Como escapar de seu carro em uma enchente - Dezembro 2021

Durante uma inundação repentina, muitos motoristas não percebem o perigo nas travessias.

Apenas um ou dois pés de água podem varrer tudo, de carros a caminhões. (Imagem representativa de Brandon Dill / The New York Times)

Escrito por Maria Cramer

Enquanto o furacão Ida trouxe chuvas torrenciais para o Nordeste, enchentes repentinas sobrecarregaram os carros, prenderam passageiros e causaram o afogamento de pessoas.

Após a tempestade, equipes de resgate de emergência e especialistas em segurança estão pedindo às pessoas que aprendam como ficar seguras em tempestades perigosas.

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O conselho deles começa com um aviso: não tente atravessar uma estrada inundada. A maioria dos veículos, de minúsculos sedans a grandes caminhões, será arrastada em apenas 30 a 60 centímetros de profundidade.

Mas durante as enchentes, muitos motoristas não percebem o perigo nas travessias.

É difícil determinar um número preciso de afogamentos acidentais em carros, porque as mortes de veículos são classificadas de forma diferente de região para região, disse Gordon Giesbrecht, professor da Universidade de Manitoba que estudou afogamentos e respostas humanas a ambientes extremos. Mas ele estimou que cerca de 350-400 pessoas por ano se afogam em seus carros nos Estados Unidos e Canadá depois que seu veículo cai em um corpo de água ou fica encalhado em uma inundação.

Ele exortou as pessoas a saírem de seus veículos o mais rápido possível, dizendo que pode haver muito pouco tempo antes que a água se torne inevitável. Um veículo carregado também pode capotar, tornando a fuga virtualmente impossível. O ponto principal é, se o carro parar na água, saia e vá para o telhado, disse Giesbrecht.

Nunca dirija em uma estrada inundada se a água estiver cobrindo-a, ponto final, disse Michael Berna, um instrutor do Rescue 3 International que treina militares e equipes de emergência em resgates na água. Muitas pessoas, disse ele, continuam a dirigir acreditando que conseguirão chegar do outro lado. Antes que eles percebam, é tarde demais.

'Cinto de segurança. Janelas. Fora.'

Seu carro enguiçou. A água está subindo. O pânico está se instalando.

A próxima coisa que os socorristas querem que você lembre é uma sigla, SWOC - cinto de segurança, janelas, fora, crianças primeiro.

Os especialistas dizem que a prioridade não deve ser ligar para o 911 ou abrir a porta; o peso da água contra o veículo tornará isso impossível, disse Giesbrecht.

As pessoas não pensam bem sob estresse, disse ele. Eles voltam ao instinto ou a coisas que ouviram durante toda a vida, como deixar o carro encher de água para equalizar a pressão. O problema é que, então, você estará morto.

A melhor chance de sobrevivência, disse Giesbrecht, virá de seguir estas etapas:

- Remova o cinto de segurança.

- Abaixe o vidro imediatamente (os vidros elétricos ainda devem funcionar depois que o motor parar).

- Se você tem filhos com você, empurre-os para fora antes de sair. Comece com o mais antigo; é mais provável que uma criança mais velha se pendure no cinto de segurança ou no teto de um carro, permitindo que você ajude os mais novos.

- Saia.

- Suba no teto do seu carro e segure-se no que puder. Puxe a correia do cinto de segurança do carro, se possível, ou segure nos trilhos. Em seguida, ligue para o 911. É muito mais provável que as equipes de resgate o vejam em cima de um veículo do que dentro de um que esteja se enchendo de água.

Mas especialistas em resgate dizem que é mais importante tentar evitar essa crise em primeiro lugar. Por quase 20 anos, uma campanha de segurança pública chamada Turn Around, Don't Drown alertou os motoristas para evitar atravessar ruas inundadas e ficar fora da estrada durante tempestades perigosas.

Craig Gerrard, o diretor do currículo de resgate da Raven Rescue, na Colúmbia Britânica, disse que muitas pessoas pareciam entrar em condições de enchentes perigosas porque estão no conforto de seus carros e precisam ter o conforto de suas famílias e entes queridos.

Será que a tecnologia do carro ou um quebra-vidros podem ajudar?

Na Austrália e na Nova Zelândia, um grupo independente que dá classificações de segurança para veículos novos disse que, a partir de 2023, concederá mais pontos aos fabricantes que equiparem os carros com sistemas que ajudem alguém a sobreviver a um carro em condições de inundação.

Para se qualificar para uma classificação de segurança mais alta, os carros teriam que mostrar que as portas podem ser abertas por dentro e por fora sem bateria e que os vidros elétricos permaneceriam funcionando por até 10 minutos, de acordo com a agência Australasian New Car Assessment Program .

A Administração Nacional de Segurança de Tráfego Rodoviário dos EUA disse em um comunicado que não havia requisitos ou planos para requisitos futuros em relação aos veículos submersos na água.

Os consumidores não devem esperar que as montadoras nos Estados Unidos criem tal tecnologia, disse David Cadden, professor emérito de empreendedorismo e estratégia na Universidade Quinnipiac.

Eu não ouvi falar de nenhuma nova abordagem de engenharia para aumentar a capacidade de sobrevivência de um acidente regular, e não ouvi muito em termos de sobrevivência do carro indo para a água, disse Cadden.

Que tal conseguir um quebra-vidros do carro que quebraria vidros?

Giesbrecht disse que tinha dois deles - um para cada um de seus veículos. Mas ele disse que não confiava que em um momento de pânico pudesse encontrá-lo no porta-luvas ou no console central. Alguns vídeos de sobrevivência recomendam o uso de um apoio de cabeça para quebrar uma janela lateral, mas esse método pode desperdiçar segundos preciosos de fuga apenas para se provar inútil com um vidro grosso ou um apoio de cabeça bem instalado.

Você precisa de duas ferramentas principais, disse Giesbrecht. Você precisa que seu cérebro se lembre do SWOC e que seu dedo aperte o botão na janela eletrônica.

Os exercícios práticos valem a pena?

Praticar, disse Giesbrecht, é uma ótima ideia.

E as crianças podem até se divertir entrando e saindo pela janela, disse ele.

Muito simples de fazer, disse Giesbrecht. Sem nenhum custo e pode salvar sua vida.

Judy Kuriansky, psicóloga e atendente de emergências de saúde mental, concordou que esse treinamento era extremamente importante, com a ressalva de que um pai deve explicar calmamente o objetivo do exercício.

Se você disser: ‘A água está chegando, está fluindo e você está se afogando e não consegue respirar’, isso seria traumatizante, disse Kuriansky.

Em vez disso, ela aconselhou dizendo: Todo mundo tem emergências. Todos nós passamos por emergências e há coisas que podemos fazer para evitar problemas e para nos mantermos seguros.

Gerrard, o diretor de currículo de resgate na Colúmbia Britânica, disse que questionou se os exercícios práticos ajudariam em um momento de pânico. Mesmo nos exercícios de treinamento profissional, onde são simuladas enchentes e as pessoas usam coletes salva-vidas, a água fria e apressada vai causar choque e medo.

Acho que é semelhante ao quebra-vidros, disse Gerrard. Você pode tê-lo, mas em um momento de necessidade, essa memória muscular realmente estará presente no seu treinamento?

Ele recomendou tirar um dia para explorar e encontrar rotas alternativas para casa.

Conhecer uma rota de fuga com um terreno mais elevado - isso é uma grande coisa para planejar antecipadamente, disse ele. Também acalma os nervos das pessoas.

Berna, no entanto, disse que encorajou as pessoas a praticarem como sair de um carro inundado.

Com certeza, ele disse. Mas, mais uma vez, eles nunca devem ser colocados nessas condições.