Como uma pequena cidade silenciou uma campanha de ódio neonazista - Novembro 2021

Líderes em Whitefish dizem que Spencer, que antes dirigia o National Policy Institute da casa de verão de US $ 3 milhões de sua mãe em Whitefish, agora é um pária nesta cidade turística nas Montanhas Rochosas, incapaz de conseguir uma mesa em muitos de seus restaurantes.

A propriedade de Sherry Spencer que ela contratou Tanya Gersh para vender em Whitefish, Mont., 29 de junho de 2021. Uma cidade de Montana reflete sobre seus esforços para levar os partidários extremistas do ex-presidente Donald Trump de volta às periferias. (Tailyr Irvine / The New York Times)

Escrito por Elizabeth Williamson

Richard Spencer, o mais famoso residente de verão da cidade de Whitefish, Montana, certa vez se gabou de estar na vanguarda de um movimento nacionalista branco encorajado pelo presidente Donald Trump. As coisas mudaram.

Eu esbarrei nele e ele corre. Na verdade, é uma sensação muito boa, disse Tanya Gersh, uma corretora imobiliária alvo de uma campanha de ódio anti-semita que Andrew Anglin, fundador do site neonazista Daily Stormer, lançou em 2016 depois que a mãe de Spencer fez acusações online contra Gersh.

Líderes em Whitefish dizem que Spencer, que antes dirigia o National Policy Institute da casa de verão de US $ 3 milhões de sua mãe em Whitefish, agora é um pária nesta cidade turística nas Montanhas Rochosas, incapaz de conseguir uma mesa em muitos de seus restaurantes. Sua organização foi dissolvida. Enquanto isso, sua esposa se divorciou dele, e ele enfrentará um julgamento no mês que vem em Charlottesville, Virgínia, por seu papel na marcha neonazista mortal de 2017, mas disse que não pode pagar um advogado.

A virada dos eventos não é acidental. Whitefish, uma comunidade afluente em sua maioria liberal situada em um condado que votou em Trump em 2016 e 2020, se levantou e revidou. Moradores que se juntaram a autoridades estaduais, grupos de direitos humanos e sinagogas disseram que sua contra-ofensiva bipartidária poderia oferecer lições para outras pessoas em uma era de desinformação e intimidação e na esteira do motim de 6 de janeiro no Capitólio.

A melhor maneira de responder ao ódio e ao ciberterrorismo em sua comunidade é por meio da solidariedade, disse o rabino Francine Green Roston da Comunidade Judaica da Geleira / B’nai Shalom, que agora dá palestras para outros grupos sobre como evitar campanhas de ódio como a que Whitefish enfrentou. Outro grande princípio é levar as ameaças a sério e se preparar para o pior.

O prefeito John Muhlfeld concordou. Você tem que agir rápida e decisivamente e se unir como uma comunidade para combater o ódio e garantir que ele não se infiltre em sua cidade, disse ele.

No sábado, Spencer disse que se mantinha muito discreto em Whitefish e, embora tivesse sido negado o serviço em estabelecimentos locais no passado, não tenho nenhuma ansiedade em lidar com ninguém. Ele disse que não foge de Gersh e entende por que as pessoas ficariam com raiva dele.

Richard Spencer, um ativista de extrema direita, em seu escritório em Alexandria, Virgínia, 14 de agosto de 2017. Uma cidade de Montana reflete sobre seu esforço para levar os apoiadores extremistas do ex-presidente Donald Trump de volta para as periferias. (Alex Wroblewski / The New York Times)

Não quero nenhuma batalha com eles aqui em Whitefish, disse ele, e espero que eles tenham uma atitude semelhante, que é melhor seguir em frente. Sua mãe, Sherry Spencer, não respondeu aos pedidos de comentários.

Conselho e uma acusação

O problema em Whitefish começou após a vitória de Trump nas eleições de 2016 em novembro. Spencer, que chamou seu movimento nacionalista branco de vanguarda de Trump, fez um discurso com forte carga racial na conferência de seu instituto em Washington, palavras saudadas por saudações nazistas. O vídeo do endereço se tornou viral. Em Whitefish, os residentes discutiram um protesto em frente a um prédio comercial no centro da cidade de propriedade da mãe de Spencer.

Gersh disse que Sherry Spencer ligou para ela.

Ela me perguntou categoricamente: ‘Tanya, eu não acredito na ideologia do meu filho. Estou com o coração partido por isso estar prejudicando Whitefish. O que devo fazer? ', Lembrou Gersh enquanto tomava um café em seu escritório no centro da cidade.

Eu disse: 'Sherry, se este fosse meu filho, eu iria em frente e venderia o prédio. Eu doaria algum dinheiro para algo como a Rede de Direitos Humanos para fazer uma declaração e publicar que você não acredita nas ideologias de seu filho. 'E ela disse:' Obrigada, Tanya. Isso é exatamente o que devo fazer. '

Gersh disse que providenciou a venda da propriedade sem obter lucro. Mas pouco tempo depois, ela disse, Sherry Spencer enviou um e-mail dizendo que havia mudado de ideia sobre trabalhar com Gersh, que então forneceu nomes de outros corretores imobiliários.

Duas semanas depois, em dezembro de 2016, Sherry Spencer postou um artigo na plataforma de publicação aberta Medium acusando Gersh de usar a ameaça de protestos para chantageá-la para vender. Richard Spencer disse no sábado que ele e sua ex-esposa escreveram o artigo publicado em nome de sua mãe. Ele repetiu suas afirmações contra Gersh, acrescentando que ela ligou para sua mãe, e não o contrário. As acusações dos Spencers repercutiram rapidamente na extrema direita. Anglin do Daily Stormer exortou sua família online a TOMAR UMA ATITUDE para defender Sherry Spencer.

Ele compartilhou informações pessoais e contas de mídia social de Gersh e sua família, incluindo seu filho, então com 12 anos. Uma postagem em que Anglin encorajava seus seguidores a parar e dizer pessoalmente o que você acha de suas ações foi a primeira de cerca de 30 artigos que publicou visando a família Gersh e a comunidade judaica em Whitefish, de acordo com um processo que Gersh abriu em 2017 contra Anglin no Tribunal Distrital dos Estados Unidos em Montana.

Gersh recebeu centenas de mensagens de texto, e-mails e cartões de Natal ameaçando-a. Seu correio de voz ficava cheio várias vezes ao dia. Comentários odiosos sobre Gersh apareceram em sites de imobiliárias. Os proprietários estavam com medo de listar com ela.

A campanha atingiu Roston, outro rabino da área e sua esposa, e todos os residentes de Whitefish e proprietários de negócios que os trolls acreditavam serem judeus.

A certa altura, Roston percebeu que um dos antagonistas anônimos era o pai do melhor amigo de seu filho. A família dela não confrontou o homem, que desde então se mudou. Ele tinha muitas armas, disse ela.

Em seguida, Anglin anunciou uma marcha em Whitefish, planejada para o dia de Martin Luther King Jr. em 2017. Um anúncio para o evento mostrava os portões do campo de extermínio de Auschwitz com fotos de Gersh, seu filho, Roston e a esposa do outro rabino sobrepostas.

A marcha foi planejada para terminar na casa de Gersh.

‘Um plano completo implementado’

Whitefish e Montana se mobilizaram.

O governador de Montana, o procurador-geral e a delegação do Congresso emitiram uma carta aberta bipartidária, deixando claro que a ignorância, o ódio e as ameaças de violência são inaceitáveis ​​e não têm lugar na cidade de Whitefish, ou em qualquer outra comunidade em Montana ou em todo este país. O governador da época, Steve Bullock, escreveu editoriais condenando a campanha anti-semita e se reuniu com as famílias na casa de Roston.

Enquanto as tensões aumentavam em Whitefish, Richard Spencer e seus pais fizeram declarações públicas distanciando-se da marcha e de Anglin. Nos bastidores, a polícia e as autoridades federais se prepararam para um evento potencialmente violento.

Muhlfeld, o prefeito, disse que a cidade não recusou a Anglin uma permissão para eventos especiais, mas que Anglin não atendeu às condições da cidade, incluindo a proibição de armas de fogo.

Se você perguntasse: 'Você acha que eles vão aparecer?', Eles perguntavam 'Nah', mas eles tinham um plano completo, disse Roston. Se você olhar para o dia 6 de janeiro, verá que a rapidez com que as pessoas descartavam as ameaças era perigosa.

A Liga Anti-Difamação, o Southern Poverty Law Center e a Secure Community Network, a organização oficial de proteção e segurança da comunidade judaica norte-americana, aconselharam os residentes sobre o que fazer.

Como resultado, Gersh não falou publicamente sobre sua provação na época. Roston manteve-se discreto, desencorajando a cobertura da mídia judaica para proteger a congregação e evitar dar aos agressores a atenção que eles desejavam. A congregação não cancelou sua festa de Hanukkah em dezembro de 2016, mas a transferiu da casa do rabino para a sala de conferências de um motel, com dois seguranças armados na porta. Em cada mesa, o rabino colocou uma pilha de cartas de apoio que chegaram de todo o país.

Os voluntários distribuíram milhares de menorahs de papel. Havia menorá em todas as janelas de Whitefish, disse Gersh. Uma manifestação anti-ódio atraiu 600 participantes em clima de zero grau. Na véspera da marcha neonazista, Roston organizou uma confraternização de sopa de frango e bolinho de matzo para 350 pessoas na escola de ensino médio em Whitefish, em uma demonstração de união e apreço.


Tanya Gersh em seu escritório em Whitefish, Mont., 29 de junho de 2021. Uma cidade de Montana reflete sobre seus esforços para levar os apoiadores extremistas do ex-presidente Donald Trump de volta às periferias. (Tailyr Irvine / The New York Times)

No dia de Martin Luther King Jr. - segunda-feira, 16 de janeiro - nem um único neonazista apareceu para marchar. Poderíamos dizer que eles se acovardaram, brincou Roston.

Em abril, Gersh, representado pelo Southern Poverty Law Center, abriu um processo contra Anglin por invasão de privacidade, imposição intencional de sofrimento emocional e violações da Lei Anti-Intimidação de Montana. Em 2019, ela ganhou US $ 14 milhões em danos. Uma equipe de advogados ainda está procurando por Anglin e seus ativos.

Após um neonazista na marcha de Charlottesville jogou seu carro contra uma multidão de contraprotestadores, matando Heather Heyer, 32, e ferindo pelo menos 19 outras pessoas.

O advogado de Richard Spencer desistiu do caso no ano passado porque não havia recebido. Devido aos esforços degradantes contra mim, é muito difícil para mim arrecadar dinheiro como outros cidadãos conseguem, disse Spencer ao juiz em uma audiência pré-julgamento em 2020. Ele agora está representando a si mesmo.

Com a aproximação do julgamento, o caso gerou uma série de multas e sanções por desacato contra os réus.

Depois de quatro anos de tão pouca responsabilidade, é importante deixar claro que a responsabilidade é importante e funciona, disse Amy Spitalnick, diretora executiva da Integrity First for America, o grupo sem fins lucrativos que abriu o processo.

Separadamente, em maio, um juiz federal em Ohio ordenou que o Instituto de Política Nacional de Spencer pagasse US $ 2,4 milhões a William Burke, um contraprotestador gravemente ferido em Charlottesville.

Muhlfeld disse que viu Richard Spencer pela última vez em 2019, esquiando no resort nas montanhas. Ele entrou na Summit House e sumariamente foi vaiado por quase todo mundo, disse Muhlfeld, referindo-se a um restaurante lá.

Richard Spencer queria que este fosse seu feliz lugar de férias, onde ele pudesse brincar e se divertir, e as pessoas simplesmente viveriam e deixariam viver, disse Roston. Então ele começou a sofrer consequências sociais por seu ódio.

Gersh disse que teve medo de trabalhar de novo depois da campanha de ódio de Richard Spencer, mas que depois de Charlottesville, eu sabia que tinha que voltar a trabalhar porque, se não voltasse, eles vencem.

Ela mantém uma foto de Heyer em sua mesa e spray de ursinho em sua gaveta.