Como o caso da Huawei despertou temores de 'diplomacia de reféns' por parte da China - Dezembro 2021

Foi uma vitória para salvar as aparências de ambos os lados, que trouxe seus cidadãos de volta, e o fim de um relacionamento irritante que surgiu no mês passado em um telefonema entre o presidente Joe Biden e o presidente Xi Jinping?

Foto de arquivo de Meng Wanzhou, diretor financeiro da Huawei. (AP)

Escrito por Katie Benner e David E. Sanger

As negociações entre o Departamento de Justiça e um alto executivo da Huawei, a gigante chinesa das telecomunicações, se estenderam por mais de 12 meses e duas administrações presidenciais, e se resumiram a uma disputa abrangente: se Meng Wanzhou, filha do fundador da Huawei, admitiria qualquer irregularidade.

Desde sua prisão em 2018, Meng se recusou a admitir que enganou o conglomerado bancário global HSBC sobre as negociações da Huawei com o Irã há uma década, embora essa tenha sido a chave para sua libertação da prisão no Canadá, onde ela estava solta sob fiança em suas duas casas luxuosas em Vancouver. Em meados de setembro, com um juiz canadense prestes a decidir se ela seria extraditada para os Estados Unidos, promotores federais disseram aos advogados de Meng que eles estavam prontos para abandonar as negociações de acordo e levar Meng, a realeza da tecnologia na China, a julgamento no Brooklyn.

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Então veio um avanço: em 19 de setembro, depois que um novo advogado entrou no caso em seu nome, ela concordou com uma declaração de fatos que o Departamento de Justiça acreditava ser valioso em seu processo em andamento contra a própria Huawei - uma empresa que estava em a mira do Departamento de Justiça e das agências de segurança nacional dos EUA durante anos.

Cinco dias depois, Meng estava em um avião de volta para a China , para as boas-vindas de um herói. Dois canadenses, essencialmente feitos reféns por acusações forjadas, estavam voltando para o Canadá, junto com dois jovens americanos que tiveram sua saída negada da China por três anos por causa de um caso envolvendo seu pai, procurado pelas autoridades chinesas.

A troca aparentemente bem orquestrada - cujos detalhes foram confirmados por funcionários do governo, diplomatas e outros com conhecimento do caso legal - levantou uma série de questões. Foi este o primeiro sinal de uma reaproximação relutante entre Washington e Pequim, após uma espiral descendente em seu relacionamento que não tem precedentes na história moderna? Foi uma vitória para salvar as aparências de ambos os lados, que trouxe seus cidadãos de volta, e o fim de um relacionamento irritante que surgiu no mês passado em um telefonema entre o presidente Joe Biden e o presidente Xi Jinping?

Ou isso foi um sucesso para a diplomacia de reféns da China, para usar uma frase que aparece em uma carta acusatória enviada na terça-feira pelo deputado Jim Banks, R-Ind., Ao procurador-geral Merrick Garland?

Ao deixá-la ir sem nem mesmo dar um tapa no pulso, ’’ Banks escreveu sobre Meng, os Estados Unidos estão transmitindo a todos os criminosos que não levamos muito a sério a aplicação de nossas leis de sanções. Este é um sonho que se tornou realidade para o Irã, Hamas, Rússia, Coréia do Norte e todas as outras entidades que receberam nossas sanções.

Funcionários da Casa Branca, desde a secretária de imprensa, Jen Psaki, até os legisladores que estão traçando uma estratégia para lidar com as complexidades de simultaneamente competir, conter e cooperar com a China, negam que tenha havido qualquer tipo de acordo - ou uma mudança no Política da China. Não há ligação '', disse Psaki.

Os chineses contaram outra história, enchendo sua imprensa e mídia social com histórias retratando Meng como uma vítima. Em sua narrativa, as acusações contra ela eram retaliação aos esforços da China para conectar o mundo com redes 5G lideradas por chineses.

A libertação quase simultânea de dois canadenses e dois americanos, acreditam alguns altos funcionários em Washington, foi projetada para fazer isso parecer uma decisão política do governo Biden, apesar de seus protestos - não o julgamento independente de promotores que a Casa Branca insiste estava em jogo.

Um alto funcionário do governo disse que era do interesse da China fazer com que isso parecesse uma troca de espiões da Guerra Fria, porque isso entraria na narrativa de que Meng era culpado de nada mais do que promover os negócios da Huawei em todo o mundo.

(No final, ela concordou com um acordo de acusação diferido, que acabará resultando na retirada de todas as acusações, uma sutileza que estava faltando nas contas chinesas, juntamente com qualquer menção de sua declaração de fatos.)

Não podemos determinar como os chineses ou outros administram seus negócios lá, disse Psaki na segunda-feira. É um pouco diferente.

Uma tela gigante em cima de uma loja da Huawei mostra imagens de Meng Wanzhou, durante a transmissão de um boletim CCTV da mídia estatal, do lado de fora de um shopping center em Pequim, China, em 26 de setembro de 2021. (Reuters)

Mas a chegada de Meng à China também solapou a longa insistência da Huawei de que é totalmente independente do governo chinês e nunca permitiria que suas redes fossem controladas por funcionários do governo. Quando ela pousou, o evento foi transmitido ao vivo pela televisão estatal e os prédios foram iluminados em comemoração. O Diário do Povo considerou isso uma vitória gloriosa para o povo chinês que abriria o caminho para outras vitórias. Ela falou de sua lealdade ao Partido Comunista e a uma empresa que opera sob as leis e orientação da China.

Em Washington, a Huawei há muito tempo é o centro dos temores americanos quanto à dependência tecnológica das empresas chinesas. Estudos classificados e não classificados exploraram o grau em que ele poderia usar seu controle de redes globais para redirecionar ou desligar o tráfego da Internet. Documentos divulgados por Edward J. Snowden há mais de oito anos revelaram uma operação secreta da Agência de Segurança Nacional contra a Huawei, de codinome Shotgiant, para invadir as redes da Huawei e entender a propriedade da empresa.

O governo Trump tentou impedir a disseminação das redes da Huawei, ameaçando isolar as nações europeias da inteligência dos Estados Unidos. O governo Biden tentou uma abordagem mais branda, incluindo um esforço para promover tecnologias que dariam às empresas americanas e aliadas uma alternativa competitiva. Nada disso muda com a libertação de Meng, insistem as autoridades - e eles duvidam que a China esteja disposta agora a se envolver com os Estados Unidos em uma série de outras questões, desde atividades cibernéticas a disputas comerciais.

Não acho que nada mudou significativamente, o que significa que a China tem que jogar de acordo com as regras '', disse Gina Raimondo, a secretária de comércio, na NPR na terça-feira.

Com tanto em jogo na disputa geopolítica, as perspectivas de um acordo para a libertação de Meng pareciam sombrias até um mês atrás, apesar dos três anos de detenção de Meng no Canadá.

Imediatamente depois que o Canadá deteve Meng, 49, no Aeroporto Internacional de Vancouver, a China prendeu e prendeu dois canadenses, Michael Kovrig, um ex-diplomata, e Michael Spavor, um empresário. Eles foram acusados ​​de espionagem.

A prisão de Meng também complicou as esperanças de que a China deixaria dois irmãos americanos, Victor Liu, um estudante da Universidade de Georgetown, e Cynthia Liu, uma consultora da McKinsey & Co., deixar o país. O presidente Donald Trump discutiu os irmãos Liu com o presidente Xi Jinping da China em uma cúpula na Argentina no final de 2018, disse Evan Medeiros, professor da Universidade de Georgetown que estava envolvido nos esforços para libertar os irmãos.

Mas Meng foi levado sob custódia no dia em que a cúpula terminou, e um ex-alto funcionário do governo Trump que estava no evento disse que isso acabou com qualquer esperança de que os dois jovens americanos fossem libertados. A China não escondeu o fato de que seus destinos estavam ligados ao caso contra Meng e, portanto, ao caso contra a Huawei.

Como várias das pessoas que descreveram detalhes do caso, o ex-oficial pediu anonimato para discutir assuntos delicados.

As conversas foram reativadas em maio, quando Meng contratou o poderoso advogado de Washington, William W. Taylor, que acabara de receber um veredicto de inocente em outro caso importante envolvendo um conhecido advogado de Washington. Enquanto isso, o Canadá começou a pressionar Washington para fazer algo a respeito dos dois canadenses detidos na China. O primeiro-ministro Justin Trudeau pediu publicamente sua libertação, e o caso foi um tópico frequente de conversas com diplomatas americanos.

Mas funcionários de todo o governo têm afirmado que o Departamento de Justiça está protegido contra essas pressões.

Xi também mencionou o destino de Meng, mais recentemente durante um telefonema com Biden em 9 de setembro. Biden permaneceu em silêncio, disseram funcionários do governo. Mas eles não disseram se, no momento da ligação, ele sabia das discussões do Departamento de Justiça com ela sobre um possível acordo de diferimento da ação penal.

Uma semana depois, o Departamento de Justiça disse à equipe de Meng que desistiria do acordo, a menos que ela admitisse um delito. Embora os advogados de justiça soubessem que poderiam perder o caso de extradição, eles temiam que, sem seu testemunho sobre o que aconteceu no esforço para vender equipamentos de telecomunicações para o Irã, o caso do departamento contra a Huawei poderia fracassar. E eles não queriam deixar um precedente de que Pequim poderia abrir caminho para escapar da responsabilidade legal.

Em 19 de setembro, Taylor informou aos promotores que ela faria um acordo, oferecendo a declaração dos fatos sem admissão de transgressão - e sem multa. Embora a declaração essencialmente admitisse quase todas as alegações que o departamento havia feito contra ela, o argumento formal não seria culpado.

Agora o Departamento de Justiça pode usar sua declaração como prova em seu caso Huawei. Claramente, está conduzindo o caso de forma agressiva: poucos dias após o anúncio do negócio, os promotores disseram em um processo judicial que haviam obtido os registros financeiros da Huawei.