‘Bebês, crianças pequenas são as que mais sofrem com a poluição do ar’ - Dezembro 2021

A poluição do ar é uma das principais ameaças à saúde infantil, sendo responsável por quase 1 em cada 10 mortes

Poluição do ar, paternidadeOs pais têm dificuldade em manter os filhos em casa o dia todo para protegê-los da poluição. (Fonte: Foto do arquivo)

Por Rushda Majeed e Reecha Upadhyay

A rápida industrialização e urbanização estão esgotando a cobertura verde e dando origem a problemas ambientais que podem prejudicar as economias e suas populações. De acordo com o relatório da NOAA divulgado em abril de 2021, a taxa de dióxido de carbono (CO2) atmosférico foi de 412,5 partes por milhão (ppm) em 2020, aumentando 2,6 ppm durante o ano. Secas severas, deslizamentos de terra, inundações, escassez de água e poluição do ar são apenas alguns dos resultados que ganharam as manchetes. Pessoas de todas as idades têm sofrido - especialmente bebês e crianças pequenas, pois estão em seus anos de formação crítica e dependem de cuidadores para protegê-los.

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A poluição do ar é uma das principais ameaças à saúde infantil, sendo responsável por quase 1 em cada 10 mortes em menores de cinco anos, de acordo com o recente relatório State of Global Air, que também indicou que a mortalidade está aumentando ano a ano. Mais de 950.000 mortes prematuras na Índia foram relatadas devido à presença de partículas no ar. Na verdade, muitos relatórios demonstraram os impactos negativos da poluição do ar em crianças menores de 5 anos.

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As crianças no útero correm um grande risco como durante a gravidez - a exposição a poluentes como PM2.5 (uma gama de partículas finas, incluindo carbono preto) é quase tão ruim para o feto quanto fumar. Isso aumenta a probabilidade de nascimento prematuro, baixa taxa de natalidade, aborto espontâneo e deficiência cognitiva. Mesmo após o nascimento, os bebês não estão seguros, pois a exposição prolongada ao ar poluído pode levar à redução da função pulmonar e à asma.

Não é apenas o contexto urbano, mas também o fisiológico que deve ser considerado: crianças de três anos respiram duas vezes mais ar do que os adultos por unidade de peso corporal e brincam mais perto do solo, onde as partículas geralmente são mais concentradas.

Além disso, nas cidades, o transporte pode afetar a qualidade das experiências que moldam os cérebros em desenvolvimento. De acordo com o Clean Air fund Report, a poluição do ar exterior resulta em 4,2 milhões de mortes a cada ano, incluindo quase 300.000 crianças menores de cinco anos. Esta análise destaca como a poluição do ar pode aumentar o risco para o sistema imunológico das crianças - o número de mortes é maior do que o da tuberculose, HIV / AIDS e malária combinados! Apesar do enorme impacto da poluição do ar, uma análise de financiamento recente indica que menos de 1% do financiamento global total vai para a melhoria da qualidade do ar. É claro que a ação para resolver a qualidade do ar não condiz com a gravidade do problema.

Portanto, é importante aumentar o financiamento e melhorar a qualidade do transporte e do planejamento urbano, pois isso afeta a extensão do acesso de mulheres grávidas, bebês e crianças a serviços como clínicas, cuidados primários de saúde, parques e pré-escolas.

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O governo e os legisladores devem fazer investimentos em energia renovável, melhorar a gestão de resíduos e tecnologias limpas para proteger as pessoas contra a poluição do ar. Além disso, é necessário tomar iniciativas como o plantio de árvores, a criação de espaços verdes como parques e playgrounds, o desenvolvimento de infraestrutura acessível a todos onde atividades como caminhadas e passeios de bicicleta sejam fáceis e o desenho de zonas de baixa emissão que beneficiem o meio urbano. população, especialmente bebês, crianças pequenas e seus cuidadores. Essas medidas irão melhorar a qualidade de vida, abordar questões de saúde pública e desigualdade não apenas para bebês e crianças pequenas, mas também para os idosos. Melhorar a qualidade do ar melhora a saúde das crianças e cria uma comunidade mais saudável, e ajuda a construir uma economia saudável para bebês e crianças crescerem.

Para mitigar os efeitos da poluição do ar e das mudanças climáticas nas crianças e cuidadores, as cidades devem medir a qualidade do ar regularmente e planejar bairros onde os índices de qualidade do ar estão dentro dos limites de segurança para que possam promover uma vida limpa e saudável para todos.

(Os escritores são o Representante da Índia, Bernard van Leer Foundation, e o Chefe do Programa da Índia, Clean Air Fund, respectivamente.)

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