A história de amor 'mais americana' dos pais de Kamala Harris - Dezembro 2021

A senadora Kamala Harris sempre conta a história do romance de seus pais. Eles eram estudantes de graduação estrangeiros idealistas que foram incluídos no movimento dos direitos civis dos EUA - uma variação da clássica história da imigração americana de massas amontoadas bem-vindas em suas costas.

kamala harris, eleições presidenciais dos eua, kamala harris donald trump, joe biden kamala harris,Em uma imagem fornecida pela campanha de Joe Biden, Kamala Harris, front center, com, a partir da esquerda, seu avô, PV, irmã, Maya, mãe, Shyamala Gopalan, e avó, Rajam Gopalan, em 1972. (Campanha de Joe Biden via The New York Times)

Escrito por Ellen Barry

Em um espaço fora do campus da Universidade da Califórnia em Berkeley no outono de 1962, um estudante de doutorado jamaicano alto e magro dirigiu-se a uma pequena multidão, traçando paralelos entre seu país natal e os Estados Unidos.

Ele disse ao grupo, uma sala cheia de estudantes negros, que havia crescido observando o poder colonial britânico na Jamaica, da mesma forma que um pequeno número de brancos cultivou uma elite negra nativa para mascarar a extrema desigualdade social.

Aos 24 anos, Donald J. Harris já era professor, tão reservado quanto o acólito anglicano de outrora. Mas suas ideias eram nervosas. Um membro da platéia achou-os tão atraentes que se aproximou dele após o discurso e se apresentou.

Ela era uma minúscula cientista indiana de sári e sandálias - a única outra estudante estrangeira a comparecer para uma palestra sobre raça na América. Ela era, ele lembrou, uma aparência notável em relação a todas as outras pessoas no grupo de homens e mulheres.

Shyamala Gopalan nascera no mesmo ano que Harris, em outra colônia britânica do outro lado do planeta. Mas sua visão do sistema colonial era mais protegida, a visão da filha de um funcionário público sênior, ela disse a ele. Seu discurso levantou questões para ela. Ela queria ouvir mais.

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Tudo isso foi muito interessante para mim e, ouso dizer, um pouco charmoso, lembrou Harris, hoje com 82 anos e professor emérito de economia na Universidade de Stanford, em respostas por escrito a perguntas. Em uma reunião subsequente, conversamos novamente, e na seguinte. O resto agora é história.

Seu. Kamala Harris frequentemente conta a história do romance de seus pais. Eles eram estudantes de graduação estrangeiros idealistas que foram incluídos no movimento dos direitos civis dos EUA - uma variação da clássica história da imigração americana de massas amontoadas bem-vindas em suas costas.

Essa descrição, no entanto, mal arranha a superfície de Berkeley no início dos anos 1960. A comunidade onde eles se conheceram era um cadinho de política radical, já que a esquerda sindical se sobrepôs aos primeiros pensadores nacionalistas negros.

Isso trouxe uma onda de universitários negros, muitos descendentes de meeiros ou escravos que haviam migrado do Texas e da Louisiana, para conversar com estudantes de países que lutaram contra as potências coloniais.

Os membros do grupo de estudos que os reuniu em 1962, conhecido como Afro American Association, ajudariam a construir a disciplina dos estudos negros, introduzir o feriado do Kwanzaa e estabelecer o Partido dos Panteras Negras.

O candidato democrata à vice-presidência, senador Kamala Harris, D-Califórnia, fala durante o terceiro dia da Convenção Nacional Democrata, quarta-feira, 19 de agosto de 2020, no Chase Center em Wilmington, Del. (AP Photo / Carolyn Kaster)

Muito depois que a intensidade particular do início dos anos 60 passou, a comunidade que ele criou perdurou.

‘Eu Tive que Ir Lá’

Durante décadas, os alunos mais brilhantes de colônias britânicas como a Jamaica e a Índia foram enviados, por reflexo, à Grã-Bretanha para buscar diplomas avançados. Mas Donald Harris e Gopalan eram diferentes. Cada um tinha uma razão convincente para querer uma educação americana.

No caso de Gopalan, o problema era que ela era uma mulher.

Gopalan, o filho mais velho de uma família de grandes realizações Tamil Brahmin, queria ser bioquímico. Mas no Lady Irwin College, fundado pelos britânicos para fornecer educação científica às mulheres indianas, ela foi forçada a se contentar com um diploma em ciências domésticas.

Meu pai e eu costumávamos provocá-la como ninguém, disse seu irmão, Gopalan Balachandran.

Sua irmã morreu em 2009. Mas, em retrospecto, ele percebe que ela devia estar fervendo de raiva.

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Mas ela tinha um plano: na América - ao contrário da Índia ou do Reino Unido - ainda era possível se candidatar a um diploma em bioquímica, disse seu irmão. E ela havia sido admitida na Universidade da Califórnia em Berkeley.

A oito mil quilômetros de distância, em 1961, algo semelhante ocorreu com Harris, que buscava o doutorado em economia.

Quando recebeu uma prestigiosa bolsa de estudos concedida pelo governo colonial britânico, presumiu-se que ele estudaria na Grã-Bretanha, como os bolsistas que o precederam.

Kamala Harris, Convenção Nacional Democrata, indicação de Kamala Harris, Joe Biden, Obama on Trump, discurso de Obama, Indian ExpressA senadora Kamala Harris (D-Calif.) Se juntou a seu marido, Douglas Emhoff, depois de aceitar a indicação de seu partido à vice-presidência durante a Convenção Nacional Democrata em Wilmington, Del., Na quarta-feira, 19 de agosto de 2020. (Erin Schaff /O jornal New York Times)

Mas Harris não queria ir para a Grã-Bretanha. Ele começou a ver, disse ele, como a rigidez estática da Grã-Bretanha em pompa, cerimônia e classe foi transplantada para a sociedade de plantation na Jamaica.

A UC Berkeley chamou sua atenção em uma notícia sobre ativistas estudantis que viajavam para o Sul em campanha pelos direitos civis.

Uma investigação mais aprofundada de informações sobre esta universidade me convenceu de que eu tinha que ir para lá, disse ele.

Encontrando um Grupo

Shyamala Gopalan fez amizades importantes em Berkeley imediatamente.

Enquanto ela fazia fila para se inscrever nas aulas, no outono de 1959, a pessoa que estava atrás dela era Cedric Robinson, um adolescente negro de Oakland.

Em 1960, havia menos de 100 estudantes negros em um corpo discente de 20.000, escreveu a historiadora Donna Murch em seu livro Living for the City: Migration, Education and the Rise of the Black Panther Party.

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Robinson, cujo avô fugiu do Alabama na década de 1920 para escapar de um linchamento, foi o primeiro de sua família a se matricular na faculdade.

A mulher à sua frente impressionou. Gopalan, seu mais velho por dois anos, muitas vezes usava um sari naquela época, e conhecidos diziam que pensavam que ela era da realeza; é assim que ela se portava. Quando Robinson se aproximou da mesa, o secretário presumiu que ele era um estudante graduado da África e perguntou, educadamente, se seu país também estava pagando suas mensalidades.

Robinson, que morreu em 2016, achou isso hilário, disse o historiador Robin D.G. Kelley. Ele contaria essa história ao longo dos anos enquanto fazia mestrado e doutorado e, em seguida, estabilidade na Universidade da Califórnia em Santa Bárbara. Ele e Gopalan formariam uma amizade para toda a vida.

Os dois se tornariam parte de um grupo de estudo intelectual negro que se reuniu na casa fora do campus de Mary Agnes Lewis, uma estudante de antropologia.

O grupo, mais tarde conhecido como Afro American Association, foi a instituição mais fundamental do movimento Black Power, disse Murch, que dedicou dois capítulos a ele em seu livro.

Este não era um clube do livro casual. A leitura foi designada e, se você não conseguisse acompanhá-la, pagaria. Em uma discussão sobre existencialismo, o estudante da faculdade comunitária Huey Newton - o futuro cofundador do Partido dos Panteras Negras - foi punido por não ter feito a leitura, lembrou Margot Dashiell, 78, que se tornou professora de sociologia no Laney College.

Ele voltou na próxima vez e estava totalmente preparado, disse ela.

O grupo mais tarde limitaria sua adesão a pessoas de ascendência africana, recusando a admissão ao parceiro branco de um membro negro, escreveu Murch.

Mas, como ex-súdito colonial e negro, não havia dúvida de que Gopalan pertencia, disseram outros membros em entrevistas.

Ela fazia parte da verdadeira irmandade e irmandade; nunca houve um problema, disse Aubrey LaBrie, que passou a dar cursos sobre nacionalismo negro na San Francisco State University. Ela foi apenas aceita como parte do grupo.

Em 1961, quando Harris chegou ao campus, ele também se aproximou do grupo de estudo imediatamente.

Foi nessa empresa, no outono de 1962, que conheceu sua futura esposa. Conversamos então, continuamos a falar em uma reunião subsequente, e em outra, e outra, disse ele. No ano seguinte eles se casaram.

ARQUIVO - A senadora Kamala Harris (D-Califórnia), então candidata à presidência, faz campanha em Los Angeles em 4 de outubro de 2019. O ex-vice-presidente Joe Biden, o presumível candidato democrata à presidência, escolheu Harris como candidato à vice-presidência companheiro na terça-feira, 11 de agosto de 2020. (Jenna Schoenefeld / The New York Times)

Os protestos em torno dos direitos civis foram uma grande parte da vida do jovem casal. Em seu discurso na Convenção Nacional Democrata no mês passado, Kamala Harris disse que seus pais se apaixonaram da maneira mais americana - enquanto marchavam juntos por justiça no movimento pelos direitos civis dos anos 1960.

‘Esses laços se tornaram a vila’

Quando o primeiro filho do casal, Kamala, nasceu em 1964, a maré política começou a mudar novamente.

O casamento dos Harris iria se desgastar quando Harris assumisse cargos de professor de curto prazo em duas universidades diferentes em Illinois. Quando ele conquistou uma posição estável na Universidade de Wisconsin, Gopalan Harris se estabeleceu, em vez disso, com seus filhos em Oakland e West Berkeley.

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A carreira de Harris floresceria. Um crítico de esquerda da teoria econômica neoclássica, ele foi um professor popular e se tornou o primeiro acadêmico negro a receber um cargo no departamento de economia de Stanford. Mas um congelamento profundo se instalou no casamento.

Gopalan Harris, um cientista pesquisador que publicou um trabalho influente sobre o papel dos hormônios no câncer de mama, pediu o divórcio em 1972. A separação a deixou tão irritada que, por anos, ela mal interagiu com Harris.

No vácuo entraram os velhos amigos de Gopalan Harris, contatos do grupo de estudos de Berkeley.

Uma rede de apoio - da creche à igreja, aos padrinhos e aulas de piano - irradiou da Afro American Association.

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Esses laços se tornaram a aldeia que a apoiou na criação dos filhos, disse Dashiell, a professora de sociologia que fez parte do grupo de discussão. Não quero dizer financeiramente. Eles cercaram aquelas crianças.

LaBrie apresentou Gopalan Harris à sua tia, Regina Shelton, que dirigia uma creche em West Berkeley. Shelton, que nasceu na Louisiana, tornou-se um pilar da vida da jovem família, eventualmente alugando um apartamento no andar de cima da creche.

Sempre havia um lanche e um abraço no Shelton's. Se fosse tarde demais, as crianças sonolentas iriam para a cama em sua casa, ou Shelton mandaria suas filhas para colocá-las em casa.

Nos anos seguintes, Kamala Harris frequentemente refletiu que a família escolhida por sua mãe imigrante - famílias negras uma geração removida do Sul segregado - a moldou poderosamente como política. Quando ela fez o juramento de se tornar procuradora-geral da Califórnia e, em seguida, senadora dos Estados Unidos, ela pediu para colocar as mãos na Bíblia de Shelton.

No cargo e na luta, ela escreveu em um ensaio no ano passado, carrego a Sra. Shelton sempre comigo.