Camboja: antes eram locais de luxo, agora são campos sombrios de Covid-19 - Novembro 2021

O Camboja era uma história de sucesso da Covid-19 até alguns meses atrás. De 500 casos e nenhuma morte no final de fevereiro, havia 72.104 casos e 1.254 mortes no sábado - com quase 900 novos casos por dia e quase 70% das mortes ocorrendo no mês anterior.

Um grande local para casamentos em Sen Sok, Camboja, que foi transformado em um centro de quarentena. (Foto: New York Times)

Os pacientes ficam sentados em ambulâncias lotadas antes de passarem pelos portões de metal. Assim que entram, recebem um número, como o C07-22, um cobertor fino e um lençol, que deve ser um mosquiteiro. As luzes brilham em todas as horas para vigilância constante da câmera. Cada pessoa recebe quatro garrafas de água por dia e três pequenas refeições.

O governo cambojano, correndo para conter um surto violento de coronavírus, criou um sistema de centros de quarentena forçada que os pacientes dizem que funcionam mais como prisões improvisadas do que como hospitais. Ninguém tem permissão para sair até que o teste seja negativo - e a maioria das pessoas fica paralisada por pelo menos 10 dias.

O Camboja era uma história de sucesso da Covid-19 até alguns meses atrás. De 500 casos e nenhuma morte no final de fevereiro, havia 72.104 casos e 1.254 mortes no sábado - com quase 900 novos casos por dia e quase 70% das mortes ocorrendo no mês anterior.

Os extensos centros de quarentena são o produto de um sistema de saúde sobrecarregado e subfinanciado, uma sacudida de mortes recentes de Covid-19 e uma onda autoritária que muitas vezes se transforma em um aparato de segurança robusto em tempos de problemas. O governo cambojano passou da indiferença aos fechamentos e repressões.

O Estádio Olímpico, uma obra-prima dos anos 1960 do arquiteto cambojano Vann Molyvann, está agora repleto de pacientes com Covid-19, em Phnom Penh. (Foto: New York Times)

Em abril, foi aprovada uma lei que ameaçava 20 anos de prisão para qualquer pessoa julgada por ter espalhado o vírus intencionalmente. Durante um recente período de toque de recolher, as forças de segurança patrulharam bairros escuros com canas de bambu.

O primeiro-ministro Hun Sen, um homem forte que está no poder há 36 anos, troveja contra qualquer pessoa que escapou do tratamento governamental, escapou da quarentena ou violou o isolamento domiciliar.

As autoridades de saúde de Phnom Penh confirmaram este mês que 21 centros de atendimento Covid-19 foram instalados na capital, incluindo hospitais estaduais e vários locais grandes que foram convertidos para abrigar o crescente número de pacientes.

Ou Vandine, uma médica que é secretária de Estado do Ministério da Saúde, disse não saber quantos pacientes estavam nos campos de quarentena administrados pelo governo, mas que as autoridades estavam fazendo tudo o que podiam para tornar as condições nos campos habitáveis.

As autoridades raramente falam sobre os centros de quarentena, mas são impossíveis de esconder.

Em Koh Pich, uma área geralmente exclusiva que significa Diamond Island, um antigo espaço para eventos foi transformado em uma instalação de 1.800 leitos com pacientes acampados em auditórios em ruínas, todos vivendo em camas de solteiro a um braço de distância do outro.

Muitas famílias estão lá dentro, com bebês chorando.

No subúrbio de Sen Sok, um local de casamento gigantesco geralmente reservado para festas luxuosas hospedadas pela elite do Camboja agora está equipado para acomodar 1.500 pessoas e é adornado com varais, pilhas de lixo e cercas de confinamento.

E os campos esportivos do Estádio Olímpico, uma obra-prima dos anos 1960 do arquiteto cambojano Vann Molyvann, agora parecem um centro médico em escala industrial, completo com quartéis móveis, instalações de isolamento e médicos em trajes anti-perigo.

O representante da Organização Mundial da Saúde no Camboja, Dr. Li Ailan, disse que o aumento no Camboja em casos de Covid-19 foi causado por novas variantes mais infecciosas, bem como uma mistura de fadiga pandêmica e a falsa crença de que as vacinas previnem todas as infecções. Ela disse que há prós e contras nos métodos do governo.

Embora seja importante manter as pessoas positivas em centros de quarentena, é igualmente importante fornecer-lhes um tratamento eficaz, disse ela. Os centros de quarentena têm um número definido de pessoas morando em cada um deles, enquanto as pessoas com sintomas graves ou críticos estão sendo atendidas nos hospitais de referência.

O tratamento médico no centro de Koh Pich estava sendo administrado por jovens técnicos em protetores faciais e roupas anti-risco de contato total, que distribuíam pacotes de remédios para resfriado e banhavam os pacientes rotineiramente com um desinfetante que cheirava a tequila.

Uma clínica de testes Covid-19 nos arredores de Phnom Penh. (Foto: New York Times)

O Camboja está em um estágio crítico de sua resposta ao Covid-19, com surtos em fábricas, prisões, mercados e pequenas comunidades, disse Li. As vacinas são uma ferramenta importante na luta contra a Covid-19, mas não vão acabar com a pandemia.

O programa de vacinação do Camboja foi elogiado por atingir 6,3 milhões dos 16 milhões de habitantes do país. Mesmo assim, muitos dos pacientes do centro de quarentena em Koh Pich haviam sido vacinados e estavam assintomáticos.

Thon Nika, gerente de turno de 41 anos de uma fábrica de roupas local, foi totalmente vacinado em maio, mas o teste foi positivo no trabalho e passou duas semanas, sem quaisquer sintomas de Covid-19, no centro de quarentena de Koh Pich.

A vacina não está nos protegendo e há muito mais casos do que dizem, disse ela. Eu vejo mais de 10 ambulâncias indo e vindo todos os dias. E não só para este centro, mas também para muitos outros centros de tratamento.

O Ministério da Saúde negou que os centros estejam superlotados. Aqueles que acabaram lá foram testados em seus locais de trabalho, foram a uma clínica pública local para serem examinados ou foram obrigados a ir a um centro de teste estatal, onde um resultado positivo leva direto para um centro de quarentena.

Não confiamos nas informações que estão por aí ou nos dados que nos são fornecidos, disse Khun Tharo, um ativista veterano e gerente de programa do Centro para a Aliança do Trabalho e dos Direitos Humanos. Ele disse que mais de 700 fábricas foram fechadas desde o ano passado, deixando mais de 500.000 trabalhadores do setor de vestuário nas garras da pandemia.

O governo priorizou a economia, não a segurança dos trabalhadores, disse ele. Os trabalhadores que têm medo de ir a uma fábrica exposta ou a um centro de tratamento estão sendo pressionados a voltar ao trabalho. Eles não têm escolha, se não voltarem a trabalhar, não terão renda para sobreviver.