A China tem a maior marinha do mundo - e agora para os EUA? - Dezembro 2021

Um relatório de defesa dos EUA estima que a China tem a maior frota naval do mundo e está produzindo novos navios mais rápido do que nunca. Os EUA continuam a ter uma vantagem tecnológica, mas a China está se tornando mais capaz perto de casa.

Estreia chinesa Xi Jinping a bordo do contratorpedeiro chinês Xining. (Foto AP)

Quando o destróier americano John S. McCain navegou perto das Ilhas Paracel, no Mar da China Meridional, há duas semanas, foi rapidamente recebido e rastreado por navios e aviões do Exército de Libertação Popular da China (PLA).

O porta-voz do Comando do Teatro do Sul do ELP, Coronel Zhang Nandong, disse que a presença de McCain foi uma provocação militar que violou gravemente a soberania e os interesses de segurança da China e prejudicou gravemente a paz e a estabilidade no Mar do Sul da China.

A China reivindica o pequeno arquipélago como as Ilhas Xisha, bem como a soberania sobre a maior parte do Mar da China Meridional, onde construiu inúmeras instalações militares em ilhas, recifes e baixios.

Esses tipos de encontros tempestuosos se tornaram comuns nos últimos anos nessas águas disputadas, onde os navios de guerra dos EUA realizam rotineiramente as chamadas manobras de liberdade de navegação para se opor às reivindicações de soberania marítima de Pequim, que foram rejeitadas por um tribunal internacional em 2016.

Na semana passada, a Marinha dos EUA disse que o grupo de ataque do porta-aviões Ronald Reagan havia retornado ao Mar da China Meridional para sua terceira operação de segurança marítima este ano.

O comandante do grupo, contra-almirante George Wikoff, disse que a implantação faz parte de uma longa tradição que demonstra o compromisso dos EUA com o uso legal dos mares e com a manutenção do acesso aberto aos bens comuns internacionais.

Mas agora, a Marinha do Exército de Libertação do Povo (PLAN) é numericamente a maior do mundo, de acordo com um relatório do Pentágono divulgado recentemente, detalhando os enormes recursos que Pequim investiu para apoiar suas ambições de política externa com força.

China mais numerosa, mas os EUA são mais pesados ​​De acordo com o relatório, o PLAN tem uma força de batalha de aproximadamente 350 navios, a maioria dos quais são barcos de patrulha de mísseis, corvetas, fragatas e destróieres distribuídos pelos teatros norte, leste e sul ao longo da costa da China.

Muitas dessas embarcações são plataformas multifuncionais equipadas com armas e sensores avançados anti-navio, anti-aéreo e anti-submarino.

A força naval chinesa também inclui 52 submarinos de ataque movidos a diesel e nucleares, quatro submarinos de mísseis balísticos movidos a energia nuclear e dois porta-aviões.

A força de batalha da Marinha dos EUA somava aproximadamente 293 navios no início de 2020. No entanto, analistas de defesa apontam que os EUA continuam muito à frente na métrica principal de tonelagem, o que significa que a Marinha dos EUA opera navios de guerra muito maiores do que a China.

A questão não é o número de navios - os EUA geralmente são muito maiores e mais capazes, e a Marinha dos EUA tem o dobro da tonelagem da marinha chinesa, Michael O'Hanlon, diretor de pesquisa de política externa e analista de estratégia de defesa do Brookings Institution, disse a DW.

A marinha chinesa se aproxima de 2 milhões de toneladas, enquanto a Marinha dos Estados Unidos chega a 4,6 milhões de toneladas, de acordo com uma estimativa de 2019 do Centro de Segurança Marítima Internacional.

Em uma avaliação do relatório do Pentágono para a Brookings, O'Hanlon disse que os EUA estão muito à frente da China em poder aéreo baseado em porta-aviões e na qualidade e quantidade de submarinos de ataque de longo alcance, embora a China tenha uma força considerável de submarinos de curto alcance. , submarinos de ataque movidos a diesel.

Os novos navios da China, embora em média menores do que os navios dos EUA, também estão fortemente equipados com tubos de lançamento e mísseis modernos, de acordo com a análise.

E os construtores navais chineses estão trabalhando para alcançar rapidamente a Marinha dos Estados Unidos em tonelagem. O Pentágono destaca que a China é agora o maior país produtor de navios do mundo por tonelagem.

O PLAN continua envolvido em um programa robusto de construção de navios para combatentes de superfície, produzindo novos cruzadores de mísseis guiados, destruidores de mísseis guiados e corvetas. Esses ativos irão atualizar significativamente as capacidades de defesa aérea, anti-navio e anti-submarino do PLAN, disse o relatório.

Primeira cadeia de ilhas - e além. Analistas dizem que parte do motivo pelo qual a marinha da China é mais leve é ​​porque está fortemente concentrada na construção de uma força para garantir esferas de influência regionais no que Pequim considera águas soberanas da China, como o Mar do Sul da China e o Leste da China. Mar.

A Marinha dos EUA opera navios maiores, como seus 11 porta-aviões, para projetar força em todo o mundo, e a China não precisa necessariamente de uma marinha de águas azuis agora para impedir o acesso ao Mar do Sul da China.

O problema é a capacidade para várias missões. A China está cada vez mais capaz em águas domésticas, não apenas devido aos navios em geral, mas especificamente aos submarinos e aos mísseis de vários tipos, sejam baseados em terra ou no mar, disse O'Hanlon.

Quando Pequim olha para o Pacífico, vê-se rodeada pela chamada primeira cadeia de ilhas, formada pelo arquipélago japonês, Taiwan e as Filipinas.

As águas dessa cadeia de ilhas são de importância estratégica crítica para os planejadores do Partido Comunista. Com uma marinha modernizada, Pequim quer tornar mais arriscado para os EUA intervir em disputas de domínio marítimo.

Observadores disseram que há pouca vontade política nos Estados Unidos para apoiar o conflito militar direto com a China no oeste do Pacífico. Não se espera que a estratégia de manobras de segurança de curto prazo da Marinha dos EUA mude.

A Marinha dos EUA já está fazendo tudo o que pode ser esperado. Se os EUA vão aumentar a capacidade de dissuasão e ataque no Mar da China Meridional, eles precisarão fazê-lo com forças terrestres e aéreas dispersas e móveis ao longo da primeira cadeia de ilhas, disse Gregory Poling, diretor da Iniciativa de Transparência Marítima da Ásia no Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais.

O Mar da China Meridional não é realmente um problema militar e não tem soluções militares. Todos os investimentos em forças no mundo não importarão se os EUA não imporem custos diplomáticos e econômicos suficientes para alterar o comportamento chinês, disse ele à DW.

PLANO para o futuro O relatório do Pentágono também projeta que a China está aumentando a interoperabilidade entre ramos militares para que suas forças tenham um papel ativo no avanço dos objetivos de política externa da China e para que o PLANO opere a distâncias maiores da China continental.

O PLA está desenvolvendo as capacidades e conceitos operacionais para conduzir operações ofensivas dentro da Segunda Cadeia de Ilhas, nos oceanos Pacífico e Índico e, em alguns casos, globalmente, disse.

Mas, por enquanto, a maior força naval da China continua perto de casa. E o relatório do Pentágono indica que as capacidades de Pequim para realizar operações coordenadas diminuem com a distância, com a capacidade do PLANO de executar missões além da primeira cadeia de ilhas permanecendo modesta, mas crescendo.

Se o PLA pode coletar informações precisas sobre alvos e passá-las para plataformas de lançamento a tempo de ataques bem-sucedidos em áreas marítimas além da primeira cadeia de ilhas, não está claro, disse o relatório.

No entanto, o PLANO pode precisar apenas rivalizar com a Marinha dos EUA no Mar da China Meridional para garantir as ambições territoriais de Pequim dentro da primeira cadeia de ilhas.

Acho que o senso comum é que os Estados Unidos manterão uma vantagem tecnológica pelo menos nas próximas duas décadas, disse Poling.

Dito isso, a China provavelmente terá status de par regional na Ásia muito antes disso, mesmo que não possa competir com as forças armadas dos EUA globalmente.