Como a varíola abriu caminho para a ocupação europeia das Américas - Dezembro 2021

Varíola, sarampo, malária, febre amarela, febre tifóide, tifo e as doenças venéreas foram algumas das introduzidas pelos colonizadores europeus. Para os nativos americanos, essas foram experiências novas e aterrorizantes.

coronavírus, covid, covid 19, irá covid mudar o mundo, coronavírus mudará a vida, epidemias, história, pesquisa de coronavírus, atualizações de coronavírus, notícias sobre coronavírus, Indian ExpressNo século 18, a varíola junto com várias outras epidemias do continente europeu se espalhou por toda a América do Norte e desempenhou um papel crucial em sua ocupação. (Fonte: Wikimedia Commons)

Muitos diriam que o surto de Covid-19 pode mudar para sempre o mundo como o conhecemos até agora. As estruturas de poder podem ser alteradas, os sistemas econômicos remodelados, juntamente com mudanças significativas na maneira como tocamos, nos comportamos e respiramos. Com o número de casos aumentando e a perspectiva de uma vacina ainda distante, ainda devemos ver o impacto que o vírus terá no futuro. No entanto, as lições do passado podem fornecer alguns insights sobre o que está por vir.

Nesta série de seis partes, Indianexpress.com mostrará como as principais epidemias do passado alteraram o curso da história no mundo. Cada um deles começou como um fenômeno biológico, mas logo se tornou econômico, social ou político. Seguiu-se a perda de vidas e meios de subsistência, a angústia e o desespero experimentados e, no entanto, apesar da escala da devastação, a raça humana fez as pazes com seu entorno e saiu vitoriosa. A mensagem era, e continua sendo a mesma - há esperança!

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Logo depois que Cristóvão Colombo pôs os pés no novo mundo no século 15, todos os países europeus poderosos desejaram colonizar o continente. A Espanha, uma das mais dominantes na época, foi a primeira a partir. Em 1519, uma armada espanhola de cerca de 600 homens liderada por Hernan Cortes desembarcou no que hoje é Veracruz, no México. O império asteca governante tinha uma forte força militar e uma população de milhões. No entanto, em alguns anos, os espanhóis ganharam o controle do continente norte-americano.

A conquista europeia do Novo Mundo não foi causada por armas, espadas ou comportamento de tipo bárbaro, mas por germes de perigo invisíveis, escreve a historiadora Elizabeth Orlow em seu artigo, ‘Matadores silenciosos do novo mundo’. Os espanhóis tinham entre eles um soldado infectado com o vírus da varíola. Em algumas semanas, acredita-se que o vírus se espalhou como um incêndio, matando um quarto da população do México.

No século 18, a varíola junto com várias outras epidemias do continente europeu se espalhou por toda a América do Norte e desempenhou um papel crucial em sua ocupação. As armas espanholas realizaram um feito notável; mas foi sua arma mais potente, a doença, que fez o império hispano-americano, e mais tarde como aliado dos ingleses e franceses, subjugar os índios na América do Norte, escreve o historiador médico John Duffy em seu trabalho, 'Varíola e os índios nas colônias americanas. '

coronavírus, covid, covid 19, irá covid mudar o mundo, coronavírus mudará a vida, epidemias, história, pesquisa de coronavírus, atualizações de coronavírus, notícias sobre coronavírus, Indian ExpressO império asteca no México foi o primeiro a ser atacado pela varíola quando os espanhóis chegaram. Entre os mortos estava o governante asteca, Cuitláhuac, e vários de seus conselheiros seniores. (Fonte: Wikimedia Commons)

‘Solo virgem’ para doenças do Velho Mundo

No século 16, a Europa foi atingida por uma série de doenças e epidemias, e sua população adquiriu imunidade contra a maioria delas. Mesmo no caso em que a imunidade não existia, os europeus estavam familiarizados com uma série de epidemias desastrosas e fizeram as pazes com elas como um 'ato de Deus'. O novo mundo, por outro lado, não fora afetado por doenças. A maioria dos exploradores e comerciantes europeus na América, na verdade, foram rápidos em notar e comentar sobre o clima e a boa saúde dos índios nativos.

Duffy, em sua obra, registra a observação feita por um dos primeiros colonizadores na América do Norte em 1633, em que ele escreve, aqui encontro três grandes bênçãos, paz, abundância e saúde em uma medida confortável. O lugar concorda bem com nossos corpos ingleses que nunca foram tão saudáveis ​​em seu país natal.

coronavírus, covid, covid 19, irá covid mudar o mundo, coronavírus mudará a vida, epidemias, história, pesquisa de coronavírus, atualizações de coronavírus, notícias sobre coronavírus, Indian ExpressA conquista espanhola do México liderada por Hernan Cortes (Fonte: Wikimedia Commons)

Varíola, sarampo, malária, febre amarela, febre tifóide, tifo e as doenças venéreas foram algumas das introduzidas pelos colonizadores europeus. Para os nativos americanos, essas foram experiências novas e aterrorizantes. Como a riqueza e os recursos da América ofereciam oportunidades ilimitadas para os brancos, suas infecções encontraram um campo virgem na população nativa, escreve Duffy.

A propagação mortal da varíola

Das muitas doenças contagiosas que os europeus trouxeram para atormentar os índios nativos, a varíola foi a mais letal. Embora hoje a doença seja coisa do passado, nos séculos 17 e 18 foi uma das principais causas de morte na Europa, de onde viajou para a América.

Uma infecção viral, a varíola, entrou no corpo pelo nariz ou garganta e, de lá, viajou para os pulmões e daí para o sistema linfático. Em poucos dias, grandes pústulas apareceriam por todo o corpo, muitas vezes levando à morte da pessoa infectada. A doença se replicaria por meio do contato humano próximo.

O império asteca no México foi o primeiro a ser atacado pela varíola quando os espanhóis chegaram. Entre os mortos estava o governante asteca, Cuitláhuac, e vários de seus conselheiros seniores. Sobre ele escreveu o missionário Toribio de Benavente Motolinia, que testemunhou o desastroso surto na América: Como os índios não conheciam o remédio da doença ... morriam aos montes, como percevejos. Em muitos lugares, aconteceu que todos em uma casa morreram e, como era impossível enterrar o grande número de mortos, eles derrubaram as casas sobre eles para que suas casas se tornassem seus túmulos.

Em 1531, quando o conquistador espanhol Francisco Pizarro alcançou o império inca no Peru, a doença já havia se espalhado por seu território, com impacto mais desastroso do que no México. O líder do imperador inca Huayna Capac e seu sucessor Ninau Cuyode foram mortos pela epidemia. A guerra civil estourou no Peru e a estrutura política se desintegrou, escreve Orlow.

No século seguinte, a varíola afetou um grande número de tribos norte-americanas. O ponto culminante do surto foi um ataque a Boston em 1721, que trouxe doenças a quase 60 por cento da população. Em 1758, a doença se espalhou entre os nativos de Nova York e Nova Jersey.

Falando sobre o papel da varíola na colonização da América do Norte, Duffy escreve, ao eliminar uma série de tribos indígenas, a varíola abriu caminho para a ocupação branca em algumas áreas com apenas um mínimo de atrito.

coronavírus, covid, covid 19, irá covid mudar o mundo, coronavírus mudará a vida, epidemias, história, pesquisa de coronavírus, atualizações de coronavírus, notícias sobre coronavírus, Indian ExpressDurante a guerra da independência americana na década de 1770, a varíola causou estragos entre as tribos, com rumores de que os britânicos a espalharam deliberadamente. (Fonte: Wikimedia Commons)

Em seguida, a doença fez seu impacto ser sentido durante as guerras francesa e indiana no final do século 18, quando a varíola foi usada como arma biológica pelas forças britânicas. Sabe-se que os soldados distribuíram cobertores que eram usados ​​por pacientes com varíola com a intenção de iniciar surtos entre os índios americanos. Ele matou mais de 50 por cento das tribos afetadas.

Mais uma vez, durante a guerra da independência americana na década de 1770, a varíola causou estragos entre as tribos, com rumores de que os britânicos a espalharam deliberadamente. O avanço da epidemia foi finalmente travado com um programa de inoculação de todas as tropas.

A doença diminuiu apenas no século 19, quando a primeira vacina foi desenvolvida e o governo federal dos Estados Unidos estabeleceu um programa de vacinação contra a varíola para todos os índios nativos.

Leitura adicional:

Varíola e os índios nas colônias americanas, por John Duffy

Assassinos Silenciosos do Novo Mundo, por Elizabeth Orlow