China nomeia o Mars rover em homenagem ao tradicional deus do fogo Zhurong - Dezembro 2021

O rover está a bordo da sonda Tianwen-1 que chegou à órbita de Marte em 24 de fevereiro e deve pousar em maio para procurar evidências de vida.

China, MarteEsta foto de arquivo disponibilizada pela Administração Espacial Nacional da China em dezembro do ano passado mostra a sonda Tianwen-1 a caminho de Marte. (Foto AP)

O primeiro rover de Marte da China se chamará Zhurong em homenagem a um deus do fogo tradicional, anunciou o governo no sábado.

O rover está a bordo da sonda Tianwen-1 que chegou à órbita de Marte em 24 de fevereiro e deve pousar em maio para procurar evidências de vida.

Faz parte dos planos espaciais chineses que incluem o lançamento de uma estação orbital tripulada e o pouso de um humano na lua. Em 2019, a China se tornou o primeiro país a pousar uma sonda espacial no lado distante pouco explorado da lua e, em dezembro, devolveu as rochas lunares à Terra pela primeira vez desde os anos 1970.

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O título do rover se encaixa com o nome chinês para Marte - Huo Xing, ou estrela de fogo, disse a Administração Espacial Nacional da China.

O nome significa acender a chama da exploração planetária da China, disse um vice-administrador do CNSA, Wu Yanhua, citado pela agência oficial de notícias Xinhua.

O principal candidato para o local de pouso é Utopia Planitia, uma planície rochosa onde o módulo de pouso norte-americano Viking 2 pousou em 1976.

A CNSA afirma que os objetivos da Tianwen-1 incluem analisar e mapear a superfície e geologia de Marte, procurar gelo de água e estudar o clima e o ambiente da superfície.

A China se tornaria o terceiro país, depois da ex-União Soviética e dos Estados Unidos, a colocar um robô espacial em Marte.