Bill Cosby voltou da prisão após o tribunal reverter condenação por agressão sexual - Dezembro 2021

Um Bill Cosby de aparência frágil sorriu e acenou com a cabeça quando questionado se ele estava feliz por estar em casa. Posteriormente, ele twittou: 'Nunca mudei minha postura nem minha história. Sempre mantive minha inocência. '

O comediante Bill Cosby reage do lado de fora de sua casa em Elkins Park, Pensilvânia, na quarta-feira, 30 de junho de 2021, após ser libertado da prisão. (AP Photo / Matt Slocum)

Bill Cosby foi libertado da prisão e voltou para casa na quarta-feira, menos de duas horas após a mais alta corte da Pensilvânia anulou sua condenação por agressão sexual , dizendo que nunca deveria ter enfrentado acusações depois de fechar um acordo não-promotor com um promotor público anterior há mais de 15 anos.

A Suprema Corte da Pensilvânia emitiu sua decisão dividida depois que Cosby cumpriu mais de dois anos de uma sentença de três a dez anos após sua condenação em 2018, provocando indignação das vítimas de agressão sexual e seus defensores.

O ator e comediante de 83 anos foi libertado de uma prisão estadual na Pensilvânia pouco antes das 14h30 (horário de Brasília), disse um porta-voz do departamento penitenciário.

Cerca de uma hora depois, ele chegou a sua imponente mansão de pedra em Elkins Park, um subúrbio da Filadélfia, antes de fazer uma breve aparição ao lado de seus advogados em frente a um grupo de câmeras no final da tarde.

Cosby, de aparência frágil, sorriu e acenou com a cabeça quando questionado se estava feliz por estar em casa, mas não falou enquanto os repórteres gritavam perguntas. Mais tarde, Cosby postou um comunicado em sua conta no Twitter, agradecendo a seus apoiadores e dizendo: Nunca mudei minha postura nem minha história. Sempre mantive minha inocência.

Cosby é mais conhecido por seu papel de marido e pai adorável na série de comédia de televisão dos anos 1980, The Cosby Show, que lhe valeu o apelido de America’s Dad.

Mas sua reputação de amigo da família foi abalada depois que mais de 50 mulheres o acusaram de vários ataques sexuais ao longo de quase cinco décadas. Sua condenação foi vista como um divisor de águas no movimento #MeToo, que trouxe à tona uma série de acusações contra homens poderosos em Hollywood e além.

Cosby foi considerado culpado por drogar e molestar Andrea Constand, um funcionário de sua alma mater Temple University, em sua casa em 2004. As alegações de Constand eram as únicas contra Cosby que não eram velhas demais para permitir acusações criminais.

A decisão do tribunal proibiu expressamente os promotores de tentar novamente Cosby.

Em um comunicado, Constand e seus advogados disseram que não apenas ficaram decepcionados com a decisão, mas também temiam que ela dissuadisse outras vítimas de buscar justiça.

Mais uma vez, continuamos gratos às mulheres que se apresentaram para contar suas histórias, disseram.

O promotor distrital do condado de Montgomery, Kevin Steele, que acusou Cosby em 2015, observou que um júri considerou Cosby culpado e que a decisão de quarta-feira não foi baseada nos fatos do caso. Minha esperança é que esta decisão não atrapalhe a denúncia de agressões sexuais pelas vítimas, disse ele em um comunicado. Ainda acreditamos que ninguém está acima da lei - incluindo aqueles que são ricos, famosos e poderosos.

A reação foi rápida, com muitas mulheres envolvidas no movimento #MeToo expressando horror com a decisão.

É por isso que as mulheres não se manifestam, escreveu no Twitter o escritor E. Jean Carroll, que acusou o ex-presidente Donald Trump de estuprá-la nos anos 1990. Trump negou sua afirmação.

Mas Phylicia Rashad, co-estrela de Cosby no The Cosby Show, celebrou a decisão por corrigir um erro judiciário.

‘Apenas um remédio’

A maioria do tribunal concluiu que um promotor estadual, Bruce Castor, fez um acordo com os advogados de Cosby em 2005 para não apresentar acusações criminais após concluir que ele não poderia ganhar uma condenação.

Como resultado, Cosby não pôde evitar testemunhar como parte de uma ação civil que Constand moveu contra ele, uma vez que os réus só podem se recusar a testemunhar quando confrontados com um processo criminal.

Em um depoimento juramentado, Cosby reconheceu dar sedativos às mulheres para facilitar os encontros sexuais, embora sustentasse que eram consensuais. Ele acabou pagando a Constand um acordo multimilionário.

Sua confissão, que um juiz posteriormente desvendou em 2015, ajudou a formar a base para acusações criminais no final daquele ano. Steele, que acabara de derrotar Castor na eleição para promotor público em parte por criticá-lo por não processar Cosby, acusou Cosby dias antes do prazo de prescrição expirar.

A acusação de Steele, concluiu a Suprema Corte da Pensilvânia, consistia essencialmente em renegar a promessa anterior de Castor de não acusar Cosby, violando seus direitos ao devido processo.

Há apenas um remédio que pode restaurar completamente Cosby ao status quo ante, escreveu o juiz David Wecht por uma maioria de quatro juízes. Ele deve ser dispensado, e qualquer processo futuro sobre essas acusações em particular deve ser barrado.

Um juiz dissidente disse que Cosby deveria permanecer na prisão, enquanto outros dois disseram que os promotores deveriam ter permissão para julgá-lo novamente sem confiar nas evidências contaminadas.

Castor ganhou as manchetes nacionais em fevereiro como membro da equipe de defesa legal do ex-presidente Donald Trump durante o julgamento de impeachment de Trump no Senado dos Estados Unidos. O ex-promotor fez uma declaração de abertura desconexa que foi amplamente criticada por senadores, incluindo republicanos.

Em uma entrevista, Castor disse que seu acordo com Cosby era a única maneira de garantir que ele pagaria algum tipo de multa por meio de um processo civil.

Acho que tomei a decisão certa em 2005, e ainda faço, disse ele.

O primeiro julgamento de Cosby terminou com um júri suspenso em 2017, quando os jurados não conseguiram chegar a uma decisão unânime sobre sua culpabilidade. Mas ele foi considerado culpado em um segundo julgamento, depois que o juiz, Steven O'Neill, permitiu que os promotores ligassem para cinco acusadores anteriores - quatro a mais do que no primeiro julgamento.

Armados com essas testemunhas, os promotores argumentaram que o ataque de Cosby a Constand foi uma ofensa bem ensaiada que ele aperfeiçoou ao longo de décadas: ele fez amizade com mulheres mais jovens, agindo como mentor, apenas para agredi-las sexualmente, muitas vezes com a ajuda de drogas.