Destruição e paralisia deixadas por Ida em toda a área de Nova York - Dezembro 2021

Mais de 200.000 casas em Nova York, Nova Jersey e Pensilvânia permanecem sem energia, e estados de emergência foram declarados em toda a região.

Carros estão presos em águas de inundação em uma passagem subterrânea no Queens Boulevard, em Nova York, na manhã de quinta-feira, 2 de setembro de 2021. (Dakota Santiago / The New York Times)

A área de Nova York despertou para uma paisagem devastada por enchentes e em grande parte paralisada na quinta-feira, depois que chuvas recordes trazidas pelos remanescentes do furacão Ida deixaram um rastro de mortes e danos em vários estados, interromperam o trânsito e expuseram novamente a vulnerabilidade da região a um clima alterado.

Pelo menos 14 pessoas morreram com o aumento das águas nos porões. Um tornado no sul de Nova Jersey destruiu um trecho de casas. Alguns motoristas ficaram presos desde a noite de quarta-feira, mais de 200.000 casas em Nova York, Nova Jersey e Pensilvânia continuam sem energia e estados de emergência foram declarados em toda a região.

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As chuvas de quarta-feira transformaram ruas e plataformas de metrô em rios e enviaram equipes de emergência em barcos que resgatavam pessoas de telhados de carros e de casas inundadas. Centenas de pessoas em trens e metrôs foram evacuadas.

Danos na estação de metrô 28th Street na linha nº 1 em Manhattan causados ​​por enchentes na noite de quarta-feira, 1º de setembro de 2021. (Stephanie Keith / The New York Times)

Embora a chuva tenha acabado e o céu esteja limpo, a partir das 8h, a maioria das linhas de metrô da cidade permanece total ou parcialmente suspensa, junto com o serviço de trens urbanos em toda a região. Os aeroportos foram abertos, mas centenas de voos foram cancelados. Os resgates continuaram na manhã de quinta-feira e, à medida que as águas baixam, as autoridades temem encontrar mais vítimas.

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Na cidade de Nova York, os mortos variaram em idade, de um menino de 2 anos a uma mulher de 86 anos, disse a polícia. Alguns morreram afogados em apartamentos subterrâneos em Queens, onde surgiu um sistema de espaços habitacionais improvisados ​​e, em sua maioria, convertidos ilegalmente. Outra morte ocorreu em Passaic, Nova Jersey, onde o rio Passaic violou suas margens e peixes caíram nas ruas.

A chuva de quarta-feira à noite - 3,15 polegadas no Central Park em uma hora - quebrou um recorde estabelecido apenas alguns dias antes, quando 1,94 polegadas de chuva caíram no parque durante a tempestade tropical Henri. O Serviço Meteorológico Nacional, lutando para descrever o nível de perigo, declarou uma emergência de inundação repentina na cidade de Nova York pela primeira vez.

Tom Halko avalia os danos causados ​​pela tempestade em sua propriedade em Lefitte, Louisiana, na quarta-feira, 1º de setembro de 2021. (Johnny Milano / The New York Times)

Por mais sem precedentes que sejam as condições, os cientistas do clima alertam que anunciam uma nova normalidade em um planeta aquecido, onde o ar mais quente retém mais água, fazendo com que furacões como Ida ganhem força mais rápido, tornados mais disseminados e chuvas mais pesadas.

No condado de Bergen, o condado mais populoso de Nova Jersey, o executivo do condado James Tedesco, um ex-bombeiro, disse na manhã de quinta-feira: Não temos uma devastação completa, mas perto dela. Isso é tão ruim quanto eu já vi.