Tábua de argila pilhada de 3.500 anos finalmente retornando ao Iraque - Dezembro 2021

A tabuinha de argila cuneiforme de US $ 1,7 milhão foi encontrada em 1853 como parte de uma coleção de 12 tabuletas nos escombros da biblioteca do rei assírio Assur Banipal.

Esta imagem sem data mostra um artefato de 3.500 anos, conhecido como Gilgamesh Dream Tablet. (AP)

Uma tábua de argila de 3.500 anos descoberta nas ruínas da biblioteca de um antigo rei da Mesopotâmia, então saqueada de um museu iraquiano 30 anos atrás, está finalmente voltando para o Iraque.

A tabuinha de argila cuneiforme de US $ 1,7 milhão foi encontrada em 1853 como parte de uma coleção de 12 tabuletas nos escombros da biblioteca do rei assírio Assur Banipal. As autoridades acreditam que ele foi importado ilegalmente para os Estados Unidos em 2003, depois vendido para a Hobby Lobby e, por fim, exibido em seu Museu da Bíblia na capital do país.

Agentes federais com Investigações de Segurança Interna apreenderam o tablet - conhecido como tablet Gilgamesh Dream - do museu em setembro de 2019. Meses depois, promotores federais em Brooklyn, Nova York, iniciaram um processo de confisco civil que resultou na repatriação, que está programada para a tarde de quinta-feira em uma cerimônia no Museu Nacional do Índio Americano do Smithsonian que incluirá funcionários do Iraque.

Esta imagem sem data fornecida pelo escritório de relações públicas do Departamento de Imigração e Alfândega dos EUA mostra um artefato de 3.500 anos, conhecido como Gilgamesh Dream Tablet. (AP)

É parte de um esforço crescente das autoridades nos Estados Unidos e em todo o mundo para devolver antiguidades roubadas de seus países de origem. Em anos anteriores, esses itens provavelmente nunca teriam conseguido voltar. O mercado negro para essas relíquias é vasto, assim como redes criminosas e contrabandistas lidando com itens roubados e falsificando dados de propriedade.

Ao devolver esses objetos adquiridos ilegalmente, as autoridades aqui nos Estados Unidos e no Iraque estão permitindo que o povo iraquiano se reconecte com uma página de sua história, disse Audrey Azoulay, diretora-geral da Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura. Essa restituição excepcional é uma grande vitória sobre aqueles que mutilam o patrimônio e o traficam para financiar a violência e o terrorismo.

Para o chefe interino das Investigações de Segurança Interna, que encontrou e investigou as origens do tablet, a repatriação é pessoal. Os pais de Steve Francis nasceram no Iraque, parte de uma pequena seita conhecida como iraquianos caldeus que são cristãos, e ele foi designado para uma unidade da alfândega dos Estados Unidos em 2003 que foi enviada ao Iraque para ajudar a proteger os artefatos roubados.

A tabuinha contém uma parte da Epopéia de Gilgamesh, considerada uma das primeiras obras sobreviventes da literatura notável. (AP)

É muito especial para mim. Sou um iraquiano caldeu e lidero a agência que fez esse trabalho, disse Francis. É realmente incrível.

As autoridades também estão repatriando uma escultura de carneiro suméria apreendida em outro caso.

A escultura, de 3.000 a.C., foi usada para votos religiosos em templos sumérios. Os investigadores acreditam que ele tenha sido roubado de um sítio arqueológico no sul do Iraque e depois passado como parte de uma coleção descoberta anos antes. As equipes de Investigações de Segurança Interna, curiosas sobre o tamanho da coleção, procuraram e descobriram que o carneiro não estava entre os itens listados. O negociante acabou confessando.

A Homeland Security Investigations devolveu mais de 15.000 itens em 40 países, incluindo pelo menos 5.000 artefatos para o Iraque desde 2008. Muitos dos casos vieram do escritório da agência em Nova York, onde uma equipe de agentes está investigando o tráfico de bens culturais e artefatos roubados, que incluem outras tabuletas e selos de argila.

Os proprietários do Hobby Lobby com sede em Oklahoma City, cristãos devotos, coletaram artefatos para o museu da Bíblia em grande escala. Os promotores disseram que Steve Green, o presidente da empresa de US $ 4 bilhões, concordou em comprar mais de 5.500 artefatos em 2010 por US $ 1,6 milhão em um esquema que envolvia vários intermediários e o uso de faturas falsas ou enganosas, etiquetas de envio e outra papelada para escapar os artefatos passaram por agentes alfandegários dos EUA.

Os promotores dizem que Hobby Lobby foi avisado por seu próprio especialista que adquirir antiguidades do Iraque representava um risco considerável porque muitos dos artefatos em circulação são roubados. Mas Green, que colecionava artefatos antigos desde 2009, alegou ingenuidade ao fazer negócios com revendedores no Oriente Médio.

Em 2018, os executivos concordaram em resolver o caso por US $ 3 milhões e devolver milhares de objetos. O principal agente no caso, John Labbatt, com sede em Nova York, disse que a Homeland Security estava repatriando itens daquele caso em 2018 quando foram informados do contrabando do tablet também.

Mas recuperá-lo não foi simples. Os agentes tiveram que provar que foi adquirido erroneamente.

A Labbatt analisou os registros e rastreou o tablet de Londres aos Estados Unidos em 2003. Ele foi comprado por um casal que admitiu estar ciente no momento de comprá-lo de alguém que pode não ter sido honesto, disse ele. Eles enviaram para si próprios nos Estados Unidos, então não passou pela alfândega.

Uma carta de proveniência falsa foi usada para vender o tablet várias vezes antes de Hobby Lobby comprá-lo de uma casa de leilões com sede em Londres em 2014.

Até então, o estatuto de limitações já havia passado para acusar o casal de quaisquer crimes.

Mas realmente no final, a parte mais importante é colocá-lo de volta onde pertence, disse Labbatt. E é isso que estamos fazendo.