Cinco marcos de 1857 em Delhi, um passeio com William Dalrymple - Novembro 2021

Delhi hoje está pontilhada com os restos de 1857, a última batalha travada ao longo das margens do Yamuna, onde sete cidades prosperaram. As memórias permanecem nas muitas estruturas e memoriais que pontuam sua paisagem.

1857, Delhi, revolta de 1857, motim de 1857, motim de sipaios, aniversário de 1857, história de Delhi, notícias de Delhi, notícias da Índia, Indian ExpressNo decorrer desses quatro meses, o motim de 1857 alterou a morfologia de Delhi, mudando definitivamente o curso de sua história. (Wikimedia Commons)

Tudo começou quando um grupo de sipaios da Companhia das Índias Orientais em Meerut irrompeu em rebelião contra seus oficiais comandantes. O gatilho imediato foi o uso de cartuchos feitos de gordura de porco e de vaca que iam contra as doutrinas religiosas dos soldados indianos. Mas o descontentamento estava fervendo por muito tempo. Em poucos dias, os amotinados Meerut cruzaram o Yamuna e invadiram Mughal Delhi. O objetivo era apenas um: destruir a presença britânica na capital Mughal e restaurar os poderes do imperador Bahadur Shah II. Logo o fogo se espalhou pelo norte e centro da Índia ... a 'primeira guerra de independência' havia começado.

Nos dias e meses que se seguiram, o motim se espalhou dos arredores de Delhi para várias estações no norte e centro da Índia. Mas foi Delhi que permaneceu o foco da revolta e das brilhantes transformações causadas por ela. A cidade de Ghalib, Mir e Ghulam Ali Khan, Delhi, o centro cultural da Índia Mughal, esteve durante o último século ou assim, sob a estreita vigilância dos britânicos. A autoridade mogol estava diminuindo e o poder britânico em ascensão. Foi necessário que os rebeldes perturbassem os britânicos aqui. No entanto, esta não era uma cidade que os britânicos pudessem abandonar facilmente, já que a Union Jack voando em Delhi tinha uma importância simbólica e estratégica.

A batalha feroz que se seguiu durou de maio a setembro e terminou com o eventual triunfo dos britânicos. Mas, no decorrer desses quatro meses, o motim de 1857 alterou a morfologia de Delhi, mudando definitivamente o curso de sua história. Deixada para os vencedores ingleses, houve uma tentativa ativa de apagar a memória Mughal da cidade. Você teve uma anglicização consciente da cidade, então em Chandni Chowk, você tem uma prefeitura vitoriana, uma ferrovia passando por três quartos da cidade, o canal em Chandni Chowk deixa de fluir e você recebe a renomeação de lugares Mughal com britânicos nomes. Por exemplo, Roshanara Bagh se torna Victoria Gardens e assim por diante, explica o historiador William Dalrymple.

Delhi hoje está pontilhada com os restos de 1857, a última batalha travada ao longo das margens do Yamuna, onde sete cidades prosperaram. As memórias permanecem nas muitas estruturas e memoriais que pontuam sua paisagem. No mês de aniversário da revolta de 1857, o historiador William Dalrymple leva indianexpress.com em um tour por esses locais em Delhi que contam a história de 1857.

Portão da Caxemira

O marco histórico que dá nome ao bairro é o local mais importante para comemorar o motim. Foi a partir daqui que os britânicos tentaram entrar na cidade para reconquistá-la. O Portão da Caxemira foi o principal ponto de defesa nas muralhas, onde os amotinados enfrentaram os britânicos nos meses após o ataque final em setembro de 1857, diz Dalrymple. O portão de Kashmere era um dos 14 que protegiam a cidade e os britânicos tiveram que bombardeá-lo para entrar. As marcas do bombardeio ainda podem ser vistas ao longo das paredes do monumento. A principal posição defensiva dos britânicos era no cume e, ao longo de setembro de 1857, eles avançaram pelas ruínas destruídas de seus bangalôs nas Linhas Civis através de Coutsiyabad até que na manhã de 11 de setembro eles atacaram o Portão da Caxemira, diz ele. , acrescentando que existem descrições vívidas do ataque, incluindo as de 'balas de mosquete espalhadas por toda parte como tempestades de granizo'.

1857, Delhi, revolta de 1857, motim de 1857, motim de sipaios, aniversário de 1857, história de Delhi, notícias de Delhi, notícias da Índia, Indian ExpressO marco histórico que dá nome ao bairro é o local mais importante para comemorar o motim. (Wikimedia Commons)

Torre Flagstaff

Localizada na área do cume perto do campus norte da Universidade de Delhi, a torre Flagstaff foi construída em 1828 como uma torre de sinalização. Quando os rebeldes invadiram Delhi em maio de 1857, foi aqui que os europeus encontraram abrigo até que a ajuda pudesse chegar. Havia essas cenas patéticas por aí por volta do meio-dia em diante desses memsahibs, que estavam cada vez mais nervosos. A maioria delas eram mulheres cujos maridos foram massacrados. E então por volta das 4 da tarde, os amotinados enviaram um carro de bois cheio de cadáveres dos homens massacrados e isso criou mais histeria, após o que, eles fugiram, diz Dalrymple.

1857, Delhi, revolta de 1857, motim de 1857, motim de sipaios, aniversário de 1857, história de Delhi, notícias de Delhi, notícias da Índia, Indian ExpressLocalizada na área do cume perto do campus norte da Universidade de Delhi, a torre Flagstaff foi construída em 1828 como uma torre de sinalização. (Wikimedia Commons)

A torre Flagstaff foi igualmente significativa nos dias finais da batalha. Mais tarde na revolta, torna-se o principal ponto defensivo britânico no cume, onde os britânicos voltam depois de marchar pela estrada do Grand Trunk, diz ele, acrescentando que é o principal centro contra o qual as forças rebeldes atacam e, finalmente, é o local onde a bandeira é hasteada em 11 de setembro, quando a Companhia das Índias Orientais toma a cidade.

Revista britânica

A estrutura em forma de forte localizada na estrada Lothian perto do Portão da Caxemira é o que antes era o depósito de munição britânico. Os rebeldes, que precisavam de munição, o atacaram e os oficiais britânicos, percebendo a necessidade de mantê-lo longe das mãos dos amotinados, o explodiram. E esta foi uma ação extremamente importante, porque a partir daí os rebeldes nunca mais tiveram pólvora suficiente, nem artilharia suficiente, nem armamento suficiente. E você vê durante o resto do cerco, tentativas desajeitadas de fazer mais munição, diz Dalrymple. Ele acrescentou que, caso a revista caísse nas mãos dos rebeldes, é bem possível que a história pudesse ter sido bem diferente.

1857, Delhi, revolta de 1857, motim de 1857, motim de sipaios, aniversário de 1857, história de Delhi, notícias de Delhi, notícias da Índia, Indian ExpressA estrutura em forma de forte localizada na estrada Lothian perto do Portão da Caxemira é o que antes era o depósito de munição britânico. (Wikimedia Commons)

O memorial do motim

Erguido em 1863, este monumento gótico cônico de arenito vermelho comemora a revolta de 1857 pelos olhos dos britânicos. O mais significativo sobre essa estrutura é a lista detalhada dos regimentos que estiveram presentes e as ações que foram travadas em ou perto de Delhi. Este foi o lugar onde os britânicos comemoraram seu próprio valor. E eles colocaram um tipo desagradável de estatísticas de críquete. Nativos e britânicos, artilheiros, infantaria, cavalaria, feridos, mortos. Está organizado em certas estatísticas, de uma forma muito fria, diz Dalrymple.

O memorial continuou a existir na forma construída pelos britânicos após a criação da Índia Independente. A única adição feita pelo novo governo foi uma placa de aparência elegante que dizia, os homens descritos nesta descrição como rebeldes eram grandes lutadores pela liberdade, lutando pela liberdade da Índia.

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O cemitério de Nicholson

A forma mais significativa pela qual os britânicos comemoraram 1857 na paisagem de Delhi foram os vários cemitérios daqueles ingleses que perderam a vida no motim. Um deles é o cemitério Nicholson, que fica do lado de fora da estação de metrô Kashmiri Gate. Este cemitério ativo tem o nome de um dos personagens mais formidáveis ​​da revolta de 1857 e aclamado como um herói pelos britânicos - John Nicholson. Acredita-se que Nicholson tenha invadido o Portão da Caxemira com suas tropas e enfrentado os rebeldes indianos com sucesso. No processo, entretanto, ele perdeu a vida. Diz a lenda que ele segurou até o último suspiro até o momento em que ouviu a notícia confirmada dos britânicos emergindo vitoriosos.

1857, Delhi, revolta de 1857, motim de 1857, motim de sipaios, aniversário de 1857, história de Delhi, notícias de Delhi, notícias da Índia, Indian ExpressEste cemitério ativo tem o nome de um dos personagens mais formidáveis ​​da revolta de 1857 e aclamado como um herói pelos britânicos - John Nicholson. (Wikimedia Commons)

Para nós, ele parece um completo psicopata imperial. Ele é uma figura profundamente desinteressante, louca e maluca que praticou atos de violência terrível, não apenas contra os rebeldes, mas às vezes contra os índios de seu próprio lado, diz Dalrymple. Ele acrescentou que, apesar das atrocidades que infligiu, os vitorianos o adoravam. E durante o período vitoriano, seu túmulo se tornou um importante local de peregrinação e hoje está em grande parte esquecido, exceto por alguns historiadores e alguns nozes de motim, acrescenta.