela primeira vez desde o início da pandemia. (A Grã-Bretanha, com um pouco menos da metade da população, teve 57 mortes em um período recente de 24 horas.) Na segunda-feira, a Rússia quebrou outro recorde com mais de 34.000 novas infecções registradas nas 24 horas anteriores.

Apenas cerca de 42 milhões dos 146 milhões de habitantes da Rússia foram totalmente vacinados, disse o primeiro-ministro Mikhail Mishustin na semana passada, uma taxa bem abaixo dos Estados Unidos e da maioria dos países da União Europeia.

Vacina covid russaA agência de estatísticas da Rússia disse na sexta-feira, por exemplo, que mais de 43.500 pessoas morreram de COVID-19 em agosto. (Imagem / NYT)

Mas mesmo com um número recorde de mortes, o governo impôs poucas restrições e sua campanha de vacinação fracassou, dizem os sociólogos, devido a uma combinação de apatia e desconfiança.

Aproximadamente 40% dos russos não confiam no governo, e essas pessoas estão entre as mais ativas que recusam as vacinas, disse Denis Volkov, diretor do Levada Center, uma operação de votação independente. Em agosto, uma de suas pesquisas mostrou que 52% dos russos não tinham interesse em ser vacinados.

É uma questão de confiança e aprovação do governo e do presidente, disse ele. Aqueles que confiam, estão muito mais dispostos a fazê-lo.

Alguns demógrafos questionaram a veracidade dos números divulgados pelo governo, prejudicando ainda mais sua credibilidade. A agência de estatísticas da Rússia disse na sexta-feira, por exemplo, que mais de 43.500 pessoas morreram de COVID-19 em agosto. Mas outro órgão estadual, a força-tarefa nacional COVID-19, registrou inicialmente menos de 25.000 mortes naquele mês, de acordo com cálculos do jornal independente Moscow Times. As discrepâncias deixam os russos sem saber em quais números confiar.

Notícias da Rússia: notícias da vacina da RússiaPessoas esperam para receber uma vacina contra o coronavírus em Moscou em 30 de junho de 2021. (Imagem / NYT)

O Kremlin está preocupado com o aumento do número. O presidente Vladimir Putin pediu aos parlamentares que promovessem a vacinação na semana passada, dizendo: As pessoas confiam e ouvem seus conselhos e recomendações.

Mas, em uma rara crítica à política do Kremlin, o presidente do parlamento e aliado de Putin, Pyotr O. Tolstoy, disse que a abordagem de nós dissemos, você faz, não estava funcionando.

Infelizmente, conduzimos uma campanha de informação inteira sobre o coronavírus na Rússia incorreta e completamente perdida, disse ele a uma estação de TV amiga do governo no sábado. As pessoas não têm confiança para ir se vacinar, isso é um fato.

Qualquer novo impulso para encorajar a vacinação pode estar muito aquém da curva, disse Volkov. A indiferença inicial do governo sobre a pandemia gerou uma visão casual do vírus em muitos russos.

Desde o início não houve uma mensagem definitiva de que o COVID-19 é prejudicial, disse Volkov. Esse impulso foi perdido e agora é muito difícil de implantar.

Ele observou que Putin e outros políticos e figuras públicas influentes não foram os primeiros na fila para receber a vacina. Putin foi vacinado a portas fechadas em março, anunciando apenas no final de junho que estava com o Sputnik V, embora o Ministério da Saúde russo tenha aprovado a vacina em agosto de 2020.

Vacinação secreta da RússiaUma linha de produção de vacina de coronavírus Sputnik V em São Petersburgo, Rússia, em 17 de fevereiro de 2021. (Imagem / NYT)

Em geral, a posição do Kremlin é que os governadores regionais devem estabelecer restrições. Trinta e oito das 85 regiões russas introduziram algum tipo de mandato para funcionários públicos. Em alguns, eventos de mais de 2.000 ou 3.000 foram banidos.

Mas as medidas de mitigação restritivas foram em grande parte evitadas. Durante o verão, o governo de Moscou impôs uma ordem exigindo que 60% dos trabalhadores em serviço fossem vacinados, mas os críticos dizem que ela não foi cumprida. Em agosto, o prefeito cancelou um programa de curta duração que vinculava o acesso a locais fechados a códigos QR que comprovavam a vacinação por ser tão impopular.

O governo reluta em impor restrições porque não quer mexer com a maioria das pessoas que se opõe a elas, disse Aleksandra Arkhipova, antropóloga social que pesquisa desinformação relacionada ao COVID-19 na Academia Presidencial Russa de Economia Nacional e Administração Pública .

Ela disse que sua pesquisa mostrou que muitos russos acreditam que as preocupações políticas, ao invés de epidemiológicas, impulsionam as políticas. Por exemplo, ela disse, as restrições foram afrouxadas antes das eleições parlamentares de setembro, que ela e outros perceberam como um movimento político para garantir que o partido no poder, Rússia Unida, não perdesse apoio.

Como outros problemas, o coronavírus se tornou uma ferramenta em jogos políticos, disse Vasily Vaibert, uma cabeleireira de 33 anos de Moscou.

Ele disse acreditar que o mesmo princípio estava em vigor no verão de 2020, quando as restrições foram relaxadas antes de um referendo sobre emendas constitucionais, incluindo um que permitia a Putin governar até 2036.

Arkhipova sugeriu outra possível razão para o baixo nível de vacinação: uma diminuição do senso de responsabilidade social nas três décadas desde o colapso da União Soviética comunista.

Os russos não são mais um povo do coletivo, disse ela. Agora as pessoas se tornaram bastante individualistas e o conceito de 'bem público' é muito difícil de explicar.

Finalmente, disse Arkhipova, os russos são céticos em relação à própria vacina do Sputnik V. Embora 70 países tenham aprovado o Sputnik V, de acordo com seu criador, o Fundo de Investimento Direto Russo, apoiado pelo estado, houve muita cautela inicial com a vacina por causa do processo secreto e extraordinariamente rápido de seu desenvolvimento e aprovação na Rússia. Não é aceito pela União Europeia, pelos EUA ou pela Organização Mundial da Saúde.

As pessoas têm medo do Sputnik V diretamente, não de todas as vacinas, disse ela.

As vacinas ocidentais, como as fabricadas pela Pfizer-BioNTech e Moderna, não estão disponíveis na Rússia.

Kravetskaya, que é designer, disse que estava disposta a experimentar o Sputnik V porque seu marido na época e a babá de sua filha eram considerados de maior risco para problemas se contraíssem COVID-19. Ela também confiou em amigos que trabalham como químicos e biólogos que a incentivaram a experimentar. Mas ela disse que não confia nas autoridades russas.

Tenho grande confiança nas tecnologias usadas para vacinas, especialmente se forem ocidentais, disse ela.

Kravetskaya disse que algumas de suas amigas compraram certificados de vacina falsos em vez de tomar uma das várias vacinas de fabricação russa. Os canais no aplicativo de bate-papo Telegram oferecem certificados de vacinação falsos por 2.000 rublos (US $ 28) ou 5.000 rublos (US $ 70) com um código QR.