Dubai permite entrega de álcool em casa, visto que vírus fecha bares - Dezembro 2021

A maioria dos bares em Dubai está ligada a hotéis. Na esperança de impulsionar as vendas de álcool, Dubai no ano passado afrouxou suas leis sobre bebidas alcoólicas para permitir que os turistas comprem bebidas alcoólicas em lojas controladas pelo estado.

Dubai permite entrega de álcool em casa, visto que vírus fecha baresOs dois maiores distribuidores de álcool de Dubai fizeram uma parceria para oferecer entrega em domicílio de cerveja, destilados e vinho, mais um afrouxamento dos costumes sociais nesta cidade-estado islâmica. (Imagem representativa)

As rolhas de champanhe não aparecem mais nos infames brunches embebidos em álcool de Dubai. Os berrantes televisores de tela plana ficam silenciosos nos bares de esportes do sheikdom.

E os pubs da cidade-estado embrulharam suas torneiras de cerveja agora ociosas. Esta metrópole deserta repleta de arranha-céus na Península Arábica há muito é um dos lugares mais úmidos do Oriente Médio em termos de consumo de álcool, seus bares e restaurantes licenciados atendem a turistas, viajantes e sua vasta população de trabalhadores estrangeiros.

Até a pandemia global de coronavírus, claro. Com o vírus agora ameaçando uma fonte crucial de impostos e receita geral para seus governantes, os dois maiores distribuidores de álcool de Dubai fizeram uma parceria para oferecer entrega em casa de cerveja, destilados e vinho, mais um afrouxamento dos costumes sociais nesta cidade-estado islâmica.

Os hotéis e bares de luxo foram os mais impactados dentro do setor e isso teve um impacto direto no consumo de álcool… nos Emirados Árabes Unidos, disse Rabia Yasmeen, analista da empresa de pesquisas de mercado Euromonitor International.

A Maritime and Mercantile International, uma subsidiária da companhia aérea estatal Emirates conhecida como MMI, e a African & Eastern firmaram uma parceria para criar o site que oferece entrega em domicílio.

Seus produtos variam de uma garrafa de Tequila Don Julio 1942 de US $ 530 a uma garrafa de uísque blended indiano de US $ 4,30, com cervejas e vinhos no meio.

Seu site legalhomedelivery.com, uma homenagem aos contrabandistas online há muito tempo operando nas margens cinzentas de Dubai, descreve o serviço conforme necessário nestes tempos sem precedentes.

Os turistas, os poucos que ficaram aqui, podem usar seus passaportes para comprar o álcool. Os residentes, no entanto, precisam de uma licença de álcool, um cartão vermelho de plástico emitido pela polícia de Dubai que exige renovação anual.

Apenas não-muçulmanos a partir de 21 anos podem se inscrever para obter uma licença, embora os bartenders da cidade nunca os verifiquem antes de servirem bebidas.

Alertas de mensagem de texto dão aos bebedores um tempo de entrega previsto em algumas horas, embora uma equipe tenha aparecido cerca de seis horas antes para uma entrega na terça-feira, usando máscaras e luvas descartáveis.

Funcionários da African & Eastern, uma empresa privada que se acredita ser pelo menos parcialmente controlada pelo estado ou empresas afiliadas, e a MMI reconheceram que a pandemia provavelmente afetará suas receitas durante o ano.

A maioria de suas lojas físicas também permanece aberta, embora Dubai agora esteja sob um bloqueio 24 horas que exige que o público tenha permissão da polícia para ir ao supermercado.

Estamos nos primeiros dias do serviço e o interesse já foi alto, disse Mike Glen, diretor-gerente da MMI para os Emirados Árabes Unidos e Omã, à Associated Press em um comunicado enviado por e-mail.

Glen e Sean Hennessey, gerente geral da África e do Leste para os Emirados Árabes Unidos e Omã, se recusaram a oferecer estatísticas de vendas à AP. Hennessey também se recusou a dizer quem era o dono da African & Eastern.

Um esforço para manter as lojas de álcool abertas durante a pandemia pode ser surpreendente para alguns, especialmente porque beber é ilegal no emirado vizinho de Sharjah e nas nações do Irã, Kuwait e Arábia Saudita.

Mas as vendas de álcool há muito têm sido um canário na mina de carvão ou, neste caso, o salão de coquetéis da economia de Dubai, um dos sete sheikdoms nos Emirados Árabes Unidos.

Há um imposto de importação de 50% sobre uma garrafa de álcool, bem como um imposto adicional de 30% em Dubai sobre a compra de lojas de bebidas. O Dubai Duty Free, também estatal, vendeu 9 milhões de latas de cerveja, 3,1 milhões de garrafas de uísque e 1,5 milhão de garrafas de vinho para quem passava pelos terminais do aeroporto em 2019.

As vendas isentas de impostos, embora limitadas, nunca exigem uma licença de álcool. Mesmo antes da pandemia, os preços globais da energia mais baixos, uma queda de 30% no valor do mercado imobiliário da cidade e os temores da guerra comercial fizeram com que os empregadores demitissem empregos.

Dubai agora está tentando adiar sua Expo 2020, ou feira mundial, para o próximo ano, outro grande golpe. As vendas globais de álcool por volume caíram drasticamente em 2019, para 128,79 milhões de litros (34 milhões de galões), uma queda de 3,5% em relação aos 133,42 milhões de litros (35,2 milhões de galões) vendidos no ano anterior, de acordo com as últimas estatísticas da Euromonitor. As vendas de 2019 caíram quase 9% em relação a 2017, que viu 141,51 milhões de litros (37,3 milhões de galões) vendidos.

Essas vendas mais baixas afetam a todos, desde garçonetes até a família Al Maktoum, governante de Dubai, que trabalhou durante décadas para tornar a cidade um importante destino turístico, onde fica o prédio mais alto do mundo.

Essa economia enfraquecida pode vir a ser uma ameaça muito depois da pandemia. O setor hoteleiro do Oriente Médio demorou mais para se recuperar da Grande Recessão, por exemplo, disse Yasmeen.

A maioria dos bares em Dubai está ligada a hotéis. Na esperança de impulsionar as vendas de álcool, Dubai no ano passado afrouxou suas leis sobre bebidas alcoólicas para permitir que os turistas comprem bebidas alcoólicas em lojas controladas pelo estado.

Em 2016, começou a permitir a venda de álcool durante o dia no mês sagrado de jejum muçulmano do Ramadã, uma decisão importante antes da comemoração anual que se inicia nos meses de inverno de Dubai, crucial para o turismo.

O serviço doméstico também cobra 50 dirhams (US $ 13,60) por entrega. Isso é receita adicional para as lojas, mesmo com bares e restaurantes fechados.

Embora alguns grupos de ajuda tenham surgido para oferecer ajuda a bartenders desempregados em outros lugares, não houve nenhuma medida semelhante aqui nos Emirados Árabes Unidos, cuja equipe de garçons vem de todo o mundo.

Temos um relacionamento longo e significativo com o comércio interno, que procuraremos apoiar durante o que é um momento difícil para todas as partes da indústria, disse Hennessey, da African & Eastern, em um comunicado.