Gatos são melhores do que cães (para pegar o Coronavírus) - Dezembro 2021

E ainda não há evidências que sugiram que cães ou gatos infectados são um risco para as pessoas, disse o Dr. Jonathan Runstadler, especialista em vírus da Escola de Medicina Veterinária Cummings da Universidade de Tufts que estudou como o coronavírus afeta os animais, mas não esteve envolvido em o novo trabalho.

O resultado desses testes de anticorpos, publicado recentemente na revista Virulence, sugere que os gatos domésticos são mais suscetíveis do que os cães à infecção por SARS-CoV-2.

Escrito por Sabrina Imbler

Na primavera de 2020, quando o novo coronavírus se infiltrou nas Twin Cities, Hinh Ly não conseguia parar de pensar em cães e gatos.

Ly, um veterinário e pesquisador biomédico da Universidade de Minnesota, sabia que os humanos eram o principal motor da pandemia. Mas ele também sabia que muitas pessoas adoram beijar e acariciar seus animais de estimação, na doença e na saúde. Ele se perguntou: quão transmissível era o SARS-CoV-2 aos melhores amigos da humanidade?

Em março de 2020, Ly soube que dois cães em Hong Kong haviam recebido testes positivos de reação em cadeia da polimerase para o vírus. Mas esses testes exigem que o vírus esteja se replicando ativamente e, portanto, apenas revelem infecções ativas. Limpar o focinho de muitos animais de estimação pareceu a Ly uma maneira excessivamente demorada de descobrir a facilidade com que os animais poderiam ser infectados.

Então, ele apresentou uma ideia para sua esposa, Yuying Liang, uma pesquisadora do mesmo departamento que lidera o laboratório com ele, para testar cães e gatos em busca de anticorpos, o que revelaria infecções anteriores do vírus. Tive a ideia, mas ela manda, disse Ly.

O resultado desses testes de anticorpos, publicado recentemente na revista Virulence, sugere que os gatos domésticos são mais suscetíveis do que os cães à infecção por SARS-CoV-2.

Felizmente, os gatos infectados parecem apresentar, no máximo, sintomas leves. Ainda estou um pouco surpreso que os gatos sejam tão facilmente infectados e, ainda assim, raramente exibam qualquer sinal de doença, disse a Dra. Angela Bosco-Lauth, pesquisadora biomédica da Faculdade de Medicina Veterinária e Ciências Biomédicas da Universidade Estadual do Colorado, que não esteve envolvida na pesquisa .

E ainda não há evidências que sugiram que cães ou gatos infectados são um risco para as pessoas, disse o Dr. Jonathan Runstadler, especialista em vírus da Escola de Medicina Veterinária Cummings da Universidade de Tufts que estudou como o coronavírus afeta os animais, mas não esteve envolvido em o novo trabalho.

O novo estudo apóia a pesquisa recente de que pode ser bastante comum em famílias onde as pessoas testam positivo para SARS-CoV-2 para cães e gatos também serem infectados, disse Runstadler.

Para testar os anticorpos de animais de estimação, os pesquisadores de Minnesota precisaram do soro dos animais, o componente do sangue que contém anticorpos. Ly entrou em contato com o Dr. Daniel Heinrich, diretor do laboratório de patologia clínica do centro veterinário da universidade. (Henrich também é um autor do novo estudo.) Animais de estimação passavam pelo centro diariamente e tinham seu sangue testado por inúmeras razões, incluindo checkups anuais, doenças não relacionadas, xixi inadequadamente na parede, disse Ly.

Essas amostras geralmente são descartadas. Mas Heinrich pediu aos donos de animais de estimação que permitissem que o soro fosse usado anonimamente no estudo, e os pesquisadores obtiveram seu primeiro punhado de amostras em abril.

Os pesquisadores inicialmente examinaram cerca de 100 amostras e descobriram que cerca de 5% do soro do gato continha anticorpos contra o coronavírus, enquanto quase nenhum do soro do cão continha. Para estar seguro, Ly testou centenas de outras amostras, tiradas de sangue coletado em abril, maio e junho, conforme os casos de COVID estavam aumentando na região.

No final, os cientistas descobriram que 8% dos gatos carregavam anticorpos contra o coronavírus, enquanto menos de 1% dos cães, sugerindo que os gatos eram mais suscetíveis à infecção.

Como os donos dos animais deram consentimento anonimamente, os pesquisadores não foram capazes de rastrear quais humanos podem ter transmitido o vírus a vários cães e gatos. Também não ficou claro se os gatos infectados viviam em ambientes fechados ou ao ar livre, ou se o vírus era transmissível de gato para gato, disse Ly.

Os pesquisadores não sabem por que os gatos parecem ser mais suscetíveis do que os cães. Uma possibilidade está relacionada à ACE2, uma proteína na superfície das células que é um receptor para o coronavírus. A sequência genética da proteína ACE2 humana é muito mais semelhante à sequência equivalente em gatos do que em cães.

Mas o comportamento animal também pode ser um fator. Um estudo recente que apresentou descobertas semelhantes - que os gatos são infectados pelo coronavírus mais facilmente do que os cães - observou que os gatos são geralmente mais bem-vindos para dormir em camas do que os cães. Talvez seja porque acariciamos mais os gatos, especulou Ly. Talvez beijemos mais os gatos.

Bosco-Lauth disse acreditar que os animais de estimação provavelmente não contribuirão para a epidemiologia da SARS-COV-2 a longo prazo. Mas ainda não há como saber com certeza.

Para as pessoas com teste positivo para COVID-19, Ly recomendou o distanciamento não apenas de humanos, mas também de cães e gatos. Você não pode acariciá-los, disse ele.

Ly e Liang não têm cães ou gatos em sua casa. Eles têm um tanque de guppies, que parecem, por enquanto, estar bastante protegidos do coronavírus.