O porto de Hambantota não é uma 'armadilha da dívida' da China: Presidente do Sri Lanka - Dezembro 2021

Rajapaksa expressou satisfação com o atual estado das relações sino-Sri Lanka e disse que a China é uma amiga de longa data que apoia o Sri Lanka independentemente do governo no poder.

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O presidente Gotabaya Rajapaksa rejeitou na sexta-feira as preocupações de que a China tenha atraído o Sri Lanka para uma armadilha de dívidas ao financiar o porto estratégico de Hambantota no sul e disse que o projeto tem um vasto potencial para gerar renda e oportunidades de emprego.

Rajapaksa disse isso depois de manter conversas com uma poderosa delegação chinesa liderada pelo membro do Politburo do Partido Comunista, Yang Jiechi.

Yang, o ex-ministro das Relações Exteriores da China, é a primeira autoridade chinesa de alto escalão a viajar para a região do Sul da Ásia desde o início da pandemia do coronavírus.

A visita ocorre em meio a uma ilha que luta para aumentar suas reservas estrangeiras depois que sua economia foi duramente atingida pela pandemia do coronavírus.

Durante as negociações de alto nível, os dois lados concordaram em retomar as negociações sobre um Acordo de Livre Comércio (TLC) e acelerar o trabalho na proposta zona industrial de Hambantota.

Yang também assegurou que a China apoiará firmemente o Sri Lanka para proteger sua independência, soberania e integridade territorial em fóruns internacionais, incluindo o Conselho de Direitos Humanos da ONU, e continuará a ajudar o país em suas atividades de desenvolvimento.

Rajapaksa expressou satisfação com o atual estado das relações sino-Sri Lanka e disse que a China é uma amiga de longa data que apoia o Sri Lanka independentemente do governo no poder.

A China nos apoiou amplamente para derrotar o terrorismo. As relações bilaterais atingiram um nível mais alto após o fim do conflito armado, disse ele, referindo-se ao conflito sangrento de quase 30 anos com os Tigres de Libertação do Tamil Eelam (LTTE), que lutavam por uma pátria separada no nordeste do Sri Lanka.

A China contribuiu para uma série de projetos de desenvolvimento de infraestrutura em grande escala. Porto Hambantota, projeto da Cidade do Porto, Via Expressa Sul são alguns deles, disse.

Rajapaksa disse que construir um porto em Hambantota foi uma ideia do Sri Lanka e não da China.

Estávamos convictos de que seria um projeto com grande potencial de geração de renda e oportunidades de emprego. A China se ofereceu para financiá-lo. Muitas análises geopolíticas interpretam este projeto como uma armadilha da dívida criada pela China para obter o controle sobre os assuntos do Sri Lanka. Quero provar que não é o caso e que este projeto em grande escala ajudará a melhorar a qualidade de vida das pessoas, disse o presidente.

A China é um dos maiores investidores em vários projetos de infraestrutura no Sri Lanka. Mas tem havido críticas, tanto local quanto internacionalmente, e preocupações crescentes de que a China tenha atraído o Sri Lanka para a armadilha da dívida.

O governo anterior do Maithripala Sirisena entregou o porto de Hambantota a uma empresa estatal chinesa em 2017 por um arrendamento de 99 anos como uma troca de dívida no valor de US $ 1,2 bilhão.

A visita da delegação chinesa assume importância, já que o Sri Lanka espera receber a segunda parcela de um empréstimo sindicalizado de US $ 1,2 bilhão. A nação insular recebeu o primeiro transe de US $ 500 milhões em março.

O governo do Sri Lanka disse que os títulos antecipados do Panda (chineses) e o empréstimo sindicalizado chinês fortalecerão a balança de pagamentos do país no cenário de rebaixamento da classificação de crédito do país pela Moody's na semana passada.

A agência de classificação de crédito Moody’s rebaixou a classificação de crédito soberano de Lanka em dois níveis, dizendo que o país do sul da Ásia teria dificuldades para garantir financiamento para pagar o serviço de sua enorme dívida externa.

O Sri Lanka foi empurrado de B2 (alto risco de crédito) para Caa1 (risco de crédito muito alto), pois a pandemia de coronavírus agravou os problemas econômicos do país. A economia do Sri Lanka, especialmente o setor de turismo, tem sido duramente atingida desde o ano passado - inicialmente pelos ataques do Domingo de Páscoa, que mataram mais de 250 pessoas e, posteriormente, pela pandemia de coronavírus em curso.