Os índios se tornam a 44ª tribo do Quênia; Mas o que isso significa? - Dezembro 2021

Apesar de sua longa história de presença no país e de seu envolvimento na vida socioeconômica e política do país, os índios no Quênia têm sofrido uma certa invisibilidade no discurso político e histórico da nação.

Quênia, índios no Quênia, tribos do Quênia, índios da tribo do Quênia, tribos do Quênia, história do Quênia, notícias do Quênia, notícias da Índia, Indian ExpressA presença da diáspora indiana na África Oriental remonta ao século XVII. (Wikimedia Commons)

Os quenianos de ascendência indiana adquiriram recentemente o reconhecimento como a 44ª tribo do país. O diário queniano Daily Nation relatou que o secretário interino do gabinete, Fred Matiang’i, fez o anúncio na semana passada, observando o senso de dever cívico da comunidade e sua contribuição para o avanço sócio-político do Quênia. O Chefe de Estado reconhece que a contribuição dos asiáticos do Quênia ao Quênia tem suas raízes no início de nossa nação, disse Matiang’i.

A presença da diáspora indiana no Quênia remonta ao século XVII. Com o domínio colonial britânico sendo estabelecido na Índia e, mais tarde, na África Oriental, a migração de indianos para o Quênia recebeu um novo ímpeto. Consequentemente, a comunidade estava intrinsecamente envolvida no levante nacionalista no Quênia e fez várias contribuições robustas para garantir a independência do país. Apesar de sua longa história de presença no país e de seu envolvimento na vida socioeconômica e política do país, os índios no Quênia sofreram uma certa invisibilidade no discurso político e histórico da nação.

Em um relatório publicado pelo New York Times, Shakeel Shabbir, o primeiro membro do Parlamento do Quênia de origem asiática, diz que os indianos no Quênia há muito desfrutam de sucessos econômicos, mas muitos se sentem excluídos do tecido político e social do país. Apoiando o movimento que exige status de tribo, Shabbir observou que, embora não haja nada de concreto a ganhar ao se tornar a 44ª tribo, já que a comunidade no Quênia está economicamente bem, o reconhecimento daria à diáspora indiana um senso de identidade compartilhada com os Quenianos.

Uma longa e complicada história dos índios no Quênia

A historiadora Sana Aiyar em seu trabalho sobre a diáspora indiana no Quênia observa que, quando o Quênia se tornou uma nação independente, 2 por cento da população do país era composta por indianos que faziam parte dos setores de varejo, atacado e manufatura e forneciam mão de obra qualificada. Além disso, ela observa que 30 por cento da população de Nairóbi era indiana. No entanto, a presença fortemente visível de índios no Quênia é complicada pela posição racial e econômica da comunidade no país. Imigrantes da Índia para a república da África Oriental, particularmente de Gujarat, começaram a chegar desde o século XVII. O advento do domínio colonial expandiu as oportunidades de negócios para os índios também de outras partes do subcontinente. Por exemplo, um grande número de Punjabis forneceu mão de obra para construir as ferrovias. Além disso, os indianos também foram obrigados a servir no Exército Britânico na África Oriental. Enquanto vários índios voltaram após o término de seus contratos, vários permaneceram lá trabalhando como pedreiros, mecânicos e carpinteiros.

No início do século 20, um novo influxo de indianos fez seu caminho para o Quênia, que emergiu como a classe pequeno-burguesa, servindo de mão de obra semi-qualificada para europeus, indianos e africanos. A administração colonial no Quênia, como na Índia, baseava-se na categorização segundo linhas raciais, religiosas e étnicas. Consequentemente, uma estrutura semelhante a uma pirâmide racial evoluiu na configuração administrativa, com os europeus no topo com acesso exclusivo às terras altas férteis, os índios no meio, trabalhando como comerciantes e os africanos formando o degrau mais baixo. Conforme observado por Aiyar, esperava-se que os africanos cumprissem funções duplas. Por um lado, eles tinham que tornar lucrativas as fazendas europeias e, por outro lado, esperava-se que cultivassem suas próprias terras e vendessem o excedente às lojas administradas pelos índios.

Em meados do século XX, quando os movimentos anticoloniais se enraizaram na Índia, as mesmas ideologias de liberdade e igualdade foram carregadas pelos imigrantes para o Quênia. Depois disso, os indianos no Quênia começaram a agitar pela igualdade racial. A mistura das políticas nacionalistas indiana e africana tem sido objeto de pesquisa de vários historiadores. Um aspecto interessante da relação entre as duas comunidades colonizadas, no entanto, é que enquanto por um lado as duas poderiam se relacionar em termos do sonho compartilhado de independência, por outro lado há evidências suficientes de conflito entre as duas comunidades por conta da hierarquia racial que existia. Como resultado, apesar da contribuição feita pela diáspora indiana às demandas de independência do Quênia, a comunidade continuou a ser relativamente invisível nos registros históricos oficiais do Quênia.

O mais recente movimento do governo queniano para reconhecer os índios no Quênia como uma tribo é o movimento que se espera para corrigir essa invisibilidade e fazer uma nota oficial dos esforços para alcançar a nacionalidade e o desenvolvimento que a comunidade indiana compartilhou com as outras tribos quenianas historicamente.