De Kohinoor à Deusa Annapurna, por que alguns objetos roubados retornam e outros não - Novembro 2021

Os registros do Archaeological Survey of India mostram que o governo conseguiu recuperar 40 objetos de arte entre 2014 e 2020. No entanto, as demandas para a devolução de objetos como os mármores Kohinoor e Amravati foram rejeitadas.

Centenas de artefatos, pinturas, moedas, manuscritos e muito mais foram enviados para a Inglaterra por oficiais coloniais. (Wikimedia Commons / editado por Ganrgi Singh)

Um ídolo do século 18 da Deusa Annapurna, roubado da Índia há cerca de um século, logo estará voltando para o país vindo do Canadá. A estátua, segurando uma tigela de kheer na mão, uma vez adornou um templo nas margens do rio de Varanasi e foi roubada pelo advogado Norman McKenzie em algum momento no início do século 20. Desde então, faz parte da coleção da galeria de arte McKenzie da Universidade de Regina, Canadá. Na semana passada, o primeiro-ministro Narendra Modi anunciou que o ídolo seria repatriado pelo governo canadense. Em um comunicado, o vice-chanceler da Universidade de Regina, Thomas Chase, disse que o ato de repatriação ajudará a superar o legado prejudicial do colonialismo sempre que possível.

Uma das primeiras palavras indianas a entrar na língua inglesa foi a gíria hindustani para pilhagem: saque, escreve o historiador William Dalrymple em sua obra mais recente, ‘ A anarquia: A ascensão implacável da Companhia das Índias Orientais ' . A palavra originada nas planícies do norte da Índia, entrou no vocabulário britânico no século XVIII. Aliás, essa também foi a época em que centenas de artefatos, pinturas, moedas, manuscritos e muito mais foram enviados para a Inglaterra por oficiais coloniais.

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Dalrymple continua descrevendo a quantidade colossal de saques feita pelo primeiro governador da presidência de Bengala, Robert Clive, mantido no Castelo Powis, no País de Gales. Há mais artefatos mogóis empilhados nesta casa particular no interior de Gales do que em qualquer lugar na Índia ... As riquezas incluem narguilés de ébano empurelado incrustado de verniz dourado, espinelas de Badakhshan soberbamente inscritos e adagas de joias; rubis cintilantes da cor do sangue de pombo, e manchas de esmeraldas verde-lagarto, ele escreve.

Mas o saque colonial era sistemático e parecia legal. Com a independência do país, pilhagem semelhante continuou, mas agora se tornou um ato de crime. Nomes como Subhash Kapoor, Vijay Nanda, Deenadayalan continuam a ser investigados em conexão com milhões de dólares de herança cultural contrabandeada. A principal diferença está no senso de propriedade. No período pré-independência, quando os colonizadores faziam isso, havia uma retórica de vitória. Na verdade, não foi tanto um saque quanto um senso de direito, diz Samayita Banerjee, pesquisador acadêmico em História na Universidade Ashoka, que tem feito uma extensa pesquisa sobre a conservação do patrimônio. Após a independência, torna-se uma questão de roubo, pois existem leis para proteger as antiguidades.

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Ao longo dos anos, milhares de artefatos de importância cultural para a Índia foram encontrados em museus e exposições no exterior. A UNESCO estimou que mais de 50.000 objetos de arte foram contrabandeados para fora da Índia apenas na década de 1979-1989, escreve a especialista em direito internacional Jeanette Greenfield em seu livro, ‘O retorno de tesouros internacionais’ . Nos últimos anos, o repatriamento de objetos de arte roubados ganhou destaque. Os registros do Archaeological Survey of India mostram que o governo conseguiu recuperar 40 objetos de arte entre 2014 e 2020, e 75-80 objetos de arte estão em processo de devolução. No entanto, enquanto alguns retornam, outros continuam a permanecer em terras distantes, carregando dentro de si uma história incômoda de pilhagem e pilhagem.

Saque colonial no exterior

A principal estratégia interpretativa pela qual a Índia se tornou conhecida pelos europeus nos séculos 17 e 18 foi através da construção de uma história da Índia, escreve o antropólogo Bernard S. Cohn em sua célebre obra, ' Colonialismo e suas formas de conhecimento . 'Ele observa que foram os britânicos no século 19, que de forma autoritária definiram o que é valioso entre os objetos encontrados na Índia. Foram os patronos que criaram um sistema de classificação e determinaram o que era valioso, o que seria preservado como monumentos do passado, o que foi coletado e colocado em museus, o que poderia ser comprado e vendido, o que seria retirado A Índia como lembranças e souvenirs de sua própria relação com a Índia e os indianos, ele escreve.

Talvez o mais significativo entre os objetos que chegaram ao Museu Britânico por meio desse processo de exploração e classificação da história indiana seja um santuário budista, o Amravati Stupa que foi estabelecido no distrito de Guntur de Andhra Pradesh no século 3 aC. Ele chamou a atenção do público no final do século 18, quando Colin Mackenzie o escavou e gravou. Em 1845, Sir Walter Elliot removeu partes da escultura e as manteve no Museu de Madras, de onde foram transferidas para Londres em 1859, sob a suposição de que seria estragada na Índia. No momento, ele ocupa uma galeria separada no Museu Britânico e, ao contrário do Kohinoor, quase não há retórica política em torno de sua recuperação.

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Mackenzie fora contratado pelo governador-geral da Índia, Lord Wellesley, para conduzir uma pesquisa de artefatos, histórias orais e religião no sul da Índia. Ao final de sua carreira, os objetos coletados por ele incluíam 6.218 moedas, 106 imagens, 40 antiguidades, 1.568 manuscritos, além de cópias de inscrições e placas de cobre de templos. Na década de 1820, após a morte de Mackenzie, o orientalista H H Wilson despachou toda a sua coleção para Londres. Algumas delas foram expostas no pequeno museu que a Companhia mantinha em sua sede na Rua Leadenhall.

O Museu Britânico contém um grande volume de artefatos indianos, a maioria dos quais são do coleção do Major General Charles Stuart. Stuart viveu na Índia entre 1777 até sua morte em 1828. Apelidado de ‘Hindu Stuart’, ele era conhecido por seu fascínio pela escultura indiana, principalmente de Bihar, Bengala, Orissa e da Índia central. Sua coleção foi comprada por John Bridge em um leilão em Londres em 1829-30. O Museu Britânico adquiriu a coleção de seus herdeiros em 1872.

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No final do século 18, vários funcionários da EIC haviam retornado à Inglaterra e estavam ativamente tentando manter o repositório da herança cultural indiana que haviam adquirido na Índia. Um resultado disso foi a coleção de Registros do Escritório da Índia na Biblioteca Britânica. Em 1801, comprou sua primeira enorme coleção de pinturas em miniatura do funcionário aposentado da empresa Richard Johnson. Coleções semelhantes de pinturas de divindades hindus e outras relíquias religiosas também foram doadas ou vendidas por outros funcionários da empresa, como John Flaming e Francis Buchanan Hamilton.

Alguns dos mais famosos entre esses objetos que ainda estão na Inglaterra incluem um taça de vinho de jade nefrita branca pertencente a Shah Jahan atualmente no Victoria and Albert Museum e no século VII Buda Sultanganj que está no Museu e Galeria de Arte de Birmingham.

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Depois, houve as botas de guerra da Índia. O mais famoso entre eles é o Kohinoor que os britânicos tomaram sob sua posse após vencer a segunda guerra anglo-sikh em 1849. Atualmente, está em exibição pública na Torre de Londres e continua a atrair a atenção política em relação ao seu repatriamento. Mas existem outros objetos semelhantes O trono de Maharaja Ranjit Singh , decorado com ricas folhas de ouro, também adquiridas durante a guerra Anglo-Sikh. Atualmente, ele é mantido no Victorian and Albert Museum, em Londres. Então há Tigre de Tipu , um brinquedo mecânico do século 18 que foi levado pelos britânicos quando invadiram a capital de Tipu em 1799. Mais tarde, foi transferido para o Victorian and Albert Museum, em Londres.

Roubo de patrimônio cultural pós-independência

No final do século 19 e início do 20, surgiu a ideia de reter e conservar o passado da Índia. Surgiu uma consciência crescente para preservar o patrimônio arqueológico da Índia. Curzon, ao lado de John Marshall, que era o diretor-geral da ASI, eram ávidos defensores da conservação, explica Banerjee. Posteriormente, o esforço para conservar o patrimônio arqueológico e cultural do país continuou até o período posterior à Independência. Em 1904, a Lei de Preservação de Monumentos Antigos foi aprovada, seguida pela Lei de Monumentos Antigos e Sítios e Restos Arqueológicos de 1958.

No entanto, a saída das potências coloniais inaugurou uma nova fase de roubo de patrimônio. O arqueólogo Vinay Kumar Gupta, em artigo de pesquisa ' Recuperação de antiguidades indianas: questões e desafios ' , escreve que o saques legais e organizados de potências coloniais transformados em saques ilegais e desorganizados o que foi possível devido ao falta de fortes leis anti-contrabando nas ex-colônias. Ele escreve: Na Índia, o alvo mais fácil dos contrabandistas têm sido os templos antigos abandonados, mathas religiosas ou plataformas nos arredores de aldeias e montes arqueológicos que são escavados ilegalmente de vez em quando.

Por exemplo, em 1976, um trabalhador escavando um campo na aldeia Panthur do distrito de Thanjavur encontrou um ídolo de bronze de Lord Nataraja . Ele o vendeu a um colecionador canadense que, por sua vez, o enviou a um curador do Museu Britânico. Em 1991, entretanto, o Nataraja foi devolvido a Tamil Nadu.

Outro caso notável de contrabando de patrimônio foi o de oito ídolos, incluindo o bronze Nataraja no templo Brihadeshwara em uma pequena aldeia chamada Sripuranthan em Tamil Nadu. Em 2006, eles foram roubados e contrabandeados pelo negociante de arte norte-americano Subhash Kapoor. Em 2008 foi adquirido pela National Gallery of Australia. Depois que o roubo foi exposto, o governo australiano devolveu o ídolo de Nataraja junto com outro ídolo de Shiva para a Índia em março de 2014.

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Existem muitas outras peças de antiguidades, no entanto, que continuam a ficar no exterior. Somente de Khajuraho, mais de 100 esculturas eróticas foram roubadas do período entre 1965 e 1970, escreva para Banerjee e o pesquisador Ishani Ghorai em um artigo para o portal online Sahapedia intitulado, ‘Roubo de antiguidades e comércio ilícito de antiguidades na Índia.’ Eles observam dois outros casos famosos de roubo, um sendo o caso sensacional de roubo no museu do palácio de Jaipur quando 2.492 pinturas do período medieval desapareceram, e o outro foi o roubo de 1968 no Museu Nacional de Nova Delhi, quando 125 peças de joalheria antiga e 32 moedas raras de ouro foram roubadas.

Falando sobre as brechas que permitem uma pilhagem tão flagrante do patrimônio cultural até hoje, Banerjee diz, quando faço meu trabalho de campo, o que me ocorre é a falta de educação sobre o patrimônio. Ela acrescenta: Digamos que uma pessoa residente em um vilarejo remoto em Bengala provavelmente não saiba por que precisa manter uma escultura de bronze do século II dC. Além disso, há muito pouca compensação monetária para ele, se houver. É exatamente isso que exploram essas redes de roubo.

Para voltar ou não voltar

Nos últimos tempos, porém, tem havido uma tentativa consciente da ASI de detectar objetos contrabandeados e de museus no exterior para devolver artefatos roubados. Em setembro deste ano, o Reino Unido devolveu três ídolos antigos de Ram, Lakshman e Sita roubados de Tamil Nadu em 1978. Em 2018, o Metropolitan Museum of Art de Nova York anunciou sua decisão de devolver uma escultura de pedra do século VIII da deusa Durga e uma escultura de calcário que data do século III dC. Mais recentemente, o governo australiano decidiu devolver dois guardiões da porta do século 15 de Tamil Nadu e uma escultura de um rei serpente de Madhya Pradesh ou Rajasthan.

Ao mesmo tempo, porém, as demandas para a devolução de objetos como os mármores Kohinoor e Amravati foram rejeitadas. Em 2013, quando o primeiro-ministro britânico David Camaron estava em visita à Índia, ele foi questionado sobre a repatriação do Kohinoor, ao qual respondeu que não apoiava o 'retorno', uma vez que esvaziaria os museus britânicos.

Falando sobre por que é mais difícil a devolução dos objetos que foram despachados durante a era colonial, o ex-diretor de antiguidades da ASI, DM Dimri diz, naquela época a Índia fazia parte do império britânico. Portanto, um objeto removido daqui e enviado para Londres era uma mera mudança de local. Portanto, eles não podem ser considerados uma exportação ilegal.

Quando se trata de objetos que foram levados 100 ou 200 anos atrás pelas potências coloniais, não está claro se podemos chamá-los de roubados ou não. Uma vez que fica claro que um objeto é roubado no sentido moderno do termo, fica mais fácil devolvê-lo, diz Vinod Daniel, que é Presidente, AusHeritage e membro do Conselho Internacional de Museus (ICOM). Mas muito depende da política de repatriação da instituição ou país em questão. Por exemplo, o Museu Australiano tem uma política clara de que qualquer coisa com significado social ou religioso que tenha sido trazido de outro país será devolvido se houver um pedido, ele acrescenta.

Nos últimos anos, surgiu uma crescente demanda pública pela devolução de objetos roubados. Em 2014, dois entusiastas da arte indiana radicados em Cingapura, S. Vijay Kumar e Anuraag Saxena, iniciaram o India Pride Project, que usa a mídia social para identificar artefatos culturais indianos no exterior e iniciar seu retorno. O grupo foi ativo em assegurar que Sripuranthan Nataraja fosse devolvido à Índia.

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A história pertence à sua geografia, diz Saxena sobre o objetivo do projeto. Estamos contentes por, por meio de nossa iniciativa, termos sido capazes de trazer esse problema para a consciência pública. Outro impacto que acho que tivemos é o consenso político em torno do assunto, diz Saxena.

Falando sobre o que mais precisa ser feito para garantir que o patrimônio cultural do país seja preservado, Saxena diz que é preciso haver um registro nacional ou um repositório de todo o nosso patrimônio. Em segundo lugar, a Índia precisa de uma força-tarefa especial para lidar com esse problema, acrescenta. A menos que a Índia reivindique o que é nosso por direito, não podemos reivindicar nosso lugar no mundo.

Leitura adicional:

A anarquia: A ascensão implacável da Companhia das Índias Orientais por William Dalrymple

O retorno de tesouros internacionais por Jeanette Greenfield

Colonialismo e suas formas de conhecimento por Bernard S. Cohn

Os monumentos são importantes: o patrimônio arquitetônico da Índia desde a Independência por Nayanjyot Lahiri

Recuperação de antiguidades indianas: questões e desafios por Vinay Kumar Gupta