Do Afeganistão à Copa do Mundo, o minúsculo e rico Catar dá um passo à frente - Dezembro 2021

O Qatar, uma península arenosa e bronzeada no Golfo Pérsico, recebeu cerca de 60.000 americanos e afegãos, mais do que qualquer outro país.

Qatar, Afeganistão, Talibã Afegão, Qatar Afeganistão, copa do mundo, notícias do mundo, expresso indianoUm voo do Catar decola do aeroporto de Cabul na sexta-feira, 3 de setembro de 2021. (Victor J. Blue / The New York Times)

Escrito por Ben Hubbard

Enquanto o caos tomava conta dos esforços de última hora dos Estados Unidos para evacuar mais de 120.000 de seus cidadãos e parceiros do Afeganistão no mês passado, um país minúsculo e rico que muitos americanos lutariam para encontrar em um mapa de repente se viu em uma posição única para ajudar .

O Qatar, uma península arenosa e bronzeada no Golfo Pérsico, recebeu cerca de 60.000 americanos e afegãos, mais do que qualquer outro país. E com seus laços com os Estados Unidos - hospeda a maior base militar dos EUA no Oriente Médio - e com o Talibã, está bem posicionada para desempenhar um papel importante como intermediário entre o novo Afeganistão comandado pelo Talibã e o Ocidente.

O país rico em gás, que há muito usa sua tremenda riqueza para superar seu peso, está tendo um momento no centro das atenções mundiais.

Mesmo entregando toneladas de alimentos e ajuda médica ao Afeganistão e hospedando os secretários de defesa e estado dos Estados Unidos, que voaram para o Catar esta semana, o país ganhou notícias que chamam a atenção no mundo do futebol, onde recentemente assinou um dos maiores jogadores, Lionel Messi, ao time do Paris Saint-Germain de sua propriedade. O país também deve sediar a Copa do Mundo de futebol no ano que vem.

Qatar, Afeganistão, Talibã Afegão, Qatar Afeganistão, copa do mundo, notícias do mundo, expresso indianoEvacuados afegãos em um complexo residencial em Doha, Catar, em 27 de agosto de 2021. Desde a tomada do Taleban, o Catar enviou toneladas de ajuda para Cabul. (Diego Ibarra Sanchez / The New York Times)

O Catar sempre quis ser um jogador global, seja hospedando grandes eventos esportivos ou contratando grandes jogadores, ou apresentando-se como um eixo regional para a política e diplomacia globais, disse Michael Stephens, pesquisador sênior do Foreign Policy Research Institute e um especialista em política do Golfo. Eles nem sempre conseguiram esse equilíbrio, mas no momento parecem ter tomado as iniciativas certas na hora certa.

A ajuda do Catar no transporte aéreo afegão recebeu aplausos do presidente Joe Biden, e tanto o secretário de Estado Antony Blinken quanto o secretário de Defesa Lloyd Austin chegaram na capital do Catar, Doha, na segunda-feira, onde jantaram com o monarca de 41 anos do país, Tamim bin Hamad Al Thani.

Muitos países se esforçaram para ajudar nos esforços de evacuação e realocação no Afeganistão, mas nenhum país fez mais do que o Qatar, disse Blinken em entrevista coletiva em Doha na terça-feira.

A parceria entre Catar e Estados Unidos nunca foi tão forte, acrescentou.

Ao lado dele, o ministro das Relações Exteriores do Catar, Mohammed bin Abdulrahman Al Thani, chamou os Estados Unidos de nosso aliado mais importante.

O momento ensolarado, diante de um banco de bandeiras dos EUA e do Catar, marcou uma reviravolta nas relações bilaterais do governo anterior, que havia inicialmente apoiado um bloqueio contra o Catar pela Arábia Saudita, Emirados Árabes Unidos, Bahrein e Egito. Esses países, apoiados pelo presidente Donald Trump, acusaram o Catar de apoiar o terrorismo e interferir nos assuntos internos de outros estados árabes, acusações que o Catar negou.

O bloqueio terminou no início deste ano, antes da posse de Biden.

Agora, são as boas relações do Catar com outliers como o Taleban e o Irã - relações que contribuíram para as acusações de apoiar o terrorismo - que o tornaram inestimável como intermediário, permitindo ao Catar promover o que chama de diplomacia preventiva.

Às vezes, um tamanho pequeno permite que você realmente desempenhe exatamente esse papel, porque você não está intimidando ninguém, disse o ministro assistente das Relações Exteriores do Catar, Lolwa al-Khater, em uma entrevista. É um país pequeno com o qual ninguém está preocupado. Não vamos fazer guerra a ninguém.

O Catar, que é menor que Connecticut e tem cerca de 300.000 cidadãos, compartilha um enorme campo de gás natural com o Irã, cujos rendimentos deram ao seu povo uma renda per capita de mais de US $ 90.000 por ano, uma das mais altas do mundo, de acordo com a CIA World Factbook.

O Catar usou esse dinheiro para financiar e promover sua visão da região - que inclui islâmicos políticos - por meio da Al-Jazeera, a rede de satélites árabe que possui, e para realizar a candidatura bem-sucedida para sediar a Copa do Mundo de 2022. Ao longo do caminho, manteve laços com uma série de grupos islâmicos, incluindo os militantes palestinos Hamas em Gaza, a Irmandade Muçulmana no Egito e o Taleban no Afeganistão.

Esses laços se mostraram úteis para o Ocidente, que se apoiou neles para negociar a libertação de reféns em países como a Síria. E o Catar sediou negociações de paz com o Taleban, que abriu um escritório em Doha em 2013, com permissão tácita dos Estados Unidos.

O acordo do governo Trump com o Taleban que estabelece um cronograma para a retirada dos EUA foi assinado em Doha no ano passado. E desde que a embaixada dos EUA em Cabul foi evacuada no mês passado, os Estados Unidos transferiram suas operações diplomáticas afegãs para Doha.

Não há dúvida de que eles jogaram bem suas cartas, disse Stephens. Eles sentem que isso os coloca como um aliado útil para o Ocidente e também como um interlocutor em questões regionais mais amplas, e isso é o que sempre quiseram.

Nos últimos dias, o Catar entregou 68 toneladas de alimentos e ajuda médica à capital afegã, Cabul, disseram autoridades do Catar. Autoridades e técnicos do Catar também voaram para Cabul para se encontrar com o Taleban e trabalhar com seus colegas da Turquia sobre como reabrir o aeroporto internacional da cidade.

E o Catar está usando sua influência para pressionar o Taleban a cumprir seus votos de moderação, disse al-Khater.

Estamos tentando encorajar o Taleban a ter um governo mais inclusivo que represente a todos, disse ela. Representação feminina, não temos certeza sobre essa parte, se vai ter sucesso, mas pelo menos estamos pressionando.

O Taleban deu garantias públicas de que concederia anistia a oficiais e soldados do antigo governo e permitiria que mulheres trabalhassem e estudassem, atividades amplamente proibidas por seu governo anterior de 1996 a 2001, que impôs brutalmente uma interpretação estrita da lei islâmica. .

O quão bem eles cumprem essas promessas ainda está para ser visto. O grupo ainda não nomeou um governo completo e reprimiu violentamente os protestos de mulheres em Cabul. Em outras partes do país, seus combatentes foram acusados ​​de ir de casa em casa para rastrear velhos inimigos.

Em casa, o Catar ainda está sofrendo com a evacuação.

Embora cerca de dois terços dos evacuados tenham se mudado para outros países, cerca de 20.000 ainda estão no Catar, que lhes fornece alimentos e cuidados médicos.

Alguns deles, incluindo afegãos que trabalharam para organizações de mídia como o The New York Times, foram alojados em vilas totalmente novas construídas para a Copa do Mundo, mas a maioria está morando em al-Udeid, a extensa base militar dos EUA, onde está lotado, aquecimento e instalações de saneamento limitadas têm sido os principais problemas.

Al-Khater disse que essas preocupações estão sendo tratadas e que o governo do Catar e instituições de caridade associadas construíram mais abrigos, banheiros e clínicas de campo e estão fornecendo mais de 55.000 refeições por dia.

Stephens, o especialista em política do Golfo, disse que não está claro por quanto tempo o Qatar colherá os benefícios de sua ajuda no Afeganistão, mas que, como todos os Estados do Golfo, está procurando maneiras de aumentar sua posição em Washington.

Todos eles querem estar no bom livro de Biden, disse ele. Eles sabem que este governo não está totalmente interessado nos Estados do Golfo, por isso querem se apresentar como um multiplicador de forças, e não como um problema.