Hora do aniversário: Biden completa 78 anos, será o presidente mais velho dos Estados Unidos - Dezembro 2021

O presidente eleito Joe Biden tomará posse como o presidente mais velho da história do país, substituindo Ronald Reagan, que deixou a Casa Branca em 1989 quando tinha 77 anos e 349 dias de idade.

Joe Biden fratura o pé enquanto brincava com o cachorro, para usar uma botaJoe Biden se machucou jogando com Major, um dos dois cães de Biden. (Stephanie Carter / Delaware Humane Association via AP / Arquivo)

O presidente eleito Joe Biden fez 78 anos na sexta-feira. Em exatamente dois meses, ele vai assumir as rédeas de uma nação politicamente fragmentada que enfrenta a pior crise de saúde pública em um século, alto desemprego e um julgamento da injustiça racial.

Enquanto ele luta com essas questões, Biden tentará realizar outra façanha: demonstrar aos americanos que a idade é apenas um número e que ele está à altura do trabalho.

Biden tomará posse como o presidente mais velho da história do país, substituindo Ronald Reagan, que deixou a Casa Branca em 1989 quando tinha 77 anos e 349 dias de idade.

A idade e a saúde de Biden e do presidente Donald Trump - menos de quatro anos mais jovem de Biden - pairaram sobre uma disputa que foi decidida por um eleitorado mais jovem e diversificado e em um momento em que a nação não enfrenta escassez de questões importantes.

Fora do portão, Biden fará questão de demonstrar que tem vigor para servir.

É crucial que ele e sua equipe se coloquem em uma posição no início de sua presidência, onde possam expressar o que desejam com uma firmeza que nem sempre foi sua força, disse Ross Baker, um cientista político da Universidade Rutgers que aconselhou legisladores de ambos os partidos . Ele tem que construir credibilidade junto ao povo americano de que está física e mentalmente apto para o trabalho.

Ao longo da campanha, Trump, 74, não perdeu a chance de destacar as gafes de Biden e argumentar que o democrata não tinha acuidade mental para liderar a nação. Tanto os críticos quanto alguns apoiadores de Biden temiam que ele estivesse enviando a mensagem errada sobre sua resistência ao manter uma programação pública relativamente leve enquanto Trump fazia barbaridades nos estados do campo de batalha.

Biden atribuiu sua programação luminosa à cautela durante a pandemia do coronavírus.

Alguns dos rivais de Biden nas primárias democratas também defenderam a idade - enquanto evitavam o sarcasmo de Trump - levantando a questão de se alguém da geração de Biden e Trump era a pessoa certa para liderar uma nação que lida com questões como mudança climática e desigualdade racial.

Brian Ott, professor de comunicação da Missouri State University que estuda retórica presidencial, disse que Biden dificilmente impressionou como ativista, mas se mostrou muito mais eficaz em seus comentários públicos desde o dia da eleição.

Ott disse que o discurso da vitória de Biden foi comovente e sua empatia foi demonstrada em uma discussão virtual que ele manteve no início desta semana com profissionais de saúde da linha de frente. A experiência do presidente eleito - uma combinação de idade e quase 50 anos na política - transmite mais claramente pelo prisma do governo do que o caos da campanha, disse ele.

A retórica de governar, ao contrário da retórica de campanha, é mais colaborativa do que adversária, disse Ott.

A idade relativamente avançada de Biden também valoriza mais a qualidade de sua equipe, disse Baker. Sua escolha da senadora Kamala Harris, quase 20 anos mais jovem que ele, como sua companheira de chapa efetivamente reconheceu seu problema de idade. Biden se descreveu como um presidente transitório, mas não descartou a possibilidade de concorrer a um segundo mandato.

Ele está bem servido em tornar conhecido desde o primeiro dia que ela está pronta para ir, disse Baker sobre Harris. Ela tem que estar nas imagens que saem da Casa Branca. Eles também precisam, em termos de mensagens, destacar sua inclusão em qualquer assunto ou debate importante que esteja ocorrendo na Casa Branca.

Biden, em entrevista à CNN em setembro, prometeu ser totalmente transparente sobre todas as facetas de sua saúde se eleito, mas não disse como fará isso.

A campanha defendeu que Biden não é o seu setuagenário médio.

Seu médico, Dr. Kevin O'Connor, em um relatório médico divulgado pela campanha em dezembro, descreveu Biden como saudável, vigoroso ... apto para executar com sucesso as funções da Presidência, incluindo aqueles como Chefe do Executivo, Chefe de Estado e Comandante em chefe.

O’Connor relatou que Biden treina cinco dias por semana. O presidente eleito disse a seus apoiadores que, durante a pandemia, ele confiou em exercícios em casa envolvendo uma bicicleta Peloton, esteira e pesos.

Em 1988, Biden sofreu dois aneurismas cerebrais com risco de vida, uma experiência que ele escreveu em suas memórias o transformou no tipo de homem que eu quero ser.

O’Connor também observou em seu relatório que Biden tem um batimento cardíaco irregular, mas não requer nenhum medicamento ou outro tratamento. Ele também teve sua vesícula biliar removida em 2003.

Um artigo de setembro de um grupo de pesquisadores do Journal on Active Aging concluiu que tanto Biden quanto Trump são super-idades e provavelmente sobreviverão a seus contemporâneos americanos e manterão sua saúde além do final do próximo mandato presidencial.

Alguns dos predecessores de Biden na Casa Branca deixaram migalhas de pão sobre o que fazer e não fazer na demonstração do vigor presidencial, disse Edward Frantz, historiador presidencial da Universidade de Indianápolis.

Reagan garantiu que o público o visse cortando lenha e cavalgando. Trump, depois de ser diagnosticado com o coronavírus, voltou rapidamente a uma agenda de campanha ocupada - realizando dezenas de comícios lotados em estados de batalha nas semanas finais da campanha. Esses eventos desrespeitaram as diretrizes do coronavírus sobre distanciamento social, uso de máscaras e evitar grandes reuniões.