A reinicialização de ‘Mulan’, antes uma coisa certa, se torna uma dor de cabeça para a Disney - Dezembro 2021

Com republicanos e democratas se concentrando no comércio da China e nas questões culturais que antecederam a eleição presidencial, a Disney poderia continuar a se encontrar no fogo cruzado político.

mulan, filme mulan, disney mulan, mulan china, crítica mulan, streaming mulan, expresso indianoUm anúncio ao ar livre do 'Mulan' da Disney é visto em 13 de março de 2020 em Hollywood, Califórnia. (Foto de Rich Fury via Bloomberg)

Era para ser outro blockbuster de US $ 1 bilhão para a Walt Disney Co. - um remake de ação ao vivo de um sucesso de animação de 1998 apresentando um elenco de estrelas asiáticas, cinematografia de tirar o fôlego e muitas artes marciais. Em vez disso, o novo Mulan está provando ser uma batata quente política, refletindo os laços fracos dos EUA com a China.

O filme de US $ 200 milhões, que foi disponibilizado para compra online nos Estados Unidos e na Europa na semana passada e estréia na China na sexta-feira, passou de uma polêmica para outra - enquanto o coronavírus eliminava suas chances de obter uma corrida de sucesso nos cinemas .

Um boicote online que começou no ano passado, quando uma das estrelas falou em apoio à repressão do governo chinês às liberdades civis em Hong Kong, continuou. Agora, a Disney está enfrentando pressa para filmar em uma região da China onde o governo deteve até 1 milhão de uigures étnicos em campos chamados centros de educação voluntária.

O senador Tom Cotton, um republicano de Arkansas, criticou a empresa no Twitter na terça-feira, dizendo que a Disney é viciada em dinheiro chinês e fará qualquer coisa para agradar o Partido Comunista.

A Disney corre muitos riscos na China. A empresa gastou US $ 5,5 bilhões desenvolvendo seu resort Shanghai Disneyland e expandindo seu parque menor em Hong Kong. Com os republicanos e democratas se concentrando no comércio da China e nas questões culturais que antecederam a eleição presidencial, a empresa pode continuar a se encontrar no fogo cruzado político.

Não ficaria surpreso se eles fossem chamados ao Congresso, disse Stanley Rosen, professor de ciência política e especialista em China na Universidade do Sul da Califórnia.

Altas esperanças

Certamente não começou assim quando Disney começou a trabalhar no filme, há mais de cinco anos.

A empresa procurou abordar as preocupações culturais e sociais sobre o filme anterior, que apresentava Donny Osmond e Harvey Fierstein dando voz a personagens asiáticos. Para o novo filme, eles foram substituídos por um elenco predominantemente chinês ou chinês-americano, incluindo Liu Yifei como a heroína que se veste como um soldado para salvar seu pai, e Jet Li, como seu imperador.

A Disney escolheu uma diretora, a neozelandesa Niki Caro, porque ela tem uma longa tradição de ir a comunidades muito específicas e contar uma história, disse o produtor Jason Reed de Mulan. Ele apontou para filmes que ela havia feito, como North Country, sobre mineiros de ferro em Minnesota, e McFarland, nos EUA, sobre uma equipe latina de atletismo na Califórnia.

Mulan, que é baseado em uma canção folclórica chinesa com séculos de idade, incorpora a arquitetura, os costumes e a espiritualidade tradicionais chineses.

Passamos muito tempo com acadêmicos, consultores e várias pessoas criativas, realmente ouvindo como eles veem o mundo, disse Reed.

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Comentários polêmicos

Em seguida, Liu, a estrela do filme, expressou seu apoio ao governo da China continental durante os protestos pró-democracia em Hong Kong no ano passado. Um movimento #BoycottMulan começou a virar tendência no Twitter.

Após o lançamento do filme na última sexta-feira, outras pessoas começaram a notar que os créditos incluíam agradecimentos às autoridades locais de Xinjiang por permitirem que a empresa filmasse lá. A região é onde membros da minoria muçulmana da China estão sendo mantidos em campos.

Os problemas mostram que os ventos políticos podem mudar muito mais rápido do que o tempo necessário para fazer um filme de grande orçamento de Hollywood, disse Chris Berry, especialista em China e professor de estudos cinematográficos no King’s College, em Londres.

Xinjiang era apenas uma exótica paisagem desértica quando a Disney a escolheu, e não associada a campos de concentração e genocídio cultural, disse ele.

Sobre Liu Yifei, ele disse: Eles provavelmente esperavam que ela ficasse fora da política, mas agora ficar de fora não é mais aceitável.

O impacto financeiro sobre Mulan ainda está para ser visto. O filme já enfrentou uma grande ascensão em termos de lucratividade porque muitos cinemas foram fechados pelo coronavírus e a Disney deu o passo incomum de lançá-lo online por US $ 30 em seu serviço de streaming Disney +.

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Músculo de marketing

A empresa também gastou dezenas de milhões de dólares no marketing de Mulan, além de seu orçamento de produção. Dado o estado do negócio do cinema, será difícil recuperar seu investimento.

A Disney não divulgou números sobre as compras online do filme, embora dados de terceiros sugiram que houve muito interesse. E não saberemos como ele se sairá na China por alguns dias. Os resultados das bilheterias do país, o segundo maior mercado cinematográfico do mundo, só estarão disponíveis no fim de semana. Alguns, como Rosen da USC, acham que vai se dar bem lá. Os cinemas chineses voltaram ruidosamente com o fechamento da Covid-19 desde a reabertura em julho, e as estrelas do filme são populares.

Rich Gelfond, CEO da Imax Corp., que tem uma grande presença na China, não prevê nenhuma reação contra as fotos dos EUA lá - mesmo com a guerra comercial e outras questões entre os países. O thriller de ficção científica Tenet, da Warner Bros., arrecadou US $ 30 milhões na China no fim de semana passado, a maior estréia de um filme dirigido por Christopher Nolan no país.

Os maiores problemas para Mulan podem ser aqueles a que os estúdios estão mais acostumados: pirataria, por exemplo, porque o filme já está disponível online. As críticas também foram menos do que unânimes - 76% dos críticos e 54% do público deram um joinha, de acordo com o Rotten Tomatoes.

Mas os problemas para as empresas americanas que fazem negócios na China não estão próximos do fim, disse Michael Berry, que ensina cultura chinesa na Universidade da Califórnia, em Los Angeles.

Parte se isso parece um engavetamento político, disse ele. Empresas como a Disney enfrentam decisões difíceis quando se trata de equilibrar sua posição com princípios fundamentais como direitos humanos e acesso a mercados globais.