A Grécia venceu o coronavírus. Os turistas agora podem salvar sua economia? - Dezembro 2021

A terra de águas azuis, ilhas e praias de tirar o fôlego teve uma boa crise em comparação com destinos de verão rivais, como Espanha e Itália.

Grécia, economia da Grécia, coronavírus da Grécia, casos de coronavírus da Grécia, casos de coronavírus na Grécia, notícias mundiais, Indian ExpressUm garçom trabalha em um bar de praia na vila de Perissa, na ilha de Santorini, em 13 de junho. (Fotógrafo: Yorgos Karahalis / Bloomberg)

Em uma camisa branca de gola aberta com os amarelos e laranjas profundos do pôr do sol da ilha derretendo no Mar Egeu atrás dele, o primeiro-ministro grego declarou seu país aberto para o verão.

Estamos prontos para estender a lendária hospitalidade da Grécia e dar as boas-vindas ao mundo novamente, Kyriakos Mitsotakis disse na noite de sábado durante uma viagem a Santorini, a joia do cartão-postal na coroa da indústria de turismo vital de seu país. Sentimos que estamos assumindo um risco extremamente calculado, disse ele. Não é uma opção de não fazer nada.

Foi um momento crucial para a Grécia na luta contra o coronavírus, e que outros países estarão acompanhando de perto.

A terra de águas azuis, ilhas e praias de tirar o fôlego teve uma boa crise em comparação com destinos de verão rivais, como Espanha e Itália. O governo ganhou elogios internacionais por sua resposta à Covid-19, bloqueando sua população rapidamente e mantendo as mortes abaixo de 200. Mas se o país ganhou a guerra pandêmica, ele precisa ter certeza de que pode monetizar esse sucesso. Com isso, vem a aposta no turismo, a força vital da economia.

O plano é vender a Grécia como um lugar seguro para os caçadores de sol. O país reabre na segunda-feira a visitantes estrangeiros com os primeiros voos internacionais programados a chegar a Atenas e Salónica, as maiores cidades, embora com regras de entrada variáveis ​​consoante o local de origem.

A partir de 1º de julho, todas as restrições serão suspensas, com algumas possíveis exceções para alguns países. Os voos poderão ser retomados para aeroportos regionais, incluindo ilhas como Santorini.

Junto com Chipre, mais a leste, nenhum lugar na Europa depende tanto de turistas estrangeiros que empacotam resorts e jantam polvos, douradas e carnes grelhadas em tavernas à beira-mar como a Grécia. A questão é se convidar um afluxo de visitantes acaba desencadeando uma segunda onda da pandemia e outro bloqueio custoso.

A manutenção do distanciamento social e a obrigatoriedade do uso de máscaras em todos os meios de transporte, bem como as novas regras de funcionamento de hotéis e restaurantes fazem parte do mix. Mitsotakis disse que seu governo tem dados suficientes para se sentir confortável em se abrir para o mundo. Mesmo pequenas ilhas receberam equipamentos de teste, disse ele.

Gkikas Magiorkinis, assessor do governo sobre como lidar com o surto de coronavírus, reconheceu a possibilidade de um aumento nos casos, mesmo que todos fizessem o teste do vírus antes da chegada.

Não podemos pedir às pessoas que fiquem em uma jarra de vidro, disse Magiorkinis, professor assistente de higiene e epidemiologia da Universidade de Atenas. Nosso trabalho é conter o risco. Não há outra solução.

Embora as consequências financeiras do coronavírus sejam internacionais, a Grécia acabava de emergir de seu último colapso econômico. Uma crise de uma década que viu o país precisar de três resgates financeiros e custar um quarto de sua produção econômica. O perigo é que as métricas voltem a parecer os dias sombrios.

O turismo tem sido a mesma indústria que ajudou a sustentar a Grécia. É responsável por cerca de um quinto da economia e mais de um quarto dos empregos.

Historicamente, a Grã-Bretanha e a Alemanha são os principais mercados de turismo. Enquanto o governo em Berlim implementou testes generalizados para conter a pandemia, o Reino Unido é o país mais atingido na Europa, com mais de 41.000 mortes. A Grécia disse na sexta-feira que manterá a proibição de voos do Reino Unido até 30 de junho.

É muito cedo para se chegar a qualquer conclusão sobre como será esta temporada, mas não será como nos anos anteriores, disse Alexandros Vassilikos, presidente da Câmara Helênica de Hotéis. Nosso objetivo é não ter um período vazio de 18 meses antes da temporada de 2021. Estamos preparando nossos hotéis, sendo otimistas e responsáveis.

A escala da recessão é enorme. No total, se houve 100 pedidos de agências de turismo estrangeiras nesta época do ano passado, o número agora não passa de uma dúzia, de acordo com Lysandros Tsilidis, presidente da Federação das Associações Helênicas de Agências de Turismo e Viagens.

Há uma demonstração gradual de interesse, embora a uma taxa muito baixa por parte dos organizadores de viagens e agências em todo o mundo, disse Tsilidis. O medo do vírus existe e esse medo é o grande inimigo. A demanda vai aumentar depois que os voos para todos os aeroportos gregos reiniciarem em 1º de julho, disse ele.

Mitsotakis chegou a Santorini em um momento em que a ilha normalmente estaria lotada de turistas e excursionistas vindos de navios de cruzeiro. Em vez disso, muitos hotéis estavam no modo de esperar para ver com as piscinas vazias. Apenas alguns turistas gregos comiam nas tavernas, enquanto os locais tomavam café gelado enquanto aguardavam os primeiros visitantes estrangeiros.

Sua eventual chegada seria uma recompensa para a Grécia, já que Mitsotakis, cujo índice de aprovação aumentou durante a pandemia, tenta impedir a economia de voltar à crise.

Depois que a Grécia relatou sua primeira morte em 12 de março, o governo fechou bares e restaurantes em quatro dias. Um bloqueio ocorreu uma semana depois. Em contraste, a Espanha registrou 136 mortes em 14 de março, quando as autoridades ordenaram que as pessoas ficassem em casa.

Na verdade, a Grécia tem sido a maior história de sucesso não contada da Europa durante a primeira fase da luta, em parte porque foi muito inesperada, de acordo com François Heisbourg, um ex-funcionário do governo francês.

Muito do crédito vai para Mitsotakis, que entendeu a ameaça rapidamente quando viu o que estava acontecendo na vizinha Itália, prendendo a Grécia antes mesmo de Roma agir, disse Heisbourg. Também havia orgulho nacional a restaurar, após a dor e a ignomínia da crise da dívida.

Quando as pessoas estão sempre olhando para os gregos como preguiçosos endividados, aqui estava a chance de fazer algo realmente notável - e eles fizeram, disse Heisbourg, que também serviu no comitê de preparação para pandemia da França em 2010. Mitsotakis encontrou as palavras certas para o momento: ' Já enfrentamos crises piores do que esta '.

Na noite de sábado, o primeiro-ministro de 52 anos buscou novamente escolher a mensagem certa ao se preparar para deixar Santorini. Ele disse que o objetivo da Grécia é salvar o que puder a partir de 2020 e esperar uma temporada excelente no próximo ano. Muito dependerá de quão seguras as pessoas se sintam ao viajar de avião ou carro para o país.

Estou interessado em tornar a Grécia o destino mais seguro da Europa, não o primeiro destino, disse Mitsotakis. Não existe uma abordagem livre de riscos na vida e me sinto muito confortável porque temos um plano. Mas não depende apenas de nós.