As previsões sugerem que a temporada de incêndios florestais de 2021 na Califórnia pode ser a pior ainda - Dezembro 2021

Já neste ano, o Departamento de Silvicultura e Proteção contra Incêndios da Califórnia (CAL FIRE) está relatando mais de 16.000 acres queimados em todo o estado.

Existem três fatores ambientais primários que contribuem para os incêndios florestais, a saber, seca, calor e vento. (AP)

Quando Bruce Springsteen cantou I'm on fire em 1984, ele mal sabia que, três décadas depois, seu filho seria encarregado de apagar incêndios. Este ano, Sam Springsteen e seus 1,2 milhão de colegas no Corpo de Bombeiros dos EUA provavelmente estarão ocupados com a Costa Oeste se preparando para o que poderia ser sua pior temporada de incêndios até o momento.

Já neste ano, o Departamento de Silvicultura e Proteção contra Incêndios da Califórnia (CAL FIRE) está relatando mais de 16.000 acres queimados em todo o estado. Na mesma época do ano passado, esse número era 3.600. A seca, as monções cada vez mais tardias e as condições extremas de calor levaram o CAL FIRE a prever uma temporada de incêndios mais dura e mais longa do que no ano passado, que foi a pior já registrada até agora. A previsão é sombria. A Pacific Gas and Electric Corporation (PG&E), a maior empresa de serviços públicos da Califórnia, já começou a se preparar para a temporada de incêndios, semanas antes do que normalmente faria e em uma avaliação direta da situação, o secretário de Recursos Naturais da Califórnia, Wade Crowfoot, lamentou que não podemos açúcar -evestir o fato de que este verão vai ser desafiador.

No entanto, é difícil fazer previsões concretas, pois o fogo depende tanto das condições subjacentes (umidade no solo e da quantidade de vegetação inflamável, muitas vezes chamada de 'combustível') e de ocorrências aleatórias, como eventos de vento e 'ignições', tanto humanas quanto naturais . Existem três fatores ambientais primários que contribuem para os incêndios florestais, a saber, seca, calor e vento. A seca e o calor agravam os incêndios ao secar a paisagem, tornando a vegetação mais inflamável. O vento, por sua vez, ajuda a espalhar incêndios e pode ocasionalmente causá-los ao derrubar linhas de energia.

Explicado|Por que esta é a pior temporada de incêndios florestais no oeste dos EUA

O que são incêndios florestais?

Um incêndio florestal pode ser definido como qualquer tipo de incêndio descontrolado que se espalha por áreas selvagens, incluindo pastagens, florestas, pastagens e turfeiras. Nem todos os incêndios florestais são ruins e as populações indígenas e departamentos de manejo florestal há muito usam fogos controlados ou prescritos para preservar as terras naturais. Os incêndios controlados são feitos sistematicamente em condições climáticas ideais e podem ser uma ferramenta essencial para limpar ecossistemas adaptados e limitar a quantidade de vegetação seca em áreas sujeitas a incêndios florestais. No entanto, a maioria dos incêndios florestais intencionais não é aconselhável porque, se feitos incorretamente, podem destruir grandes partes das florestas, deslocar ecossistemas locais e, em alguns casos, ficar fora de controle. Notavelmente, em 1997, um incêndio intencionalmente para limpar áreas florestais na Indonésia se transformou em um dos maiores incêndios florestais da história. Centenas de pessoas morreram, milhões de hectares queimados, espécies em risco pereceram devido às chamas e a fumaça e a neblina permaneceram no sudeste da Ásia por meses, causando graves problemas de saúde.

Globalmente, os incêndios florestais têm muitos impactos sobre os humanos, a vida selvagem e a economia. Os incêndios florestais são responsáveis ​​por 5 a 8% dos 3,3 milhões de mortes prematuras anuais devido à qualidade do ar e são um grande impulsionador das emissões de gases de efeito estufa. Embora os incêndios aconteçam em todo o mundo, os maiores e mais rápidos incêndios florestais ocorrem principalmente nas pastagens da Austrália, África e Ásia Central, de acordo com os conjuntos de dados de incêndios da NASA. Alguns pesquisadores estimam que até 70% dos incêndios mundiais ocorrem no continente africano, em grande parte devido ao fato de que a agricultura de corte e queima é uma prática comum lá. Em 2019 e 2020, os incêndios florestais dominaram as manchetes após eventos de alto nível na Austrália, Ártico, Amazônia e América do Norte.

Embora os incêndios tenham piorado em algumas regiões, globalmente a área total queimada por incêndios florestais diminuiu nos últimos 20 anos, de acordo com o Banco de Dados de Emissões de Fogo Global. Em parte, isso ocorre porque áreas como florestas tropicais que são propensas a incêndios estão agora sendo convertidas em terras agrícolas. No entanto, em regiões do mundo que estão secando devido ao aquecimento global, temporadas extremas de incêndios aumentaram nos últimos anos.

Incêndios florestais na Califórnia

A Califórnia é uma dessas regiões que foi particularmente afetada. Antes da colonização das Américas, os nativos americanos queimaram deliberada e rotineiramente grandes partes do que hoje é a terra da Califórnia. Mas, à medida que as técnicas de supressão de incêndio melhoraram, a intensidade dos incêndios diminuiu no curto a médio prazo. Ao longo das décadas, isso resultou no acúmulo de 'combustível', fazendo com que as florestas ficassem mais densas e arbustivas do que antes. Isso, combinado com o aumento da seca e do calor, criou um ecossistema propício para incêndios florestais extremos no estado.

2020 foi o pior ano já registrado para a Califórnia, com mais de 4 milhões de acres perdidos em incêndios florestais. Nenhum outro ano desde o início dos registros confiáveis ​​em 1933, ultrapassou 2 milhões de acres. Os incêndios florestais de 2020 na Califórnia foram tão intensos que até geraram um novo termo, gigafire, para descrever um único incêndio queimando mais de um milhão de acres. Os impactos desses incêndios foram vastos. Além da terra perdida, 31 pessoas e 10% das sequoias do mundo morreram nas chamas, e a fumaça gerada resultou em cerca de 112 milhões de toneladas métricas de dióxido de carbono entrando na atmosfera. No contexto, isso é equivalente às emissões geradas por 24,2 milhões de carros de passageiros dirigidos em um único ano, de acordo com uma calculadora da Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos.