Herdeiro imobiliário de Nova York, Robert Durst, condenado à prisão perpétua pelo assassinato do melhor amigo - Dezembro 2021

O herdeiro imobiliário de Nova York, Robert Durst, foi condenado à prisão perpétua sem chance de liberdade condicional pelo assassinato de seu melhor amigo há mais de duas décadas

Robert Durst é visto sendo condenado à prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional pelo assassinato de Susan Berman, no Tribunal do Aeroporto, em Los Angeles, Califórnia, EUA. (Reuters)

O herdeiro imobiliário de Nova York, Robert Durst, foi condenado na quinta-feira à prisão perpétua sem chance de liberdade condicional pelo assassinato de seu melhor amigo há mais de duas décadas.

Durst, 78, foi condenado no Tribunal Superior de Los Angeles no mês passado por assassinato em primeiro grau por atirar à queima-roupa na nuca de Susan Berman em sua casa em dezembro de 2000.

O assassinato foi um mistério que assombrou família e amigos por 15 anos antes de Durst ser preso em 2015 após sua decisão imprudente de participar de um documentário que desenterrou novas evidências e o pegou em uma confissão impressionante.

A morte de Berman deixou um buraco permanente na vida dos membros da família que se lembraram de sua quinta-feira por sua aventura, criatividade e profundo amor e lealdade.

Tem sido uma experiência diária que consome a alma e esmaga a alma, disse Sareb Kaufman, que considerou Berman sua mãe depois que seu pai a namorou. Já perdi tudo muitas vezes por causa dele.

Durst, que tem vários problemas médicos e está sentado em uma cadeira de rodas vestindo uniforme marrom de prisão, não disse nada. Seus olhos estavam arregalados e ele tinha um olhar catatônico quando entrou no tribunal e mal olhou para Kaufman e três dos primos de Berman quando eles falaram.

Robert Durst foi considerado culpado de assassinar sua melhor amiga Susan Berman em 2000. (AP)

Durst silenciou Berman para impedi-la de incriminá-lo na investigação reaberta do desaparecimento de sua esposa em 1982 em Nova York, disseram os promotores.

Berman forneceu um álibi falso para Durst quando Kathie Durst desapareceu, disseram os promotores.

Durst testemunhou que não matou nenhuma das mulheres, mas disse no interrogatório que mentiria se o tivesse feito.

Os promotores também apresentaram evidências de que ele matou intencionalmente um vizinho em Galveston, Texas, em 2001, embora tenha sido absolvido do assassinato naquele caso depois de testemunhar que atirou no homem em legítima defesa e, em seguida, entrou em pânico e cortou o cadáver e o jogou para o mar.

O advogado de defesa Dick DeGuerin disse que Durst apelará e se absteve de fazer outras observações.

O juiz Mark Windham negou uma moção para um novo julgamento, rejeitando os argumentos de que não havia evidências suficientes ou que ele julgou incorretamente em 15 questões.

Você disse que o tribunal errou tantas vezes que me deixou constrangido, brincou Windham.

Windham havia evidências esmagadoras e os promotores provaram culpa além de qualquer dúvida razoável, pelo menos de cinco maneiras, incluindo revelações devastadoras durante o interrogatório de Durst e uma admissão que ele fez no clímax do documentário de seis partes, The Jinx: The Life and Crimes of Robert Durst.

Depois de ser pego mentindo sobre uma nota que escreveu direcionando a polícia ao corpo sem vida de Berman, Durst foi ao banheiro e murmurou para si mesmo ao microfone: Você está preso. Mais tarde, ele disse: Matou todos eles, é claro.

Os cineastas o confrontaram com um bilhete que a polícia recebeu com o endereço de Berman e apenas a palavra cadáver. Foi endereçado em letras maiúsculas e escrito incorretamente Beverly Hills como Beverley.

Durst disse que apenas o assassino poderia ter escrito, e não foi ele. Ele então viu uma carta que escreveu para Berman com a mesma caligrafia e Beverly escreveu o mesmo erro.

Durst testemunhou que se arrependeu de ter participado do documentário.

A vida de Kaufman descarrilou em seus 20 anos quando Berman foi morto e ele se viu responsável por cuidar de sua propriedade. Ele disse que passou meses arrumando a casa dela, voltando à cena do crime, onde seu cabelo emaranhado ainda estava no chão em meio às pegadas ensanguentadas de seus cachorros.

Tommy Marcus, 25, acompanha sua mãe Deni Marcus, 63, que era prima em segundo grau de Susan Berman, enquanto ela prestava seu depoimento ao tribunal em Los Angeles, Califórnia. (Reuters)

Ele falou amargamente sobre a experiência e ter que guardar seus pertences em seu minúsculo apartamento, mas não mencionou que estava lá aquela peça crucial de evidência - a carta confirmando uma correspondência com a nota do cadáver foi encontrada.

O julgamento começou em março de 2020 e foi adiado por 14 meses quando a pandemia de coronavírus varreu os EUA e os tribunais foram fechados. Ele foi retomado em maio com o júri que deu o veredicto em 17 de setembro.

Sete dos jurados voltaram para testemunhar a condenação.

Berman, filha de um mafioso e escritor de Las Vegas, era a confidente de longa data de Durst dos tempos de faculdade. Ela disse a amigos e a Durst que estava se preparando para falar com a polícia sobre a nova investigação do desaparecimento de sua esposa pouco antes de ela ser morta.

Kathie Durst nunca foi encontrada. Robert Durst nunca foi acusado de um crime relacionado ao seu desaparecimento.

Mas após sua condenação pela morte de Berman, que se baseou em evidências de que ele matou sua esposa, um promotor de Nova York está preparado agora para buscar acusações contra ele em sua morte, uma pessoa familiarizada com o assunto - mas que não foi autorizada a falar publicamente sobre uma investigação em andamento e fez isso sob condição de anonimato - disse à Associated Press.

A família de Kathie McCormack Durst esperava apresentar declarações ao tribunal na quinta-feira sobre a perda, mas os promotores negaram o pedido, de acordo com e-mails enviados ao seu advogado.

Advogado Robert Abrams, que compareceu à audiência. disse que a família McCormack ficou desapontada e ele ficou indignado.

A família não vai viajar 3.000 milhas para ser um adereço em alguma produção de Hollywood e sentar lá e não ser capaz de fazer suas declarações sobre o impacto da vítima, disse Abrams. Este não é um filme onde é um espetáculo grosseiro. Esta é a vida deles, e eles sofreram por 40 anos.

O procurador distrital adjunto John Lewin, Kaufman e outros imploraram a Durst agora para dizer à família McCormack onde ela foi enterrada.

Espero que em seus dias e horas finais você ... dê aos McCormacks o pouco que estão pedindo: para encontrar Kathie, para colocá-la para descansar adequadamente, finalmente e finalmente, Kaufman disse. Esta é a questão mais importante que ainda nos assombra.

Durst é neto de Joseph Durst, que fundou a Durst Organization, uma das maiores empresas imobiliárias comerciais de Manhattan, e dizem ter uma fortuna de $ 100 milhões.

Davy Berman, cuja família acolheu sua prima depois que o pai dela morreu, disse que foi ver seu túmulo antes da sentença.

Eu a visitei e disse que ela poderia ficar tranquila, ele disse enquanto sua voz falhou. Essa justiça foi feita.