Mestres da Memória: Como os antigos aprenderam os Vedas perfeitamente - Dezembro 2021

Os Vedas foram compostos por volta de 2.000 aC, enquanto a escrita na Índia começou mais de 2.500 anos depois. Então, como foi realizada essa façanha maluca de passar adiante essa quantidade enorme de informações, sem o menor erro?

RigvedaPágina do manuscrito Rigveda (Fonte: Sra. Sarah Welch / Wikimedia Commons)

(Isso faz parte da série Make History Fun Again, onde os escritores apresentam fatos históricos, eventos e personalidades de uma forma divertida para os pais iniciarem uma conversa com seus filhos.)

Por Archana Garodia Gupta e Shruti Garodia

Os alunos de hoje enfrentam dificuldades. Existe uma atmosfera extremamente competitiva, intermináveis ​​horas de aulas e mensalidades e pressão por toda parte. Mas imagine a situação dos antigos estudantes indianos há milhares de anos. Ao final da educação, eles deveriam saber um conjunto de textos perfeitamente, palavra por palavra, mas havia um obstáculo. Esses textos não foram escritos em lugar nenhum. Não podiam ser consultados, não podiam ser consultados em caso de dúvida. Por milhares de anos, esses livros existiam apenas na memória das pessoas!

Os professores recitavam os versos e os alunos tinham que aprender apenas ouvindo. Imagine como isso é difícil. Eles tiveram que ouvir, questionar, repetir e cantar até que conseguissem. Para aumentar a pressão, era de extrema importância religiosa que esses textos fossem transmitidos absolutamente inalterados de uma geração para a outra, nem uma palavra mudada.

Leia também: a conexão europeia de Maharaja Ranjit Singh

Esses textos foram os textos hindus mais sagrados e antigos, os Vedas. Dos quatro Vedas, o Rigveda, Samaveda, Yajurveda e Atharvaveda, o Rigveda é de longe o mais antigo e consiste em cerca de mil hinos, compostos por cerca de 10.600 versos. Os outros são normalmente mais curtos; o Samaveda tem cerca de 1.500 versos, o Atharvaveda tem cerca de 6.000 mantras e assim por diante.

Memórias maravilhosas

Os Vedas foram compostos por volta de 2.000 aC, enquanto a escrita na Índia começou mais de 2.500 anos depois. Então, como foi realizada essa façanha maluca de passar adiante essa quantidade enorme de informações, sem o menor erro?

Leia também | Como conversar com seus filhos sobre as eleições e a votação

O processo de memorização ouvindo foi chamado de 'shruti', que significa o que é ouvido, e é frequentemente usado para se referir aos próprios Vedas. Era algo para se maravilhar!

vedasSandhya Vandanam (Fonte: Rhariram / Wikimedia Commons)

Sussurros chineses

Todos nós sabemos que é extremamente difícil transmitir pelo menos uma frase precisamente entre apenas cinco pessoas. Pense no popular jogo de 'Chinese Whispers', em que os jogadores marcam o site em uma fileira e têm que passar uma mensagem, exatamente como podem, da primeira à última pessoa por meio de sussurros. A diversão do jogo é que, no momento em que a última pessoa fala a frase em voz alta, ela costuma ser hiláriamente diferente do que se pretendia.

Assobio ChinêsSussurro chinês (Fonte: Christopher Morgan / Wikimedia Commons)

Truques do comércio

Para preservar a pureza dos Vedas, os antigos índios desenvolveram técnicas engenhosas. Além de memorizar cada mantra da maneira padrão, eles aprenderiam a mesma frase de muitas maneiras diferentes - para trás, para frente, combinando duas palavras por vez e assim por diante. Havia dez ou onze maneiras de aprender cada versículo!

Vamos ilustrar algumas dessas maneiras com uma frase simples como O sol está brilhando hoje (1, 2, 3, 4, 5 palavras).

Vakya-patha (recitação de frases): Em primeiro lugar, os alunos aprenderiam cada verso por repetição contínua simples, como 1-2-3-4-5, repetindo o sol está brilhando hoje | o sol está brilhando hoje | o sol está brilhando hoje muitas vezes.

Pada-patha (recitação de palavras): Em seguida, eles recitariam cada palavra da frase separadamente, sem qualquer entonação e separando qualquer sandhis, como em 1. 2. 3. 4. 5, O. Sol. É. Brilhando. Hoje.

Krama-patha (recitação de passos): Cada palavra foi repetida duas vezes, estando conectada tanto à palavra que veio antes quanto depois dela, como, 1-2 | 2-3 | 3-4 | 4-5, que soava como o-sol-está-brilhando hoje.

Isso ficou ainda mais complicado à medida que os alunos cresciam.

Jata-patha (recitação tecida): Duas palavras foram primeiro recitadas em sua ordem original, depois repetidas na ordem inversa e, finalmente, repetidas novamente na ordem original, como em 1-2 2-1 1-2 | 2-3 3-2 2-3 | 3-4 4-3 3-4 | 4-5 5-4 4-5, que iria como o-sol-o-sol | sol-é-sol-sol-é | is-shining shining-is-shining | brilhando hoje, brilhando hoje.

Havia outros estilos de recitação ainda mais complexos, como mala (guirlanda), shikha (pico), dhvaja (bandeira), rekha (linha), danda (vara) e ratha (carruagem).

No entanto, uma das formas mais complicadas era o Gana-patha. Tanto é verdade que, no sul, o nome Ghanapatim denotava alguém que dominava o estilo de Gana de recitar os Vedas, e levaria quase 13 anos de estudo em tempo integral dedicado a aprender para chegar lá!

Gana-patha (recitação compacta): Existe um sistema aritmético de permutação e combinação no canto, que é como 1-2 2-1 1-2-3 3-2-1 1-2-3 | 2-3 3-2 2-3-4 4-3-2 2-3-4 etc. Isso soaria algo como o-sol-o-sol-é-sol-o-sol-é | sol-é, é-sol, sol-está-brilhando-está-sol-é-sol-está-brilhando ...

Recitar todo o Rigveda no estilo Ghanam apenas uma vez pode levar até 450 horas!

Honra da família

Como você pode imaginar, aprender os Vedas perfeitamente era considerado um grande feito. Todo menino brâmane tinha o dever de decorar pelo menos um Veda. Quando aprendiam mais do que isso, geralmente mudavam seus nomes para refletir isso!

O nome Dwivedi significava alguém que dominou dois dos quatro Vedas (Dwi = Dois), o nome Trivedi poderia ser adotado por uma pessoa que teve retenção perfeita de três Vedas, enquanto os Chaturvedis eram famílias que tinham um ancestral que completou o domínio sobre todos quatro dos Vedas.

vedasFonte: Wikimedia Commons

A UNESCO designou a tradição do canto védico como uma obra-prima do patrimônio oral e imaterial da humanidade.

Portanto, se seu filho acha que está passando por maus bocados na escola hoje, peça-lhe que imagine ter que aprender cada frase de seus livros de dez ou vinte maneiras diferentes e sinta-se feliz com a facilidade com que você aprendeu!

(Para viagens mais divertidas pela história da Índia, confira o conjunto de dois volumes lançado recentemente, The History of India for Children Vol. 1 e Vol. 2, publicado pela Hachette India. Siga no twitter @shrutigarodia_)