Especial de Natal: como os primeiros cristãos da Índia absorveram as tradições hindus - Dezembro 2021

Na época em que os portugueses chegaram à Índia no século XV, o primeiro grupo de cristãos na Índia já havia sido exposto a treze séculos de tradições religiosas indianas, que estavam fadadas a ser absorvidas por eles.

natal, feliz natal, natal de 2017, Chris em 2017, mensagens de Natal, Natal da Índia, Natal, Natal da Índia, Natal de 2017, notícias de Natal, notícias da Índia, Indian ExpressAcredita-se que os cristãos sírios traçam sua descendência do apóstolo Santo Tomás. (Wikimedia Commons)

O texto bíblico do início do terceiro século, Atos de Thomas menciona um episódio interessante que é considerado uma das mais fortes evidências do primeiro exemplo de cristianismo entrando em solo indiano. O capítulo relata que quando os apóstolos estavam em Jerusalém e dividiram o mundo entre si, a sorte de ir para a Índia caiu para Thomas. Eu sou um homem hebreu; como posso ir entre os índios e pregar a verdade, acredita-se que Thomas disse ao Senhor em resposta. No entanto, Thomas foi forçado a embarcar na viagem para a Índia e encontrou-se na corte do rei Gondophares, que foi o fundador do reino indo-parta no noroeste da Índia, compreendendo partes do atual Irã, Afeganistão e Paquistão.

Enquanto estudiosos de estudos religiosos consideram o Atos de Thomas por ser essencial para a compreensão do cristianismo, muito pouco do texto é considerado fato histórico. Só quando se faz referência ao rei Gondophares é que o historiador se dá conta da possibilidade de um grão de verdade na narrativa. Existem algumas coisas que podem ser determinadas historicamente a partir da história. Um, que algum tipo de atividade comercial existia entre o Oriente Médio e o reino indo-parta da era cristã e, segundo, que os primeiros cristãos que entraram no subcontinente podem ter vindo daqui. Ironicamente, porém, a presença das primeiras comunidades cristãs na Índia é encontrada muito distante do noroeste do país, ao sul perto da costa do Malabar.

natal, feliz natal, natal de 2017, Chris em 2017, mensagens de Natal, Natal da Índia, Natal, Natal da Índia, Natal de 2017, notícias de Natal, notícias da Índia, Indian ExpressQuando os apóstolos estavam em Jerusalém, e dividiram o mundo entre si, a sorte de ir para a Índia caiu para Thomas. (Wikimedia Commons)

Acredita-se que os cristãos sírios, como se referem a si mesmos, traçam sua descendência do apóstolo Santo Tomás. Embora não haja nenhuma evidência textual para determinar como exatamente eles pousaram na costa do Malabar, o episódio narrado em Atos de Thomas aponta para a possibilidade de eles entrarem na Índia pela parte noroeste do subcontinente. Por falar nisso, dificilmente há qualquer evidência da história dos primeiros cristãos na Índia. As tradições orais e o folclore são as únicas evidências que apontam para uma base apostólica dos cristãos sírios no sul da Índia.

O que é certo, porém, é que o cristianismo existia na Índia muito antes de as forças católicas europeias espalharem os tentáculos do colonialismo no país. Além disso, também é observado que a estrutura teológica cristã sírio estava profundamente enraizada nos costumes sócio-religiosos indianos e extraiu-se deles extensivamente a fim de coexistir pacificamente com a população nativa. Até o século XV, os cristãos sírios eram de fato uma força dominante no Sul, como fica evidente na narrativa do reino Nasrani em Udayamperoor, na atual Kerala. Embora haja um forte apoio da tradição de um rei cristão lá, os historiadores afirmam que é apenas um mito. Conforme observado pelo reverendo Juhanon Mar Thoma em sua obra, nunca houve uma família real cristã ou um reino cristão, mas apenas a tradição de que alguns dos cristãos eram descendentes de reis convertidos pelo apóstolo Tomé.

O Hinduísmo do Cristianismo primitivo

Os historiadores argumentam que, no final do segundo século da era cristã, definitivamente existia uma comunidade cristã tanto no sudeste quanto no sudoeste da Índia. No entanto, devido a razões políticas, a maioria dos cristãos migrou para o reino Chera de Malabar. O governante Chera neste momento, Perum Cheral Irumporai é conhecido por ter sido tolerante com todas as tradições religiosas não hindus sob seu reinado. Notavelmente, acredita-se que os cristãos sírios receberam uma recepção calorosa das comunidades hindus nativas. Na verdade, a permissão para se converter ao cristianismo, neste período, foi concedida apenas aos dos níveis mais elevados da sociedade, o que não fez nada para diminuir o status ou a autoconsciência disso entre os cristãos, escrevem estudiosos de estudos religiosos Ian Gilman e Hans-Joachim Klimkeit.

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Na época em que os portugueses chegaram à Índia no século XV, o primeiro grupo de cristãos na Índia já havia sido exposto a treze séculos de tradições religiosas indianas, que estavam fadadas a ser absorvidas por eles. Os costumes de casamento hindu, particularmente a amarração do cordão sagrado em volta do pescoço da noiva por seu marido, cerimônias religiosas como a associada à alimentação de um bebê recém-nascido e as primeiras aulas também existiam entre os cristãos sírios. Além disso, parafernália de tradições religiosas hindus, como vários tipos de guarda-chuvas cerimoniais, tambores e batedeiras com mosca, foram vistos sendo usados ​​pelos cristãos também em suas tradições religiosas. É digno de nota que várias famílias cristãs antigas da área compartilham nomes com brâmanes ou nayars.

Ao mesmo tempo, os cristãos também interpretaram vários costumes hindus de acordo com sua estrutura teológica. Por exemplo, o fogo entre os hindus, conhecido como Deus Agni, simbolizava Cristo, a luz do mundo para os cristãos. Os índios acolhem os cristãos mantendo os costumes, sejam quais forem as suas interpretações, fato não reconhecido pelos portugueses no final do século XVI, escreveram Gilman e Kimkeit.

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A mais notável entre as influências hindus no cristianismo sírio, entretanto, foi a do sistema de castas. Os cristãos se viam como parte do sistema de castas desenvolvido. Vistos como membros úteis da sociedade, eram classificados em pé de igualdade com os Nayars. Com o tempo, três degraus sucessivos se desenvolveram dentro dos convertidos cristãos - o primeiro foi ocupado por aqueles das castas superiores, o segundo foram os imigrantes da Pérsia e da Síria e, finalmente, o degrau mais baixo ocupado pelos convertidos das castas hindus mais baixas. A absorção do sistema de castas entre os cristãos sírios também significava que a intocabilidade os seguia com firmeza. Conseqüentemente, eles seguiram os costumes bramânicos, como tomar banho imediatamente caso entrassem em contato com um intocável por medo de ficar poluído.

A cristianização do cristianismo primitivo

Em 27 de maio de 1498, Vasco da Gama chegou a Calicute, inaugurando um novo período da história entre os primeiros cristãos da Índia. Hans e Klimkeit notam em seu trabalho que, aparentemente, quando Vasco da Gama chegou a Calicute, um nativo perguntou-lhe o que ele queria dos asiáticos. A isso, disse o explorador português, cristãos e especiarias. Os portugueses estavam cientes da disseminação do cristianismo na Índia nesta época e queriam usar a religião como um meio útil de conduzir atividades mercantis.

Os cristãos locais, por outro lado, foram mais do que acolhedores para com os seus homólogos portugueses. Neles, eles viram um aliado contra seu inimigo comum - os muçulmanos. Eles tinham a impressão de que obteriam apoio suficiente dos portugueses para lutar contra os muçulmanos, enquanto continuavam a manter sua identidade religiosa, que estava enraizada na indianidade. Nem sentiram qualquer ameaça por parte dos católicos de uma imposição de identidade religiosa sobre eles.

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Os portugueses ficaram claramente infelizes ao ver seus irmãos entregando-se a tradições religiosas que eram muito diferentes de sua ideia de um verdadeiro cristão. As duas primeiras décadas de contato entre as duas variantes do cristianismo foram bastante cordiais. Só a partir do início do século XVI o esforço de impor o catolicismo aos cristãos locais foi levado a cabo pelos portugueses.

Em 1595, Aleixo de Menezes foi consagrado Arcebispo de Goa. Sob ele, começou um esforço organizado para latinizar os cristãos sírios. Em primeiro lugar, o impacto do sistema de castas tinha que ser eliminado. De repente, uma atitude crítica foi desenvolvida em relação ao hinduísmo, desconsiderando séculos de coabitação pacífica das duas religiões. Conseqüentemente, o Cristianismo não era mais uma religião à qual as castas altas se convertiam e cada vez mais passou a ser associada às castas inferiores.

Em junho de 1599, foi convocado um sínodo para Diamper (Udayamperur) que durou seis dias e contou com a presença de mais de 800 membros do clero. Uma longa lista de medidas abrangentes foi promulgada, estabelecendo os ritos e tradições necessárias do catolicismo entre os cristãos sírios. O catolicismo latino imposto foi ressentido pelos cristãos sírios, que pela primeira vez em séculos experimentaram uma divisão entre si.

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Atualmente, os cristãos sírios constituem uma minoria substancial na Índia. No entanto, ao longo dos anos, eles desempenharam papéis pioneiros nas áreas de bancos, educação e comércio. O que é notável em sua rica trajetória histórica na Índia é sua capacidade de absorver, resistir e perseverar ao mesmo tempo. Como o historiador W.W Hunter observa sobre os cristãos sírios, teve suas origens no período em que o budismo ainda era triunfante; testemunhou o nascimento do hinduísmo, que substituiu a doutrina e a política natural de Buda; viu a chegada dos muçulmanos, que expulsaram as dinastias hindus; sofreu cruelmente com os inquisidores católicos romanos dos portugueses; mas ... sobreviveu a seus perseguidores.