Quão ruins são os incêndios florestais nos EUA, até mesmo o Havaí está lutando contra um aumento - Dezembro 2021

O Havaí pode ser agraciado com florestas tropicais, tornando partes das ilhas alguns dos lugares mais úmidos do planeta, mas também está cada vez mais vulnerável a incêndios florestais. As fortes chuvas incentivam o crescimento irrestrito de espécies invasoras, incluindo a guinea grass, e os verões quentes e secos os tornam altamente inflamáveis.

Os incêndios mostram vários desafios que o Havaí compartilha com os estados do oeste, incluindo a disseminação de gramíneas invasoras altamente inflamáveis. As autoridades do Havaí também citam outros fatores que tornam o Havaí único. (New York Times)

O incêndio varreu primeiro os campos ressecados de grama-da-índia. Então as chamas ficaram tão perto da casa de Emma-Lei Gerrish que ela temeu por sua vida.

Eu estava com medo de que ele pulasse a ravina, disse Gerrish, 26, cuja família Quaker cria vacas e ovelhas nas colinas acima de Pa’auilo, um posto avançado de pecuária na Grande Ilha do Havaí. Eu nunca vi um incêndio tão grande em minha vida.

Quando os bombeiros controlaram o incêndio no mês passado com uma mistura de helicópteros despejando água enquanto os residentes dirigiam escavadeiras para criar aceiros, mais de 1.400 acres haviam sido queimados, somando-se às dezenas de milhares em todo o estado desde 2018.

O Havaí pode ser agraciado com florestas tropicais, tornando partes das ilhas alguns dos lugares mais úmidos do planeta, mas também está cada vez mais vulnerável a incêndios florestais. As fortes chuvas incentivam o crescimento irrestrito de espécies invasoras, incluindo a guinea grass, e os verões quentes e secos os tornam altamente inflamáveis.

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Semelhante ao oeste americano, onde dezenas de grandes incêndios ocorreram nas últimas semanas e as temporadas de incêndios pioraram ao longo dos anos por causa dos padrões climáticos extremos e das mudanças climáticas, cerca de dois terços do Havaí enfrenta condições anormalmente secas neste verão.

Alguns dos incêndios recentes, especialmente na Ilha Grande e na ilha de Maui, devastaram áreas de cerca de 10.000 acres. De 2018 até o ano passado, pelo menos 75.107 acres em todas as ilhas foram perdidos por incêndios florestais, de longe o trecho mais devastador em uma década e meia.

Embora os incêndios apresentem vários desafios que o Havaí compartilha com os estados do oeste, incluindo a disseminação de gramíneas invasoras altamente inflamáveis, as autoridades do Havaí também citam outros fatores que tornam o Havaí único. Isso inclui grandes mudanças nos padrões de precipitação sobre o arquipélago e o eclipse do turismo da agricultura em grande escala na economia do Havaí, permitindo que plantas não nativas ultrapassassem as plantações de cana-de-açúcar e abacaxi paradas.

Os bombeiros também precisam operar em zonas climáticas excepcionalmente diversas, extinguindo incêndios em todos os lugares, desde densas florestas tropicais a matagais semi-áridos e elevações frias, onde a geada pode ser vista nas árvores ao longo das encostas do vulcão Mauna Kea.

Mesmo antes do último aumento, a área queimada anualmente no Havaí por incêndios florestais já havia quadruplicado em relação às décadas anteriores, de acordo com Clay Trauernicht, um especialista em incêndios tropicais da Universidade do Havaí em Manoa. Trauernicht, que analisou mais de um século de registros de incêndios florestais, também descobriu que a área queimada a cada ano no Havaí de 2005-11 era cerca de 0,48% da área total do estado, aproximadamente a mesma que em estados ocidentais propensos a incêndios no continente durante o mesmo período.

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Mais de 60% das terras em todo o Havaí são atualmente consideradas anormalmente secas, de acordo com o Centro Nacional de Mitigação de Secas, e a vegetação em algumas pastagens e plantações de pousio na Ilha Grande tem a aparência amarelada de fazendas áridas na América Oeste.

Mesmo assim, a maior precipitação durante o inverno do estado, ou estação chuvosa, pode ser responsável pelos crescentes incêndios florestais no Havaí.

Muita chuva ajuda espécies de gramíneas como a guiné e os kikuyu a prosperar. Ambos foram introduzidos no estado há décadas, como forragem para o gado e para conter a erosão. Alguns crescem até 15 centímetros por dia e fornecem combustível para que os incêndios fiquem rapidamente fora de controle. Antes deste ano trazer condições secas em grande parte do estado, o inverno passado figurava entre os mais chuvosos em três décadas.

A biomassa lá fora está fora dos gráficos, disse Trauernicht. Quando você tem um inverno muito chuvoso, isso influencia o risco de incêndio em um grau maior do que as condições reais de seca.

Erupções vulcânicas e tsunamis também ameaçam o Havaí, mas as causas naturais, como raios ou lava fluindo, são responsáveis ​​por apenas uma pequena fração dos incêndios florestais no estado, de acordo com autoridades de prevenção de incêndios. Em vez disso, as pessoas acendem mais de 90% dos incêndios florestais do Havaí.

Os resultados podem ser desastrosos para espécies nativas imersas na cultura das ilhas, incluindo a ohia, uma árvore que cresce facilmente em novos fluxos de lava, apresentando flores que geralmente são vermelho-escarlate.

Em 2018, por exemplo, um trabalhador que consertava uma escavadeira com um cortador de plasma, uma ferramenta usada para cortar metal, acidentalmente acendeu um incêndio que se espalhou pelo Parque Nacional de Vulcões do Havaí. O fogo queimou 3.572 acres de floresta predominantemente nativa.

Algumas dessas espécies invasoras estão na verdade colonizando fluxos de lava estéreis, tirando essas quebras de combustível naturais, disse Greg Funderburk, oficial de gerenciamento de incêndio do parque. Agora temos um mar de grama no que teria sido uma rocha estéril com árvores ohia esparsas.

Embora a causa do incêndio em Pa’auilo no mês passado continue sob investigação, o incêndio em uma área rural que normalmente tem clima mais úmido nesta época do ano e onde incêndios florestais eram uma raridade alarmou as autoridades.

Aumentando as preocupações, a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional alertou em sua última previsão que as condições de seca devem se intensificar neste verão na Ilha Grande e em algumas outras partes do Havaí.

Autoridades em áreas de risco já estão pedindo aos moradores que evitem regar quintais ou lavar carros para economizar água. Em Molokai, a quinta maior ilha do Havaí, os residentes estão preocupados com as condições de seca depois que centenas de cervos do eixo foram encontrados mortos de fome no ano passado.

Seja qual for a causa, um acúmulo de capim-da-índia alimentou o incêndio do Pa’auilo. A vegetação rasteira volumosa em uma plantação de eucalipto inoperante rapidamente permitiu que o fogo aumentasse de tamanho, atordoando os residentes da vila, que tem algumas centenas de residentes.

Toda esta cidade teria desaparecido se o incêndio tivesse se aproximado muito, disse Jodi de Luz, 36, que trabalha em uma loja de ração que é um ponto de encontro para comprar suprimentos de gado e trocar fofocas. Está mais seco do que nunca.

O incêndio atingiu cerca de 800 metros da única escola pública da cidade antes que os bombeiros que trabalhavam durante a noite fossem capazes de contê-lo. Os residentes locais com escavadeiras ajudaram as equipes a construir linhas de fogo que ainda são visíveis ao redor de Pa’auilo.

O tamanho do Havaí, apenas maior do que Nova Jersey, significa que os incêndios florestais costumam ser desconfortavelmente próximos de onde as pessoas vivem. Camilo Mora, um cientista climático da Universidade do Havaí em Manoa, disse que observou de seu quintal um incêndio em uma mata que cresceu assustadoramente rápido antes que as equipes em helicópteros pudessem apagá-lo.

O custo do aluguel de helicópteros, que pode custar mais de US $ 1.000 por hora, mais a geografia do estado, uma cadeia de ilhas no Pacífico, também pesa na mente dos bombeiros.

Não é como o continente, onde você pode dirigir tripulações de outros estados, disse Kevin Kaneshiro, 37, capitão do corpo de bombeiros próximo em Honoka'a, que respondeu ao incêndio em Pa'auilo. Você tem que se contentar com o que você tem.

Mora, que tem um projeto para fortalecer a vegetação nativa plantando milhares de árvores ao redor do Havaí, disse que o aumento dos incêndios florestais também se origina de problemas sociais, como a grave escassez de moradias nas ilhas.

Muitos dos incêndios florestais aqui são provocados pelos sem-teto, que não querem fazer mal, disse Mora. Essas pessoas precisam comer, elas precisam cozinhar sua própria comida, a próxima coisa que você sabe, um pequeno acidente provoca um incêndio.

Em Pa’auilo, os residentes permanecem nervosos com a proximidade do recente incêndio em suas casas. Algumas áreas ao lado da cicatriz do incêndio ainda ardiam no final de junho, com os moradores ligando para o corpo de bombeiros local para extinguir as chamas.

Como se sinalizasse os riscos, o capim-da-índia já começou a brotar na terra enegrecida pelo fogo. Cole Ahuna, cuja casa quase foi consumida por ela, se perguntou o que poderia acontecer se a grama continuasse a crescer, o tempo seco persistisse e os ventos aumentassem novamente.

O fogo atingiu todo o pasto dos cavalos antes que os tratores viessem e o cortassem, disse Ahuna, de 19 anos. Algo assim era inédito por aqui quando eu estava crescendo. Agora é um mundo diferente.