Derramamento de óleo na Califórnia renova apelos para proibir a perfuração offshore - Novembro 2021

Um oleoduto conectado a uma das instalações de produção de petróleo e gás em águas federais, operado pela Amplify Energy, com sede em Houston, derramou até 126.000 galões (572.807 litros) de petróleo pesado em um dos piores derramamentos de óleo na história recente da Califórnia.

Equipes de limpeza que caminham ao longo da praia inspecionam as áreas de praia e recuperam os detritos do derramamento de óleo depositados em Huntington Beach, Califórnia. (AP)

A Califórnia é líder na restrição da perfuração de petróleo offshore desde o infame derramamento de Santa Bárbara em 1969, que desencadeou o movimento ambientalista moderno, e o último derramamento de Huntington Beach está gerando novos apelos para o fim dessa perfuração.

É mais fácil falar do que fazer, mesmo na Califórnia. Embora o estado não tenha emitido um novo contrato de arrendamento de água estadual em cinco décadas, a perfuração de plataformas existentes continua. Da mesma forma, um esforço no Congresso que visa interromper novas perfurações em águas federais - mais de 3 milhas (4,8 quilômetros) da costa - não iria parar a perfuração que já está acontecendo.

[id oovvuu-embed = 89aa42f2-e410-468c-8b66-33bf738105df]

Falando de Huntington Beach na terça-feira, o governador da Califórnia, Gavin Newsom, reconheceu que é mais fácil resistir a novas perfurações do que desacelerar o que já existe.

Proibir novas perfurações não é complicado, disse ele. A questão mais profunda é como você faz a transição e ainda protege a força de trabalho?

Hoje, existem 19 acordos de petróleo e gás nas águas costeiras da Califórnia e 1.200 poços ativos. Em águas federais, existem 23 unidades de produção de petróleo e gás na costa do estado.

Dezenas de navios de carga são vistos ancorados no mar, dividindo espaço com cerca de meia dúzia de plataformas de petróleo, antes de seguir para o porto de Los Angeles-Long Beach. (AP)

Um oleoduto conectado a uma dessas plataformas em águas federais, operado pela Amplify Energy, com sede em Houston, derramou até 126.000 galões (572.807 litros) de petróleo pesado em um dos piores derramamentos de óleo na história recente da Califórnia.

Newsom disse que agora há um novo senso de urgência para conter a produção de petróleo, incluindo a emissão de mais licenças para abandono de poços.

É hora, de uma vez por todas, de nos desiludirmos de que isso tem que fazer parte do nosso futuro. Isso faz parte do nosso passado, disse ele ao lado de outras autoridades eleitas.

A Califórnia continua sendo o sétimo maior estado produtor de petróleo do país, e desacelerar a produção de petróleo do estado provou ser politicamente difícil. A indústria emprega mais de 150.000 pessoas e o estado ganha dinheiro com os arrendamentos de petróleo e gás.

Nesta foto de arquivo de 7 de fevereiro de 1969, trabalhadores usando forcados, ancinhos e pás tentam limpar palha encharcada de óleo da praia do porto de Santa Bárbara, Califórnia. (AP)

Newsom destacou as medidas que tomou para conter a dependência do petróleo desde que assumiu o cargo em 2019, incluindo um plano para encerrar a produção de petróleo no estado até 2045 e parar de vender novos carros movidos a gás até 2035. Ainda assim, seu governo continua a emitir novo petróleo autorizações de perfuração em terra e na costa, embora em 2020 tenha emitido mais licenças para fechar poços do que para abrir novos, disse Jacob Roper, porta-voz do Departamento de Conservação do estado.

No mar, há cerca de 1.200 poços ativos nas águas da Califórnia, de acordo com dados estaduais compilados pela FracTracker Alliance. Cerca de 370 poços estão ociosos, enquanto cerca de 1.300 foram obstruídos. Cinco licenças foram concedidas para perfurar novos poços offshore durante o mandato de Newsom, de acordo com o grupo.

Os esforços para conectar e desativar várias plataformas de petróleo estaduais estão em andamento, mas o processo é caro e demorado. Espera-se que custe mais de US $ 800 milhões para descomissionar poços nos Campos de Petróleo de Wilmington, na costa de Long Beach. O estado tem apenas US $ 300 milhões reservados.

Uma barreira flutuante conhecida como barreira é instalada para tentar impedir novas incursões no Pantanal de Talbert Marsh após um derramamento de óleo em Huntington Beach, Califórnia. (AP)

Tudo se resume a finanças e prioridades, disse o deputado estadual democrata Patrick O'Donnell. Espero que, à medida que avançamos, vejamos esses poços parando de operar o mais rápido possível.

A delegação do Congresso da Califórnia, incluindo dois senadores democratas, apresentou uma legislação para proibir permanentemente novas perfurações de petróleo e gás em águas federais na costa da Califórnia, Oregon e Washington.

O projeto, que os legisladores esperam incluir em um pacote social e ambiental de vários trilhões de dólares promovido pelos democratas, não afetaria os arrendamentos existentes que foram emitidos para plataformas de petróleo antigas que foram construídas do final dos anos 1960 ao início dos anos 1990. Muitas plataformas de petróleo da Califórnia, como a Plataforma Elly, onde ocorreu o derramamento recente, atingiram ou excederam sua expectativa de vida.

À medida que envelhecem, essas plataformas tornam-se cada vez mais frágeis e corroídas pela água do oceano, disse Deborah Sivas, professora de direito ambiental na Stanford Law School.

Ela disse que a Califórnia opera com dissonância cognitiva quando se trata de petróleo, continuando a emitir licenças para perfuração, mesmo quando o estado toma medidas agressivas para enfrentar a mudança climática.

Trabalhadores com roupas de proteção limpam a praia contaminada após um derramamento de óleo em Huntington Beach, Califórnia. (AP)

Falando ao lado de Newsom na terça-feira, o deputado Alan Lowenthal, um democrata que representa partes de Orange County, disse que o governo federal precisa fazer mais.

Precisamos elaborar um plano não apenas para interromper novas perfurações, mas também para descobrir como interromperemos todas as perfurações que estão ocorrendo na Califórnia, disse ele.

Nenhuma legislação para proibir a perfuração offshore atual está pendente no Congresso.

Um porta-voz da Western States Petroleum Association considerou o vazamento uma tragédia. A Amplify Energy, proprietária da plataforma, não é associada. Embora o vazamento esteja levando a pedidos de mais restrições à perfuração, o porta-voz Kevin Slagle disse que espera que não recorramos a proibições e ordens para lidar com nosso futuro energético.

Qualquer proposta para restringir ainda mais a perfuração na Califórnia provavelmente aumentará a demanda por importações da Arábia Saudita, Equador e outros países, disse Slagle. As importações respondem por mais da metade do uso de petróleo do estado.

O status da Califórnia como estado produtor de petróleo há muito atormenta os governadores democratas, incluindo o ex-governador Jerry Brown. Embora conhecido internacionalmente por seu trabalho no combate às mudanças climáticas, Brown atraiu críticas de grupos ambientais por não fazer o suficiente em casa para reprimir as perfurações.

Mas ele agiu rapidamente para resistir a novas perfurações federais na costa da Califórnia durante o governo Trump, assinando leis que proíbem o estado de alugar novas infraestruturas, como oleodutos, para apoiar a perfuração federal.

O derramamento de Huntington Beach mostra que as regulamentações destinadas a garantir a operação segura de poços offshore são mais importantes do que nunca, dizem grupos ambientais.

Incidentes como este realmente mostram a necessidade de regulamentação rigorosa das plataformas existentes, com inspeções frequentes e regulares, disse Irene Gutierrez, advogada sênior do Conselho de Defesa de Recursos Naturais.

Mesmo quando os poços não produzem mais petróleo, eles costumam ficar parados por décadas antes de serem tampados e abandonados. A Comissão de Terras do Estado, presidida por Newsom como vice-governador, iniciou o processo de descomissionamento da Plataforma Holly na costa de Santa Bárbara e da ilha artificial de Rincon no condado de Ventura, mas o processo deve levar anos e custar dezenas de milhões de dólares .

Newsom disse que está orgulhoso desse trabalho, mesmo que não esteja acontecendo tão rápido quanto algumas pessoas gostariam.