Uma babá e uma embalagem de band-aid: dentro da maleta do espião submarino - Dezembro 2021

Jonathan Toebbe foi descrito por conhecidos como um estudante de pós-graduação diligente e organizado em física nuclear, comissionado na Marinha como oficial e especialista em propulsão de submarinos.

Uma foto fornecida pela Marinha dos EUA mostra um submarino de ataque da classe da Virgínia, o USS Missouri, saindo da Base Conjunta de Pearl Harbor-Hickam no Havaí em 1 de setembro de 2021. (Amanda Gray / Escritório de Informações da Marinha dos EUA via The New York Times)

Escrito por Julian E. Barnes, Brenda Wintrode e JoAnna Daemmrich

Em 28 de julho, Diana Toebbe postou uma mensagem no Facebook procurando uma babá para cuidar de seus filhos na manhã do próximo sábado por cinco a seis horas.

Posteriormente, a postagem, visível apenas para amigos, foi atualizada com a palavra * ENCONTRADO *. E naquele sábado, Toebbe acompanhou seu marido, Jonathan, ao centro-sul da Pensilvânia.

Sem o conhecimento de Diana Toebbe, ela e seu marido estavam sendo observados pelo FBI enquanto deixavam sua casa em Annapolis, Maryland. E os agentes da agência continuaram a observar na Pensilvânia enquanto Jonathan Toebbe retirava do bolso do short um cartão de memória de 32 gigabytes escondido em um invólucro lacrado de band-aid, que ele então, de acordo com documentos do tribunal, colocou em um contêiner colocado por um disfarçado Agente do FBI.

Os Toebbes, acusados ​​pelo governo dos EUA de tentar vender alguns dos segredos de propulsão de submarinos mais bem guardados da América para um governo estrangeiro, devem comparecer a um tribunal federal na Virgínia Ocidental na terça-feira. Eles enfrentarão acusações relacionadas à violação da proibição da Lei de Energia Atômica de compartilhar know-how nuclear.

Por enquanto, as grandes questões que cercam o casal - para qual país eles são acusados ​​de tentar vender os segredos nucleares e o que os motivou a assumir o risco - continuam sem resposta.

Jonathan Toebbe foi descrito por conhecidos como um estudante de pós-graduação diligente e organizado em física nuclear, comissionado na Marinha como oficial e especialista em propulsão de submarinos. Ele continuou como um civil na Marinha após terminar o serviço militar, considerado por alguns uma missão excelente para os físicos nucleares mais talentosos.

Diana Toebbe era uma veterana de 10 anos da Key School, uma escola particular progressista em Annapolis, onde ensinava história e inglês. Lá, segundo os pais, ela costumava falar sobre seu doutorado em antropologia pela Emory University e seu amor por tricô. Ela era uma conselheira respeitada, tanto formal quanto informalmente, na escola.

Você poderia dizer que ela era incrivelmente inteligente, disse Craig Martien, 20, graduado em 2019 pela Key School, que trabalhou em estreita colaboração com Toebbe no anuário e em um clube de antropologia após as aulas. Ela era muito amigável e prática, e eu me dava muito bem com ela.

Quando Martien foi para o Williams College, ele trouxe uma lula de brinquedo que Toebbe havia tricotado. Como outras graduadas da Key, Martien a descreveu como uma feminista forte e muito liberal.

Ela ficou surpresa com a eleição de Donald Trump em 2016, disse ele, e mencionou várias vezes que estava pensando em se mudar para a Austrália.

Ela disse que não suportava o estado atual da política e realmente encontrou algumas oportunidades de emprego por lá, disse ele.

Em plataformas de mídia social, Diana Toebbe compartilhou fotos de seus cães, seus filhos, refeições cozinhando no fogão, férias em família e selfies - cenas comuns de uma vida comum, muito diferente do ato amador de capa e espada retratado no Declaração do FBI.

Tendo feito contato com o ainda não divulgado outro país sobre o fornecimento de segredos de submarinos, os Toebbes relutaram em se expor em uma reunião pessoal, de acordo com a narrativa apresentada em documentos judiciais do FBI. Mas seu aparente desejo de pagamentos de criptomoedas os levou a concordar com a exigência do agente secreto de que depositassem informações em um local de depósito morto - uma decisão que acabou expondo sua identidade ao FBI.

As evidências nos documentos judiciais sugerem que o país estrangeiro para o qual os Toebbes supostamente tentaram vender as informações era um aliado, ou pelo menos algo de um parceiro, uma vez que cooperou com o FBI durante o desenrolar da operação policial. Enquanto alguns especialistas especularam que a França poderia ter sido o alvo, as autoridades francesas disseram que não estavam envolvidas no incidente.

A audiência na terça-feira será curta. Pelo que o governo sabe, nem Jonathan nem Diana Toebbe têm advogado. Os promotores pediram ao tribunal na segunda-feira que prendesse Jonathan Toebbe em vez de lhe conceder fiança, dizendo que ele poderia pegar prisão perpétua e era uma ameaça de fuga. O juiz também pode definir uma data de audiência para a continuação da detenção do casal.

As buscas nos registros públicos não revelaram sinais de dificuldades financeiras que pudessem motivá-los a tentar vender segredos dos Estados Unidos.

Ainda assim, o depoimento do FBI retratou o casal como disposto a assumir riscos pela promessa de pagamentos em uma criptomoeda chamada Monero.

Em fevereiro, agentes do FBI, se passando por representantes do país estrangeiro, propuseram uma reunião pessoal. A resposta, que foi assinada por Alice, um nome comum na criptografia militar, escreveu que reuniões cara a cara são muito arriscadas para mim, como tenho certeza que você entende, de acordo com o depoimento. O escritor então propôs passar informações eletronicamente em troca de $ 100.000 na criptomoeda.

Lembre-se de que estou arriscando minha vida em seu benefício e já dei o primeiro passo. Por favor, ajude-me a confiar plenamente em você, dizia a nota para os agentes secretos do FBI.

Os agentes do FBI então pressionaram por um local neutro de entrega. A resposta veio alguns dias depois: Estou preocupado que usar um local de depósito morto que seu amigo preparou me torne muito vulnerável, disse o bilhete de Alice, de acordo com o depoimento. Se outras partes interessadas estiverem observando o local, não poderei detectá-las. Não sou profissional e não tenho uma equipe me apoiando.

A nota passou a propor que o redator escolheria um local para soltar os arquivos criptografados. Os agentes do FBI responderam que dariam primeiro $ 10.000 e depois $ 20.000 em criptomoeda em um local de entrega de sua escolha.

Lamento ser tão teimoso e desconfiado, mas não posso concordar em ir a um local de sua escolha, disse a resposta de Alice. Devo considerar a possibilidade de estar me comunicando com um adversário que interceptou minha primeira mensagem e está tentando me expor.

Em seguida, o escritor propôs que o país fornecesse garantias, enviando um sinal de seu complexo em Washington durante o fim de semana do Memorial Day.

Escrevendo de uma conta de e-mail criptografada da Proton, Alice disse que o sinal foi recebido e concordou em deixar o material no local escolhido pelo agente secreto - um erro na técnica, disseram alguns especialistas.

Foi um tanto surpreendente que alguém que estudou a guerra de submarinos siga a direção do FBI para emergir para essas entregas supostamente clandestinas, disse Michael Atkinson, um ex-inspetor geral da comunidade de inteligência.

A disposição do país em transmitir o sinal não especificado sugere sua cooperação com os Estados Unidos ao longo da investigação. Atkinson disse que é muito incomum um país estrangeiro permitir que sua embaixada ou outra instalação seja usada para enviar um sinal a um suspeito que está sendo perseguido pelo FBI.

Atkinson, agora sócio do escritório de advocacia Crowell & Moring, disse que uma operação semelhante de bandeira falsa do FBI envolvendo um cientista do governo tentando vender segredos a um aliado resultou em uma sentença de prisão de 13 anos após um acordo judicial.

Na Key School, onde Diana Toebbe ensinava, e em seu bairro de Annapolis, colegas, alunos e vizinhos tentaram processar a prisão do casal e as acusações contra eles.

Luke Koerschner, 20, graduado em 2019 pela Key School agora na Michigan State University, fez parte do grupo consultivo de Toebbe por quatro anos. Ele a descreveu como muito amigável e acolhedora, uma professora extrovertida que adorava torcer por seus alunos nos torneios de milho da escola.

Matthew Nespole, chefe da Key School, disse que ficou chocado e horrorizado ao saber das acusações contra os Toebbes e que a escola apóia a administração da justiça pelo FBI e NCIS, e irá cooperar com a investigação. A Key School colocou Diana Toebbe em licença por tempo indeterminado.