O Central Vista consumirá o Museu Nacional e outras declarações arquitetônicas de uma Índia independente - Dezembro 2021

Embora bastante jovens, essas estruturas representam as aspirações de uma jovem nação recém-libertada das forças coloniais.

Vista central, Museu Nacional, declarações arquitetônicas de uma Índia independente, Arquivos nacionais, INGCA, novo complexo parlamentar, Museu de história nacional, pesquisa expressa, expresso indianoA planta do Museu Nacional. (Fonte: Wikimedia Commons)

Vários edifícios de referência na capital nacional, incluindo o Museu Nacional, o anexo dos Arquivos Nacionais e o Centro Nacional de Arte Indira Gandhi (IGNCA), logo seriam demolidos para dar lugar a uma vista central renovada e um novo complexo parlamentar. Embora bastante jovens, esses edifícios carregam dentro de si um pedaço da história da época em que uma capital imperial estava sendo projetada pelos governantes coloniais e o nascimento de uma Índia moderna e aspiracional idealizada pelos administradores do país nos anos imediatamente seguintes à sua Independência em 1947.

Centro de conhecimento colonial que deu lugar ao Arquivo Nacional e ao Museu Nacional

Junto com um hino nacional e uma bandeira nacional, um país precisa de um museu em nome da nação e de um arquivo cheio até a borda com documentos que testemunhem sua longa e querida história. Como a historiadora de arte Kavita Singh observa em seu artigo, ‘ O museu é nacional '(2003), pobre, de fato, é o país que não pode reivindicar história suficiente para encher um arquivo, bolsa de estudos suficiente para encher uma biblioteca e artefatos suficientes para encher um museu!

Assim, logo após a Independência da Índia, foi iniciado o projeto de um Museu Nacional.

Mas o plano de um museu e um arquivo para expor a Índia vinha sendo tramado desde a época em que uma capital imperial estava sendo projetada em Nova Delhi pelos britânicos. Em seu projeto do complexo da capital, os britânicos marcaram um lugar especial na interseção de Kingsway (Rajpath) e Queensway (Janpath) para ser um centro para a vasta quantidade de conhecimento colonial acumulado ao longo de um século e meio. Quatro instituições importantes deveriam ter surgido nesta conjuntura: o Escritório de Registros (renomeado como Arquivo Nacional) e o Museu da Guerra no noroeste, o Museu Médico no nordeste, o Museu Etnológico no sudoeste e o Museu Imperial no sudeste.

Vista central, Museu Nacional, declarações arquitetônicas de uma Índia independente, Arquivos nacionais, INGCA, novo complexo parlamentar, Museu de história nacional, pesquisa expressa, expresso indianoConstrução do Museu Nacional. (Fonte: Kavita Singh)

Mas então aconteceu a Primeira Guerra Mundial. Uma economia debilitada e um futuro político incerto na Índia significaram que esse grande projeto de um centro intelectual teve que ser deixado de fora da nova capital britânica. No entanto, uma dessas quatro instituições encontrou um lugar aqui, conforme pretendido. Este era o Escritório de Registros. A gênese do cargo aconteceu em 1891, quando o governo da Índia decidiu concentrar em um só lugar todos os documentos existentes que estavam espalhados nas secretarias de Calcutá. Após a transferência da capital para Nova Delhi, o escritório de registros foi transferido para a área próxima a Kingsway. O único edifício no complexo do conhecimento que foi concluído foram os arquivos, porque por uma questão de governança era necessário, disse Singh em entrevista ao Indianexpress.com . Após 1947, foi renomeado para ‘Arquivos Nacionais da Índia’.

Mesmo que os três outros museus não tenham sido construídos, o Museu Nacional, que foi inaugurado em 1949 no Rashtrapati Bhavan, foi uma continuação e culminação do que os britânicos planejavam. As raízes do Museu Nacional residem, na verdade, no Museu Imperial, que estava sendo planejado pelo comitê Gwyer desde os anos 1920. Três meses após a independência da Índia, a Royal Academy de Londres montou uma ambiciosa exposição intitulada 'As Artes da Índia e do Paquistão'. Era para ser uma celebração graciosa da Independência da Índia e da criação do Paquistão, com o objetivo de ligar a Grã-Bretanha e a Índia. Arte, esculturas e artefatos representando mais de 5.000 anos de história indiana da civilização do Vale do Indo, até o final do período medieval, reunidos em museus e coleções particulares de todo o país, foram colocados sob o mesmo teto.

A exposição de 1947 foi de fato um grande ponto de viragem na história da arte indiana no Ocidente. Se marcou a independência da Índia do domínio britânico, também sinalizou o início da liberdade da arte indiana de sua história de preconceitos do passado, escreve a historiadora de arte Tapati Guha Thakurta em seu artigo ‘Marcando a independência: o ritual de uma exposição de arte nacional’ (1997).

Apesar dos melhores esforços, a exposição não conseguiu atrair multidões em Londres. O interesse britânico na Índia estava diminuindo. Talvez tenha havido até uma nota de amargura e ressentimento na resposta ao show, escreve Singh em seu artigo. Mas esses artefatos teriam uma vida após a morte mais promissora em Delhi. Em novembro de 1948, eles foram exibidos em uma exposição intitulada 'Obras-primas da arte indiana' no Durbar Hall de Rashtrapati Bhavan para o público indiano ver. Estava lotado de visitantes, ansiosos para ver um espelho do eu nacional na vasta coleção de artefatos históricos.

Nehru, como a maioria dos outros dignitários do estado, sentiu que seria uma pena dispersar os artefatos. Consequentemente, a exposição temporária em Rashtrapati Bhawan foi renomeada como Museu Nacional. Foi inaugurado em 15 de agosto de 1949 pelo primeiro governador-geral da Índia, C Rajagopalachari.

Embora o Museu Nacional fosse uma continuação do plano posto em movimento pelo governo colonial, na época em que se concretizou, ele expressava os ideais, orgulho, entusiasmo e aspirações de uma nação recém-independente. Portanto, em sua narrativa foi descolonial, diz Singh.

Em 1955 o Museu Nacional foi transferido para a localização atual, onde foi inaugurado por Nehru, no edifício que foi uma das primeiras façanhas da arquitetura pós-independência.

A herança pós-independência de Nova Delhi

Nos anos imediatamente após a Independência da Índia, Nehru procurou construir uma capital carregada de aspiração e dignidade, adequada para encontrar um lugar no mundo moderno. Nova Delhi seria o lugar que dignitários estrangeiros de todo o mundo visitariam e, conseqüentemente, a arte e a arquitetura teriam um papel crucial na cidade.

Singh explica que, ao contrário da maioria dos outros edifícios oficiais que foram construídos na década de 1950 com um orçamento apertado, nenhuma despesa foi poupada para o Museu Nacional. Foi projetado por G B Deolalikar, o primeiro indiano a chefiar o Departamento Central de Obras Públicas (CPWD), que também projetou a Suprema Corte da Índia. Era para ser um lugar de orgulho, uma espécie de templo da cultura nacional indiana, diz Singh, acrescentando que a teca e a pedra da melhor qualidade foram trazidas para a construção dessa estrutura imponente.

A historiadora da arte Rebecca M Brown em seu artigo, ‘ Revivendo o passado: arquitetura e política pós-independência na longa década de 1950 na Índia (2009), escreve que enquanto arquitetos e formuladores de políticas na década de 1950 decidiram por uma arquitetura moderna para Nova Déli, a recontagem da história indiana também desempenharia um papel crucial nesses edifícios. A centralidade da história na construção da nacionalidade operava como uma preocupação política ao lado do interesse em se modernizar, ela escreve.

O Primeiro Ministro Pandit Jawaharlal Nehru inaugura a 10ª Assembleia da Confederação Mundial das Organizações da Profissão Docente de Vigyan Bhavan New Delhi em 01.08.1967. (Foto de arquivo expresso)

Um exemplo chave a este respeito é o centro de conferências Vigyan Bhawan, que foi construído no mesmo ano quando Nehru lançou a pedra fundamental do Museu Nacional. Este edifício também foi projetado e criado sob os auspícios do CPWD, com Ramprakash L. Gehlot como seu arquiteto principal. Brown explica que o edifício parecia um A iconografia budista e, portanto, opera dentro de uma teia maior de referências budistas muito vivas no cenário político dos anos 1950.

Outros edifícios construídos no mesmo período, como Vayu Bhawan, Krishi Bhawan, Udyog Bhawan, também consistem em Chhattris e Chhajjas e são encimados por cúpulas para dar um caráter indiano.

Falando sobre os enormes murais de cerâmica dentro de Shatri Bhawan construídos pelo artista Satish Gujral, o fotógrafo veterano Ram Rahman disse, naquela época Nehru deixou muito claro que arte e escultores devem fazer parte de um edifício público como uma declaração pública.

Ele também queria que jovens artistas os criassem. O que ele queria dizer era que a nova Índia deve ser construída por novos indianos, diz Rahman, que tem feito pesquisas extensas sobre a arquitetura indiana moderna. O pai de Rahman, Habib Rahman, foi um dos muitos jovens arquitetos que foram convidados a Delhi por Nehru. Sob as instruções de Nehru, Habib construiu alguns dos melhores edifícios públicos da época, como o Rabindra Bhawan, o Dak Bhawan, o Sardar Patel Bhawan.

Vista central, Museu Nacional, declarações arquitetônicas de uma Índia independente, Arquivos nacionais, INGCA, novo complexo parlamentar, Museu de história nacional, pesquisa expressa, expresso indianoHabib Rahman. (Fonte: Bauhaus-imaginista.org)

Esses edifícios simbolizavam a grande ambição da Índia recém-independente (Índia Nehruviana) em sua capital e eram exemplos poderosos de uma visão igualitária e democrática, um ideal para recordar em nossos tempos atuais de hiperconsumismo, disse Rahman em uma palestra intitulada, 'Nehru e o moderno indiano' apresentada em 2015.

Apesar do importante significado histórico deste período de atividade arquitetónica, estes edifícios ainda não foram considerados património e merecem ser preservados, uma vez que têm menos de cem anos. A ameaça à arquitetura pós-independência da Índia chamou a atenção do público recentemente, quando o icônico Salão das Nações e o Salão das Indústrias de Delhi foram demolidos em 2017 para dar lugar ao complexo moderno de última geração. Eles foram construídos em 1972 para marcar 25 anos da Independência da Índia, mas não foram classificados como patrimônio pelo Comitê de Conservação do Patrimônio (HCC) desde que tinham apenas 45 anos de idade.

É uma pena que, apesar de tudo o que dizemos sobre ser um país descolonizado, querendo reescrever a história nos nossos próprios termos, ainda pareçamos pensar no património como algo pertencente ao período colonial ou pré-colonial. Não vemos nossos próprios feitos no período pós-independência como sendo a herança de uma Índia independente, diz Singh. Se fôssemos realmente patriotas e orgulhosos do que a nação conquistou em seus 75 anos, alguns edifícios que são proezas arquitetônicas na história da arquitetura moderna não seriam demolidos. Edifícios como o Museu Nacional e o Vigyan Bhawan merecem um lugar em nossa história.

Leitura adicional:

Kavita Singh (2003). O museu é nacional . India International Centre Quarterly

Tapati Guha-Thakurta (1997). Marcando a independência: o ritual de uma exposição de arte nacional . Jornal de Artes e Idéias

Rebecca M. Brown (2009). Revivendo o passado: arquitetura e política pós-independência na longa década de 1950 na Índia . Jornal Internacional de Estudos Pós-Coloniais