Obama, aperto de mão histórico de Castro: um passo para relações melhores - Dezembro 2021

A Cimeira da América será uma notável demonstração de reconciliação entre os EUA e Cuba.

Obama, Castro, Barack Obama, Raul Castro, Obama Castro, Obama cASTRO HANDSHAKE, America Summit, US CUba, World NewsO presidente dos EUA, Barack Obama, linha do meio direita, e o presidente cubano Raúl Castro, linha do meio esquerdo, e outros líderes mundiais participam da cerimônia de inauguração da cerimônia de chegada da Cúpula das Américas na Cidade do Panamá, Panamá, sexta-feira, 10 de abril de 2015. ( AP Photo)

Com um aperto de mão cordial à noite, o presidente Barack Obama e o presidente cubano Raúl Castro avançaram na sexta-feira em direção a uma reunião inovadora à margem da Cúpula das Américas no que seria uma notável demonstração de reconciliação entre duas nações.

O poderoso simbolismo de uma troca substancial no sábado entre os líderes com as lideranças do Hemisfério Ocidental reunidos em torno deles pode sinalizar progresso. Ambos os lados ainda estão trabalhando em questões incômodas que levariam à abertura de embaixadas em Washington e Havana, a primeira etapa de uma nova relação diplomática.

As primeiras pistas visuais de um relacionamento melhorado - pelo menos entre os líderes - vieram na noite de sexta-feira, quando Obama e Castro chegaram a um centro de convenções da Cidade do Panamá para as cerimônias de abertura da cúpula. Um repórter de uma rede de TV venezuelana postou um vídeo online mostrando os dois se cumprimentando confortavelmente com vários apertos de mão e conversas prolongadas, enquanto o secretário-geral da ONU, Ban Ki-moon, e o ministro das Relações Exteriores de Cuba, Bruno Rodriguez, assistiam.

A Casa Branca disse que a interação foi informal e disse que não se envolveu em uma conversa substantiva. Os dois homens devem falar mais no sábado - a primeira conversa estendida entre os líderes dos EUA e de Cuba em mais de 50 anos.

Obama, falando em uma reunião de grupos da sociedade civil, considerou o movimento pelo fim das relações hostis um triunfo para o povo cubano.

Enquanto os Estados Unidos iniciam um novo capítulo em nosso relacionamento com Cuba, esperamos que crie um ambiente que melhore a vida do povo cubano, disse ele durante o encontro, que incluiu dissidentes cubanos. Não porque seja imposto por nós, os Estados Unidos, mas pelo talento, engenhosidade e aspirações, e pelas conversas entre cubanos de todas as esferas da vida para que possam decidir qual é o melhor caminho para sua prosperidade.

A Casa Branca foi tímida quanto ao status da recomendação do Departamento de Estado para remover Cuba da lista dos Estados Unidos como patrocinadores do terrorismo. A remoção é uma questão importante para Fidel porque não apenas eliminaria o status de Cuba como um pária, mas também facilitaria a capacidade de Cuba de conduzir transações financeiras simples.

No entanto, o ritmo de atividade na lista de terroristas sugeria que, mesmo que Obama não fizesse um anúncio no sábado, um viria em breve.

A divulgação EUA-Cuba entrou em um novo estágio acelerado nos últimos dias, com Obama falando com Castro por telefone na quarta-feira e o secretário de Estado dos EUA, John Kerry, mantendo uma longa reunião com o ministro das Relações Exteriores de Cuba, Bruno Rodriguez, na quinta-feira.

O Ministério das Relações Exteriores cubano divulgou um breve relato da reunião Kerry-Rodriguez, dizendo que eles se encontraram por quase três horas em uma atmosfera respeitosa e construtiva.

Foi o contato face a face de mais alto nível entre autoridades dos dois países desde o anúncio de 17 de dezembro de que Washington e Havana se moveriam para restaurar as relações diplomáticas que foram rompidas em 1961.

Mesmo enquanto Washington falava sobre a mudança histórica em direção a Cuba, líderes esquerdistas na América Latina atacaram os EUA em solidariedade à Venezuela.

Mal saiu do avião, o presidente Nicolas Maduro da Venezuela depositou uma coroa de flores em um monumento às vítimas da invasão do Panamá pelos Estados Unidos em 1989. Aos gritos de Maduro, apegue-se ao ianque, ele prometeu pedir pessoalmente a Obama que pedisse desculpas ao Panamá e compensasse vítimas do que ele chamou de massacre que deixou mais de 500 mortos durante a invasão.

Nunca mais uma invasão dos EUA na América Latina, disse Maduro.

O presidente Evo Morales, da Bolívia, disse que apóia os esforços de Maduro para acabar com a intervenção dos EUA na região.

Para Obama e Castro, a conversa de quarta-feira foi a primeira desde que falaram em 17 de dezembro.

A onda de diplomacia em torno da cúpula foi o reconhecimento da natureza histórica do novo relacionamento que pretendia encerrar cinco décadas de presidentes americanos isolando ou trabalhando para derrubar o governo de Fidel Castro. As autoridades esperavam aproveitar ao máximo a troca entre os dois homens.

Ainda assim, Obama fez questão de se encontrar com cerca de 15 ativistas latino-americanos, incluindo dois cubanos que desafiaram o governo de Castro. A Casa Branca identificou os cubanos como Laritza Diversent, uma advogada de direitos humanos e jornalista independente, e Manuel Cuesta Morua, líder de um grupo de oposição centrista. Um grande contingente de cubanos pró-Castro que deveriam participar de um fórum maior da sociedade civil saiu pouco antes de Obama falar em protesto contra a inclusão de dissidentes cubanos.

Obama já estava recebendo elogios de aliados nas Américas.

O presidente Obama vai deixar um legado pela maneira como está apoiando os hispânicos nos Estados Unidos, e também sua nova política para Cuba é muito importante para nós, disse o presidente panamenho Juan Carlos Varela.

Retirar Cuba da lista de patrocinadores estatais do terror seria um marco importante e provavelmente geraria polêmica nos EUA, dadas as repercussões políticas de qualquer abertura de Cuba. As sensibilidades em relação a Cuba são especialmente agudas na Flórida, um importante campo de batalha presidencial, e provavelmente irão acender um debate vigoroso entre os candidatos presidenciais.

O Congresso teria 45 dias a partir do dia em que Obama removeria Cuba da lista para emitir uma resolução de desaprovação, mas a margem de aprovação teria que ser à prova de veto.

O deputado Jeff Duncan, presidente de um painel da Câmara sobre o Hemisfério Ocidental, criticou a retirada de Cuba da lista. E a senadora Lindsey Graham, que está entre os republicanos que consideram uma candidatura presidencial, condenou a esperada reunião Obama-Castro e chamou o líder cubano de ditador entrincheirado.