Estado Islâmico destrói a icônica mesquita al-Nuri em Mosul - Dezembro 2021

A mesquita - também conhecida como Grande Mesquita de Mosul - é onde o líder do IS, Abu Bakr al-Baghdadi, declarou um chamado califado islâmico em 2014.

Estado Islâmico, Mosul, mesquita al-Nuri, Grande Mesquita de MosulO minarete Al-Hadba na Grande Mesquita é visto através de uma janela de edifício na cidade velha de Mosul, Iraque em 1 de junho de 2017. Foto tirada em 1 de junho de 2017. REUTERS / Alaa Al-Marjani

O grupo do Estado Islâmico destruiu a mesquita al-Nuri de Mosul e seu icônico minarete conhecido como al-Hadba na noite de quarta-feira, quando combatentes detonaram explosivos dentro das estruturas, de acordo com o Ministério da Defesa do Iraque.

A mesquita - também conhecida como Grande Mesquita de Mosul - é onde o líder do IS, Abu Bakr al-Baghdadi, declarou um chamado califado islâmico em 2014, pouco depois que a cidade foi invadida pelos militantes e foi vista como um prêmio simbólico chave na luta pelo Iraque segunda maior cidade. O minarete que parecia a Torre de Pisa da Itália durou mais de 840 anos.

Em um comunicado postado online na quarta-feira à noite após o comunicado do Ministério da Defesa, o IS afirmou que um ataque aéreo realizado pelos Estados Unidos destruiu a mesquita e o minarete.

Os combatentes do IS inicialmente tentaram destruir o minarete em julho de 2014. Os militantes disseram que a estrutura contradiz sua interpretação fundamentalista do Islã, mas os residentes de Mosul convergiram para a área e formaram uma corrente humana para protegê-la. O IS demoliu dezenas de sítios históricos e arqueológicos em e ao redor de Mosul, dizendo que promoviam a idolatria.

A mesquita ficava no extremo sul da Cidade Velha, a última fortaleza do EI dentro de Mosul. As forças iraquianas lançaram uma investida contra a Cidade Velha no início desta semana, mas fizeram um progresso lento, já que os últimos combatentes do EI estão enfurnados com cerca de 100.000 civis, de acordo com as Nações Unidas.

No início deste mês, os residentes de Mosul relataram que os combatentes do EI começaram a isolar a área ao redor da mesquita. Moradores disseram que os combatentes do IS ordenaram que as famílias que moravam na área evacuassem em preparação para uma resistência final.

A luta pela retomada de Mosul foi lançada há mais de oito meses e já deslocou mais de 850.000 pessoas. Embora as forças iraquianas tenham experimentado períodos de ganhos rápidos, o combate dentro da cidade tem sido cansativo e mortal tanto para as forças iraquianas quanto para os civis.