O escândalo político austríaco deixa os conservadores da Europa precisando de um novo caminho - Dezembro 2021

Chega em um momento em que a paisagem política da Europa parece cada vez mais fragmentada e os outrora poderosos partidos tradicionais de centro-esquerda e centro-direita perderam terreno para uma série de novos atores políticos, inclusive nos extremos.

ARQUIVO - Sebastian Kurz, chanceler da Áustria e presidente do conservador Partido do Povo, em seu escritório em Viena, 5 de julho de 2018. (Gordon Welters / The New York Times)

Escrito por Katrin Bennhold

Quando Sebastian Kurz se tornou chanceler da Áustria, toda a Europa sentou-se. Com apenas 31 anos, ele mudou a sorte de seu partido conservador enfermo e quase da noite para o dia se tornou um modelo para líderes de centro-direita em luta em outras partes do continente.

Quatro anos depois, Kurz foi forçado a renunciar em meio a uma investigação criminal sobre alegações de que ele usou dinheiro público para manipular pesquisas de opinião e que pagou um tabloide por uma cobertura favorável.

Sua queda é exclusiva da Áustria, mas pode repercutir em toda a Europa.

Chega em um momento em que a paisagem política da Europa parece cada vez mais fragmentada e os outrora poderosos partidos tradicionais de centro-esquerda e centro-direita perderam terreno para uma série de novos atores políticos, inclusive nos extremos.

Jovem e conhecedor da mídia, Kurz se autodenominou alguém que tinha uma fórmula para preservar um centro amplo em meio à ruptura. Ele adotou a linguagem anti-imigrante de uma extrema direita ascendente e remodelou seu tradicionalmente sóbrio Partido do Povo em um movimento político que atraiu centenas de milhares de novos apoiadores.

Por que não temos alguém assim? lamentou o tablóide alemão Bild em outubro de 2017.

Mas as recentes alegações contra ele e um tesouro de evidências já divulgadas sugerem que a própria estratégia de comunicação que lhe rendeu votos conservadores em casa e admiração em círculos conservadores no exterior foi, na melhor das hipóteses, profundamente imoral e, na pior, ilegal, disse Thomas Hofer, observador de longa data da política europeia e consultor político independente em Viena.

O que estamos vendo na Áustria é o colapso de uma nova narrativa para os partidos conservadores na Europa, disse Hofer. Internacionalmente, o modelo Kurz foi algo que outros olharam de perto como uma possível resposta aos populistas de extrema direita.

Por toda a Europa, partidos tradicionais de centro-direita em dificuldades têm lutado para se reinventar, às vezes flertando com a tentação de seguir para a direita.

Na vizinha Alemanha, os democratas-cristãos da chanceler Angela Merkel, que governaram o país 52 nos últimos 72 anos - incluindo os últimos 16 - perderam espetacularmente nas eleições do mês passado. Foi o pior resultado eleitoral de todos os tempos.

Na França, onde cinco dos oito presidentes desde o início da Quinta República em 1958 são conservadores, o centro-direita tradicional não venceu nenhuma eleição nacional desde 2007.

E na Itália, os democratas-cristãos co-governaram por quase meio século após a Segunda Guerra Mundial, mas nas últimas duas décadas a direita política se radicalizou e se fragmentou cada vez mais.

Um dos poucos líderes de centro-direita bem-sucedidos na Europa Ocidental é o primeiro-ministro Boris Johnson na Grã-Bretanha - e ele, assim como Kurz, cooptou não apenas a retórica nacionalista anti-imigrante dos populistas, mas também sua relação agressivamente simbiótica com os tabloides.

Alguns analistas dizem que eventos recentes na Áustria sugerem que a estratégia política de Kurz não é uma estratégia viável de longo prazo para reviver o conservadorismo centrista.

Kurz é alguém que pegou um partido tradicional de centro-direita, arrastou-o para o modo populista e agora está em apuros, disse Timothy Garton Ash, professor de história europeia na Universidade de Oxford.

Uma lição, disse Garton Ash, é que o declínio das tradicionais festas generalizadas tanto à direita quanto à esquerda é estrutural - e provavelmente irreversível.

Os grandes partidos de centro-direita e centro-esquerda que dominaram a Europa Ocidental depois de 1945 não são o que eram e provavelmente nunca mais serão o que foram, disse ele.

Em toda a Europa, as eleições revelaram uma sociedade mais fragmentada, que cada vez mais desafia os rótulos políticos tradicionais.

Durante grande parte da era pós-guerra, os países europeus tendiam a ter um grande partido de centro-esquerda e um grande partido de centro-direita. Os partidos de centro-esquerda defendiam uma classe trabalhadora organizada em poderosos sindicatos trabalhistas, enquanto a centro-direita reunia uma ampla gama de eleitores das classes média e alta, de fiéis conservadores a donos de negócios de livre mercado. Não era incomum para um campo obter 40% dos votos.

Os partidos social-democratas perderam esse status há algum tempo. Com o declínio da filiação sindical e partes do eleitorado tradicional da classe trabalhadora abandonando a centro-esquerda, sua participação na votação diminuiu desde o início dos anos 2000.

Se a crise da social-democracia foi um tema familiar na última década, a crise do conservadorismo agora está em plena exibição. Ainda assim, mesmo que os partidos conservadores de antigamente tenham encolhido, muitas de suas políticas continuam dominantes na Europa, apontam analistas.

Se você olhar para a Alemanha, França ou Itália, não são os conservadores clássicos de centro-direita que venceram as eleições ou estão no poder, mas as políticas em vigor são tradicionalmente de centro-direita, disse Dominique Moïsi, cientista político e conselheiro sênior do Paris- com sede no Institut Montaigne.

Na França, o presidente Emmanuel Macron explodiu o sistema partidário francês ao vencer as eleições com seu movimento En Marche, mas o liberal de mercado pró-europeu, antes considerado centro-esquerda, recentemente virou-se fortemente para a direita.

Mario Draghi, o primeiro-ministro da Itália, não tem filiação partidária, mas como ex-presidente do Banco Central Europeu é visto como um centrista.

Mesmo na Alemanha, onde uma social-democrata venceu por pouco as eleições recentes, o candidato do partido a chanceler, Olaf Scholz, serviu como ministro das finanças de Merkel e está, de certa forma, mais associado ao governo de saída dela do que ao seu próprio partido.

A nítida divisão entre esquerda e direita que dominava a política europeia foi borrada e não se aplica mais verdadeiramente, disse Moïsi. A extrema direita é muito mais extrema. A centro-direita está se movendo ainda mais para o centro, e a esquerda clássica implodiu completamente como na França ou está lutando pela sobrevivência com os verdes. E então você tem uma paisagem política que é muito mais fragmentada do que costumava ser.

Isso não impediu alguns políticos importantes de buscar maneiras de ressuscitar o passado - e de olhar para Kurz como um modelo.

Você pode ver na Áustria que Sebastian Kurz consegue, como jovem político conservador, ser o nº 1 com os jovens, disse Tilman Kuban, líder da ala jovem dos conservadores alemães, dias após a devastadora derrota eleitoral de seu partido.

Christoph Ploss, chefe dos democratas-cristãos em Hamburgo, também apontou a Áustria como um bom exemplo de como reviver o conservadorismo. Lá, disse ele, o parceiro voltou com uma direção clara.

Os dois homens não quiseram comentar quando questionados na semana passada se as acusações contra Kurz mudaram seus pontos de vista.

O que exatamente significa a renúncia de Kurz é difícil de dizer. Ele renunciou ao cargo de chanceler no sábado depois que seus parceiros de coalizão, os Verdes, disseram que não podiam continuar governando com ele à luz das atuais alegações e ameaçaram um voto de censura. Mas ele continua líder do partido e legislador no Parlamento.

Alguns preveem que, mesmo depois de seu sucessor ungido e aliado leal, o ministro das Relações Exteriores Alexander Schallenberg, tomar posse como chanceler na segunda-feira, Kurz ainda manterá as rédeas e poderá até mesmo fazer um retorno em algum momento.

Não seria a primeira vez que ele se reinventaria.

Outrora um jovem líder conservador, que distribuía preservativos de marca como uma mordaça de campanha e acabou ganhando a reputação de ministro da integração liberal, Kurz desviou bruscamente para a direita, vencendo as eleições e entrando em uma coalizão com o Partido da Liberdade, de extrema direita.

Depois que seu primeiro governo implodiu há dois anos, ele foi reeleito e aumentou ainda mais a participação de seu partido nos votos. Ele então formou uma coalizão improvável com o muito menor Partido Verde.

Em muitos aspectos, Kurz é menos representativo do conservadorismo tradicional e mais típico do oportunismo político associado a uma nova linha de política de direita que se desenvolveu na Europa no espaço entre o centro-direita de antigamente e uma safra de partidos de direita no extremo.

A nova política de direita que é sobre imigração e identidade - aquela política de direita que você vê em toda a Europa, disse Garton Ash.

É improvável que a tentação de agir da maneira certa desapareça totalmente, mesmo depois dos escândalos que engolfam a Áustria, disse ele.

Provavelmente, os populistas mais perigosos são aqueles que menos se parecem com populistas, disse Garton Ash. Isso é verdade para Johnson e para Kurz.