Seu filho é talentoso? Um teste de QI não é o único marcador de talento - Dezembro 2021

Verificou-se que o teste precoce de alunos, aos 13 anos, ajuda a identificar alunos com potencial destacado. Alunos talentosos precisam do suporte certo para desenvolver os atributos de quem tem melhor desempenho - curiosidade, persistência e, é claro, trabalho árduo.

crianças talentosas, crianças com QICrianças superdotadas podem demonstrar alta proficiência em uma área específica de estudo. (Fonte: Getty Images)

Por Sridhar Rajagopalan

Cada criança é única, com habilidades sociais, emocionais, intelectuais e físicas especiais. No entanto, existem indivíduos que se destacam por suas realizações. Então, o que diferencia um poeta como Rabindranath Tagore, um pesquisador e criador de instituições como Vikram Sarabhai ou um CEO de sucesso como Mark Zuckerberg? É apenas a regra de 10.000 horas de prática deliberada, circunstâncias socioeconômicas favoráveis ​​ou boa sorte à moda antiga ... ou há algo mais na mistura?

Há uma grande quantidade de dados sobre superdotação e talento reunidos nas últimas décadas que sugerem que a 'capacidade cognitiva precoce' tem mais efeito sobre a realização do que o esforço, fatores ambientais ou sorte. Até a década de 1960, os pesquisadores se baseavam principalmente em medidas padronizadas, como o teste de QI para identificar indivíduos com habilidades extraordinárias. No entanto, foi descoberto anos depois que esses testes gerais de inteligência não conseguiram identificar muitos notáveis ​​valentes e ganhadores do Nobel, como William Shockley.

A nova ideia era que crianças superdotadas podem não se destacar no teste de QI, mas podem demonstrar alta proficiência em uma área específica de estudo. A partir dessa constatação, os pesquisadores começaram a estudar o desempenho dos alunos em provas de avaliação escolar em matemática e linguagem. Inicialmente, eles conduziram os testes usando questionários criados para alunos mais velhos. Os resultados desses testes foram reveladores. Os alunos muitas vezes resolveram problemas que não haviam encontrado antes e às vezes superaram seus colegas mais velhos. Verificou-se também que o teste precoce de alunos (aos 13 anos) ajuda a identificar alunos com potencial excepcional.

Hoje, na maioria dos países do Primeiro Mundo, testes em grande escala em todo o sistema são realizados entre crianças que estudam da 5ª à 8ª série (idades de 10 a 13). Os defensores da educação acreditam que a detecção precoce é crucial para o desenvolvimento intelectual de indivíduos superdotados. Nos Estados Unidos, a identificação sistemática de crianças superdotadas começou com o Centro para Jovens Talentosos da Universidade John Hopkins (CTY) em 1979. No ano seguinte, a Universidade Duke iniciou seu Programa de Identificação de Talentos (TiP). Esses dois não são apenas os maiores, mas também os mais antigos programas de superdotação do mundo. Vários alunos, que fizeram parte do TiP, já alcançaram excelência em suas respectivas áreas de atuação. Sua notável trajetória de carreira confirma claramente o caso de detectar precocemente a superdotação e, em seguida, investir nela.

Por que é importante investir em superdotação?

Dado o quão maleável é o cérebro de uma criança, é seguro dizer que o QI não é fixo. Apesar de mostrar os primeiros sinais de talento, alguém pode não estar necessariamente à frente de seus contemporâneos. De acordo com psicólogos infantis, alunos superdotados precisam do apoio certo para desenvolver os atributos de quem tem melhor desempenho - curiosidade, persistência e, é claro, trabalho árduo. Um dos estudos mais antigos da história sobre alunos talentosos, liderado pela dupla de marido e mulher David Lubinski e Camilla Benbow, confirmou isso. Originalmente intitulada de Estudo da Juventude Matemática Precoce (SMPY), a pesquisa afirma que muitos dos inovadores modernos foram identificados e apoiados em seus primeiros anos por meio de programas de enriquecimento de talentos.

Os matemáticos pioneiros Terence Tao e Lenhard Ng, Mark Zuckerberg do Facebook, o cofundador do Google Sergey Brin e o famoso músico Stefani Germanotta (Lady Gaga) foram detectados entre os 1 por cento dos melhores alunos e, posteriormente, passaram por programas semelhantes.

O psicólogo Jonathan Wai, do programa TiP da Duke University, coloca isso de forma ainda mais direta: Quer queiramos ou não, essas pessoas realmente controlam nossa sociedade. As crianças que se classificam no 1 por cento do topo tendem a se tornar nossos cientistas e acadêmicos eminentes, nossos CEOs da Fortune 500 e juízes federais, senadores e bilionários.

É muito importante entender como uma criança aprende e apoiar seu aprendizado. Por exemplo: na EI, temos trabalhado na detecção e apoio a crianças superdotadas na Índia desde 2009. Nos primeiros anos, trabalhamos como parceiros exclusivos do programa TiP da Duke University, que oferecia seu então primeiro programa fora dos EUA na Índia. Hoje, o teste ASSET da EI e um ASSET Talent Search especial de 2 anos acima são usados ​​para identificar alunos superdotados. O ASSET Talent Search é escrito por alunos que já se qualificaram nos primeiros 10 por cento de sua série em Inglês, Matemática ou Ciências. Mas esta é apenas uma gota no oceano, já que um país como a Índia precisa de centenas desses programas! Se apenas 0,1 por cento dos melhores alunos da 7ª e 8ª séries tivessem a chance de frequentar esse programa, seriam 48.000 alunos a cada ano. Este é o número de alunos - todos os anos - cuja capacidade está em igualdade com os melhores dos melhores - SE eles forem identificados e apoiados. Esse também seria um veículo poderoso para a justiça social e a equidade, porque são os pobres que, mesmo que brilhantes, muitas vezes desistem, de modo que seu talento não é reconhecido e recompensado. Claro, é fundamental que o design do teste e do programa seja de alta qualidade e científico com base na rica pesquisa nesta área.

O cenário indiano

A Índia, onde quase um quarto de sua população consiste de estudantes, não tem um programa sistemático para detectar ou apoiar crianças superdotadas na escola. No entanto, a identificação de alunos em instituições de prestígio como o IITs e AIIMS gerou retornos surpreendentes para a Índia (e, de fato, para o mundo). Um estudo da India Brand Equity Foundation mostrou que os ex-alunos do IIT tinham uma responsabilidade de receita anual de cerca de US $ 1 trilhão globalmente em 2008. Eles foram associados a uma receita incremental de US $ 200 bilhões no ano anterior. E, um ex-aluno do IIT foi o único responsável pela criação de cerca de 100 empregos!

No entanto, a maioria das crianças em idade escolar da Índia desiste bem antes de atingir o 12º padrão. Agora, imagine se pudéssemos identificar todos os alunos superdotados e fornecer-lhes suporte de ponta a ponta. Os jovens talentos de hoje, se nutridos, têm o potencial de se tornar os inovadores de amanhã. Poderíamos estar olhando para um mundo sem câncer ou fontes de energia mais limpas.

Ironicamente, muitos estados indianos têm seus próprios exames de 'busca de talentos', mas eles tendem a ser testes de baixa qualidade, que são rotineiros e baseados em livros didáticos. Já é tempo de o governo intervir e apoiar iniciativas que promovam crianças com capacidades excepcionais. À medida que a crise de desemprego continua, não podemos perder alunos superdotados e talentosos devido a sistemas de identificação inadequados. Se não conseguirmos detectá-los em uma idade precoce, corremos o risco de causar danos a esses indivíduos e à própria sociedade.

(O escritor é cofundador e diretor de aprendizagem, EI – Educational Initiatives.)