Como a Primária GOP para prefeito transformou dois amigos em rivais amargos - Novembro 2021

Dois tiros longos, Curtis Sliwa, o fundador dos Anjos da Guarda, e Fernando Mateo, um dono de restaurante, estão em uma luta acirrada para ser o candidato do Partido Republicano.

Curtis Sliwa, Fernando MateoCurtis Sliwa (E) e Fernando Mateo (E). (Andrew Seng / The New York Times)

Os dois republicanos que concorreram à prefeitura da cidade de Nova York costumavam ser amigos. Ambos são candidatos pela primeira vez, tiros curtos para o trabalho e tablóides que se animam quando veem uma câmera de notícias.

E agora eles estão em guerra.

Em um debate presencial nesta primavera, Fernando Mateo, um restaurateur, ameaçou seu velho amigo Curtis Sliwa, o fundador dos Anjos da Guarda, pelo que ele disse serem ataques ao seu personagem e alertou que tinha informações prejudiciais sobre seu oponente.

Tenho sujeira suficiente para cobrir seu corpo com mais de 5 metros, disse Mateo.

Sliwa chamou Mateo de republicano de Blasio e o acusou de violar a lei em seus esforços de arrecadação de fundos para o prefeito Bill de Blasio, um democrata.

Que vergonha, Mateo respondeu, chamando as alegações de notícia falsa.

Eles se encontrarão novamente na quarta-feira, desta vez virtualmente, no primeiro debate republicano oficial, que será transmitido pelo NY1.

As primárias democratas para prefeito ficaram cada vez mais negativas, com Andrew Yang, o ex-candidato à presidência, e Eric Adams, o presidente do distrito de Brooklyn, pedindo investigações sobre a arrecadação de fundos uns dos outros. Mas eles não têm nada sobre os republicanos, que apesar de suas poucas chances de ganhar a prefeitura parecem decididos a destruir um ao outro em uma campanha das primárias de terra arrasada.

Pode ser fácil esquecer que, não faz muito tempo, a cidade de Nova York elegeu prefeitos republicanos consecutivos - Rudy Giuliani e Michael Bloomberg - e que o Partido Republicano se manteve em grandes áreas da cidade fora de Manhattan. Hoje, o poder político do partido enfraqueceu a ponto de as primárias democratas, e não as eleições gerais, quase certamente decidirem quem será o próximo prefeito.

Mas os republicanos ainda estão lutando entre si para se tornarem a cara do partido. Sliwa, cujos esquadrões de combate ao crime ameaçadores o tornaram uma celebridade na década de 1980, espera que seu perfil público e sua mensagem sobre a lei e a ordem, em um momento de aumento da criminalidade, possam lhe dar uma vantagem nas primárias republicanas de 22 de junho. e nas eleições gerais de novembro.

Sliwa andou 24 horas de metrô direto na semana passada, usando sua boina vermelha e chamando mais 5.000 policiais para conter a violência no sistema. Em vez de tirar os fundos da polícia, ele disse, ele quer refazer os fundos da polícia.

Na estação da 168th Street em Manhattan, ele cumprimentou dois policiais.

Você pode ser nosso salvador, um oficial disse a ele.

Sliwa, que ingressou no Partido Republicano há apenas um ano, trouxe o entusiasmo de um showman para a corrida. Ele foi seguido por câmeras enquanto trazia um bolo com uma almôndega gigante em cima para a Mansão Gracie para insultar de Blasio em seu 60º aniversário - ele estava protestando contra a decisão da cidade de remover o Dia de Colombo do calendário escolar - e ele ofereceu uma máscara - cerimônia de queima enquanto uma banda de discoteca cantava Burn Baby Burn.

Mateo, que nasceu na República Dominicana, concentra-se em sua história de imigrante. Ele quer se tornar o primeiro prefeito hispânico da cidade e pediu a revogação da reforma da fiança e a manutenção da prisão de Rikers Island aberta.

Os líderes republicanos estão divididos entre os candidatos. As partes de Manhattan, Queens e Bronx endossaram Mateo. Os partidos de Staten Island e Brooklyn apoiaram Sliwa.

Mateo é líder na arrecadação de fundos: ele arrecadou cerca de US $ 520.000 e diz que se qualificará para fundos de contrapartida públicos em breve. (Um candidato deve arrecadar pelo menos $ 250.000 em contribuições de $ 250 ou menos de pelo menos 1.000 residentes da cidade para se qualificar). Sliwa arrecadou cerca de $ 315.000.

Há poucas pesquisas para saber a posição dos candidatos. Sliwa liderava entre os eleitores republicanos mais velhos, com 40%, em comparação com 6% de Mateo, em uma pesquisa AARP-Siena em abril. Mas cerca de 44% dos eleitores estavam indecisos.

Ambos enfrentam uma batalha difícil em uma cidade onde os democratas superam os republicanos em mais de 6 para 1. Os republicanos perderam influência na cidade desde que Giuliani foi eleito em 1993 e Bloomberg em 2001. Hoje o partido tem apenas um punhado de funcionários eleitos na cidade , com a maioria de Staten Island, incluindo James S. Oddo, o presidente do distrito, e a Rep. Nicole Malliotakis.

Até Joseph Lhota, o candidato republicano a prefeito que perdeu para de Blasio em 2013, deixou o partido. Ele está apoiando Kathryn Garcia, ex-comissária de saneamento da cidade e democrata, para prefeito.

De Blasio, um democrata que está em seu segundo mandato, disse esta semana que os republicanos não têm chance de sucedê-lo.

É um show paralelo, honestamente, ele disse. Eles não têm a menor chance de ganhar uma eleição geral, então Deus os abençoe.

Mas alguns republicanos veem uma oportunidade. Joseph Borelli, um vereador republicano de Staten Island, disse que a atmosfera na cidade lembra o início dos anos 1990, quando Giuliani ganhou a Prefeitura em meio ao aumento da criminalidade e preocupações com a qualidade de vida.

Basta ver como os democratas deram uma guinada de 180 graus no policiamento no minuto em que houve um tiroteio horrível na Times Square, disse ele. Eles passaram de despojar a polícia para 'é claro que a polícia é parte da solução' em menos tempo do que leva para dirigir pela Broadway.

Sliwa, 67, fundou os Guardian Angels em 1979, depois de trabalhar como gerente noturno em um McDonald's no Bronx. As patrulhas dos Anjos ganharam as manchetes, embora Sliwa mais tarde confessasse que fingiram crimes para publicidade.

Sliwa foi baleado cinco vezes na década de 1990, preso pelo menos 77 vezes, testemunhou no julgamento federal de John Gotti, um chefe da máfia, e se casou quatro vezes. Ele teve dois filhos com Melinda Katz, agora promotora distrital do Queens, antes de se casar com sua atual esposa, Nancy, que é membro dos Anjos da Guarda.

Ele foi um locutor de rádio e liderou o Partido Reformista do Estado de Nova York antes de se tornar oficialmente um republicano no ano passado. Ele recebeu críticas por muitos de seus comentários públicos ao longo dos anos, inclusive dizendo em 2015 que queria fazer sexo com a presidente da Câmara Municipal, Melissa Mark-Viverito.

Sua principal questão de campanha, além da segurança pública, é a reforma do imposto sobre a propriedade - uma questão urgente para muitos proprietários de casas fora de Manhattan. Sliwa disse que também quer que os eleitores saibam que ele tem um lado compassivo, resgatando gatos que mantém em sua casa no Upper West Side.

Eu moro em um apartamento de 320 pés quadrados com um banheiro e 15 gatos de resgate, disse ele em uma entrevista. Há muita troca de lixo.

Mateo, 63, mudou-se para a cidade de Nova York quando criança, largou a escola aos 14 e começou um negócio de tapetes. Mais tarde, ele se envolveu em questões cívicas, criando grupos para defender os motoristas de libré e proprietários de bodegas, e se tornou um importante doador político.

Ele talvez seja mais conhecido por seu programa Toys for Guns na década de 1990, quando ofereceu certificados de presentes para uma loja de brinquedos em troca de armas. Ele conseguiu 3.000 armas nas ruas de Nova York, foi reproduzido em outras cidades e fez dele um herói na mídia nacional.

Em 2018, ele enfrentou manchetes negativas em seu restaurante à beira-mar La Marina, no bairro de Inwood, em Manhattan, onde havia denúncias sobre drogas e barulho, e foi vinculado a um escândalo envolvendo arrecadação de fundos por de Blasio.

Mateo agora dirige outro restaurante, Zona de Cuba no Bronx, e diz que trabalha lá à noite após longos dias na campanha - um motivo de orgulho.

Estou ganhando a vida ou fazendo campanha - sou o único candidato que faz isso, disse ele. Eu sei como é cumprir a folha de pagamento.

Sua principal proposta é um programa de empregos para adolescentes, que ele chama de Alpha Track, para manter os alunos longe de problemas.

Mas, apesar de todas as suas conversas positivas sobre a história de sua vida e de dar aos jovens nova-iorquinos as mesmas oportunidades, ele também está mirando em Sliwa, que disse que não votou no presidente Donald Trump em 2020.

Eu sou o único verdadeiro republicano nesta corrida, disse Mateo. Votei em Trump duas vezes.

Ele disse que a rivalidade deles começou quando ele entrou na corrida, e Sliwa começou a atacá-lo.

Achei que Curtis fosse meu amigo, disse ele. Eu acarpetuei seu primeiro apartamento.