O governante de Dubai hackeado telefones de sua ex-mulher e seus advogados, diz um tribunal do Reino Unido - Dezembro 2021

O xeque rejeitou as conclusões do tribunal, dizendo que eram baseadas em uma imagem incompleta.

Governante de Dubai, Sheikh Mohammed bin Rashid al-Maktoum. (Foto de arquivo via Reuters)

Escrito por Megan Specia e Ben Hubbard

Quando o governante hiper-rico do emirado de Dubai no Oriente Médio se viu envolvido em um processo judicial britânico com a princesa jordaniana que já foi sua esposa, ele fez mais do que contratar advogados de primeira linha.

Ele também implantou um software de alta tecnologia adquirido de uma empresa israelense para hackear os celulares de sua ex-mulher, de dois de seus advogados e de três outros associados, de acordo com documentos judiciais tornados públicos na quarta-feira.

Uma das advogadas, a Baronesa Fiona Shackleton, é membro titular da Câmara dos Lordes - potencialmente adicionando atrito à relação estreita entre o Reino Unido e os Emirados Árabes Unidos, que inclui Dubai.

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Parecia ser o primeiro caso confirmado do software, conhecido como Pegasus e vendido pelo Grupo NSO com sede em Israel, sendo usado com sucesso para hackear o telefone de um oficial britânico em exercício, de acordo com Bill Marczak, pesquisador do Citizen Lab no Munk School of Global Affairs da Universidade de Toronto, que examinou os telefones mencionados no caso e determinou que foram hackeados.

O Grupo NSO está sob intenso escrutínio nos últimos meses, após relatos de que vários governos usaram seu software para atacar oponentes.

O hackeamento, que veio à tona em uma ação civil judicial em um tribunal de Londres, acrescentou uma nova ruga a um emaranhado já complicado de conflitos da família real árabe, diplomacia e o mundo de empresas altamente secretas que vendem tecnologias de hackeamento caras para governos ao redor do mundo , que pode usá-los como quiserem.

O Grupo NSO afirma que vende seus produtos a governos para uso na aplicação da lei e contraterrorismo. Pesquisadores de tecnologia encontraram muitos outros casos de tais tecnologias sendo usadas por governos opressores não para ir atrás de criminosos, mas para rastrear dissidentes políticos, ativistas de direitos humanos e jornalistas.

Em uma declaração enviada por e-mail, o Grupo NSO disse: Sempre que surge uma suspeita de uso indevido, NSO investiga, NSO alerta, NSO encerra.

A empresa afirmou que está comprometida com os direitos humanos e cooperou com o tribunal, embora não tenha reconhecido a jurisdição do tribunal.

Um e-mail solicitando comentários do Dubai Media Office não recebeu resposta.

A batalha legal, que continua, coloca o governante de Dubai, xeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, contra sua ex-mulher, a princesa Haya, da Jordânia, pela custódia de seus dois filhos depois que ela fugiu com eles para Londres em 2019.

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Sheik Mohammed também foi acusado de manter duas filhas de outro casamento - Sheikha Latifa bint Mohammed Al Maktoum e Sheikha Shamsa Al Maktoum - cativas em Dubai depois de tentarem fugir.

Os representantes do xeque Mohammed negaram que as mulheres estejam detidas contra a sua vontade.

No julgamento da ação civil britânica, que foi proferida em maio, mas tornada pública na quarta-feira, um juiz determinou que a vigilância havia sido realizada por agentes do xeque Mohammed usando software licenciado para o Emirado de Dubai ou os Emirados Árabes Unidos. Também foram submetidos à vigilância ilegal a assistente pessoal da princesa Haya e dois de seus seguranças, disse o tribunal.

Em declarações ao tribunal, o xeque Mohammed negou ter sabido ou autorizado o hackeamento dos telefones e alegou que o tribunal não tinha jurisdição para julgar as ações de um Estado soberano. O tribunal discordou.

O mesmo tribunal já havia decidido que o xeque Mohammed havia aprisionado suas filhas com a princesa Haya e ameaçado outra de suas esposas, embora seja improvável que ele enfrente consequências legais.

Mesmo antes de fugir para Londres, a princesa Haya, que é filha do rei anterior da Jordânia, Hussein, era uma figura conhecida na alta sociedade britânica. Ela foi educada em escolas particulares britânicas, representou a Jordânia como saltadora nas Olimpíadas de 2000 e foi considerada amiga da Rainha Elizabeth II.

A princesa Haya bint Al Hussein, esposa do xeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum de Dubai e sua advogada, a baronesa Fiona Shackleton, chegam ao Supremo Tribunal em Londres, Grã-Bretanha. (Foto de arquivo via Reuters)

Outro advogado da princesa Haya, Nicholas Manners, foi o alvo do hacking. O telefone da princesa Haya foi descoberto como tendo sido hackeado várias vezes no ano passado com a autoridade expressa ou implícita do xeque Mohammed, disse o julgamento.

Shackleton foi informado da invasão por Cherie Blair, esposa do ex-primeiro-ministro Tony Blair, que trabalha como consultora de direitos humanos e de negócios para a NSO, disse o tribunal.

Um gerente sênior da NSO ligou para Cherie Blair para dizer a ela que a empresa estava preocupada que seu software tivesse sido mal utilizado para monitorar os telefones de Shackleton e da Princesa Haya, disse o tribunal. A empresa disse a ela que garantiu que o software não pudesse mais ser usado em seus telefones e pediu a Cherie Blair que contatasse a baronesa.

O voo da princesa Haya para Londres em 2019 se seguiu às tentativas de duas filhas do xeque Mohammed de outro casamento, xeque Latifa e xeque Shamsa, de fugir da custódia do pai. Ambos foram eventualmente capturados.

Sheikha Latifa foi apreendida por comandos armados de um iate no Oceano Índico; Sheikha Shamsa foi sequestrada nas ruas de Cambridge, Inglaterra, e levada de avião para Dubai. Os defensores das mulheres dizem que ainda estão detidas contra a vontade, alegações que mancharam a reputação de seu pai poderoso.

O paradeiro e as circunstâncias de Sheika Latifa permanecem obscuros. Embora ela tenha aparecido em um vídeo no início deste ano dizendo que estava sendo mantida prisioneira pelo pai, fotos subsequentes apareceram nas redes sociais que a mostraram na Islândia, no aeroporto de Madri e em um shopping center em Dubai. Um primo disse à campanha Latifa Livre, um grupo que trabalhou para divulgar seu caso, que ele a conheceu na Islândia.

No entanto, a princesa não falou publicamente, levantando dúvidas sobre se ela estava agindo por sua própria vontade.