A fuga extraordinária de uma mulher da escravidão sob o ISIS - Dezembro 2021

A história de uma mulher da Eritreia que mostra a brutalidade das práticas do Estado Islâmico.

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Na noite de 2 de junho de 2015, homens armados bloquearam uma rodovia na costa norte da Líbia e pararam um caminhão branco em alta velocidade em direção a Trípoli, a capital. Os homens apontaram seus rifles de assalto para o motorista. Três subiram a bordo para revistar a carga. Ruta Fisehaye, uma eritreia de 24 anos, estava deitada na caçamba do primeiro trailer do caminhão. Ao lado dela estavam 85 homens e mulheres eritreus, um dos quais estava grávida. Algumas dezenas de egípcios se esconderam no segundo trailer. Todos compartilhavam um sonho - chegar à Europa.

Os homens armados ordenaram que os migrantes saíssem do caminhão. Eles separaram os muçulmanos dos cristãos e, então, os homens das mulheres. Eles pediram àqueles que afirmavam ser muçulmanos que recitassem a Shahada, uma promessa de adorar apenas a Alá. Todos os egípcios gritaram as palavras em uníssono. Não há nenhum deus além de Deus. Maomé é o Mensageiro de Deus. Allahu Akbar, gritaram os pistoleiros.

Fisehaye percebeu então que estava nas mãos do Estado Islâmico do Iraque e da Síria. Seus captores usavam túnicas com estampa de camuflagem bege - roupas que ela não tinha visto em outros homens na Líbia. A maioria deles se escondeu atrás de máscaras de esqui pretas. Uma bandeira preta acenou de uma de suas caminhonetes. Tínhamos certeza de que eles estavam nos levando para a morte, lembrou Fisehaye, uma cristã que usa um colar de fio preto para simbolizar sua fé ortodoxa. Choramos em desespero.

Seus captores tinham outro objetivo em mente. Enquanto o Estado Islâmico luta para se expandir na Líbia, ele recompensa seus guerreiros explorando o grande êxodo de migrantes africanos com destino à Europa. Desde que o grupo surgiu na Líbia no final de 2014, cerca de 240.000 migrantes e refugiados atravessaram o país dilacerado pela guerra. Nos últimos 18 meses, os combatentes do Estado Islâmico sequestraram pelo menos 540 refugiados em seis emboscadas separadas, de acordo com 14 migrantes que testemunharam os sequestros e desde então fugiram para a Europa.

Os lutadores então escravizaram, estupraram, venderam ou trocaram pelo menos 63 mulheres cativas, nove das quais descreveram sua provação em detalhes à Reuters. Suas histórias constituem o primeiro relato corroborado de como o Estado Islâmico transforma mulheres refugiadas em escravas sexuais, usando-as como moeda humana para atrair e recompensar combatentes na Líbia. É o mesmo esquema de abuso que empregou contra as mulheres Yazidi na Síria e no Iraque. Por causa de sua proximidade com o sul da Europa e suas fronteiras compartilhadas com seis nações africanas, a Líbia é o posto avançado mais importante do Estado Islâmico fora da Síria e do Iraque. É um território que o grupo luta arduamente para defender.

Em agosto, caças americanos bombardearam Sirte - o reduto do Estado Islâmico na Líbia - em uma tentativa de arrancar a cidade do controle do grupo. Os ataques aéreos reviveram um assalto militar estagnado que as brigadas líbias lançaram no início deste verão. Sirte é estrategicamente importante para o Estado Islâmico. A cidade fica em uma rodovia que conecta dois centros do comércio de contrabando de pessoas da Líbia - Ajdabiya, no nordeste, onde os migrantes param para acertar as taxas com os contrabandistas, e portos de pesca no oeste, de onde os barcos partem para a Europa todas as semanas.

A partir deste bastião, o Estado Islâmico encontrou várias maneiras de lucrar com a crise dos refugiados, apesar da declaração do grupo de que a migração é um grande pecado perigoso na edição de setembro de sua revista, Dabiq. O grupo extremista taxou contrabandistas em troca de passagem segura e usou rotas de contrabando bem conhecidas para trazer novos combatentes, de acordo com residentes líbios entrevistados por telefone, um alto funcionário dos EUA e um relatório do Conselho de Segurança da ONU publicado em julho.

O brigadeiro Mohamed Gnaidy, oficial de inteligência com forças locais reunidas na cidade vizinha de Misrata, diz que o Estado Islâmico recrutou migrantes para se juntarem a suas fileiras, oferecendo-lhes dinheiro e noivas líbias. Também extraiu bens humanos do fluxo de refugiados que passava por seu território, de acordo com os relatos de Fisehaye e de outros sobreviventes entrevistados. Cinco dos seis sequestros em massa verificados pela Reuters ocorreram em um trecho de 160 km perto de Sirte em março, junho, julho, agosto e setembro do ano passado. O sexto ocorreu perto da fronteira da Líbia com o Sudão em janeiro.

Esta história é baseada em entrevistas com Fisehaye, outras oito mulheres escravizadas pelo Estado Islâmico e cinco homens sequestrados pelo grupo. A Reuters conversou com os refugiados em três países europeus durante quatro meses. Duas mulheres concordaram em falar abertamente, arriscando o estigma que assola as sobreviventes de violência sexual. A Reuters não conseguiu entrar em contato com os combatentes do Estado Islâmico na Líbia ou corroborar de forma independente certos aspectos dos relatos das mulheres.

MELHOR TIRO DO QUE BEHEADED

Antes de deixar a Eritreia, Fisehaye (rima com Miss-ha-day) se sentiu presa em seu trabalho como lojista de uma fazenda do governo. Como a maioria dos jovens eritreus, ela foi alistada no serviço nacional de longo prazo do país, que dura muito além dos 18 meses estipulados por lei. Ela dificilmente poderia sobreviver com seu magro salário de US $ 36 por mês. Mas ela também sentiu que não poderia desistir e correr o risco de irritar o estado, que muitas vezes é acusado de violar os direitos humanos.

Fisehaye, uma mulher pequena cujo sorriso facilmente toma conta de seu rosto, decidiu arriscar. Em janeiro de 2015, ela atravessou a fronteira para o Sudão com um primo e dois amigos, seu coração estava voltado para a Europa. Em Cartum, capital do Sudão, Fisehaye passou quatro meses levantando os US $ 1.400 de que precisava para pagar a um contrabandista uma viagem à Líbia. Ela tentou e não conseguiu encontrar um emprego lucrativo. Assim, como milhares de refugiados antes dela, ela convocou parentes no exterior para ajudar. Ela conversou com emigrantes recentes e encontrou um contrabandista da Eritreia cujos clientes lhe deram uma crítica elogiosa.

Antes de partir para o deserto, ela ouviu histórias sobre bandidos armados que estupram mulheres na Líbia. Ela pagou a um médico por uma injeção anticoncepcional que duraria três meses. Depois de deixar a Eritreia, não há como voltar atrás. Fiz o que qualquer mulher faria, disse ela.

A primeira etapa de sua jornada transcorreu sem problemas. Em maio, seu comboio cruzou o Saara e chegou a Ajdabiya, no nordeste da Líbia. Fisehaye acreditava que o pior havia ficado para trás. Embora ninguém conte os migrantes que morreram de doença, fome e violência no deserto, grupos de refugiados dizem que mais pessoas morrem lá do que se afogam no Mar Mediterrâneo.

Ninguém nos parou no Saara? e os contrabandistas nos disseram que não deveríamos nos preocupar com o Daesh, disse ela, usando uma sigla em árabe para Estado Islâmico. Nunca esperei ver um estado organizado como o deles na Líbia. Ela estava errada.

Na noite do sequestro, os combatentes armados do Estado Islâmico ordenaram que Fisehaye e os outros cristãos voltassem para o caminhão. Os homens subiram no trailer da frente e as mulheres, 22 ao todo, na traseira. Eles dirigiram para o leste, seguindo a mesma estrada que haviam dirigido horas antes. Uma caminhonete com uma metralhadora montada vinha logo atrás.

Meia hora depois, o caminhão virou à direita em uma estrada de terra e o brilho suave das luzes de uma cidade tremeluziu à frente. Alguns prisioneiros homens viram vídeos de decapitações do Estado Islâmico. Percebendo que os homens armados pertenciam ao grupo, os homens pularam e correram para o deserto plano. O tiroteio estourou. Alguns caíram mortos, outros foram presos. Alguns fugiram.

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Achamos que seria melhor levar um tiro do que decapitar, disse Hagos Hadgu, um dos homens que pulou do caminhão, em uma entrevista em Hållsta, na Suécia. Ele não foi pego naquela noite e chegou à Europa dois meses depois. Não queríamos morrer com nossas mãos e pernas amarradas. Até um animal precisa se contorcer na hora da morte.

Os combatentes depositaram os migrantes em um hospital abandonado situado em um matagal perto de uma cidade deserta chamada Nawfaliyah. Eles revistaram as mulheres em busca de joias, levantando as mangas e os decotes com uma vara, e as arrastaram para uma pequena sala onde uma mulher nigeriana estava sendo mantida.

Na manhã seguinte, um dos líderes dos combatentes, um homem da África Ocidental, fez uma visita às mulheres. Ele trouxe um menino, um dos pelo menos sete crianças eritreus sequestrados pelo Estado Islâmico em março, para servir como seu tradutor.

Você sabe quem somos? o homem perguntou. As mulheres ficaram em silêncio. Somos al-dawla al-Islamiyyah, explicou o homem, usando o árabe para Estado Islâmico. Ele lembrou às mulheres que o Estado Islâmico foi o grupo que matou 30 cristãos da Eritreia e da Etiópia em abril, filmou o massacre e postou o vídeo online. O califado pouparia suas vidas porque eram mulheres, garantiu ele, mas apenas se se convertessem ao islamismo. Ou vamos deixar você apodrecer aqui, ele avisou.

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Fisehaye achou a conversão um pensamento profano. Junto com as outras mulheres, ela disparou uma saraivada de perguntas contra o homem: Podemos ligar para nossas famílias e dizer onde estamos? Eles podem pagar-lhe um resgate pela nossa liberdade? Você pode nos contar o que você fez aos nossos irmãos? Nossos maridos? O homem ofereceu poucas respostas e nenhum consolo.

Três semanas depois, na primeira semana do Ramadã em junho, jatos de combate bombardearam o complexo hospitalar abandonado e alguns dos prédios desabaram. É difícil determinar quem estava por trás do ataque. Tanto os militares dos EUA quanto os grupos do oeste da Líbia reivindicaram ataques a cidades próximas nessa época. No caos que se seguiu, Fisehaye e as outras mulheres passaram correndo pelos escombros e correram descalças para o deserto. O chão quente queimou seus pés. Os homens cativos, que haviam sido mantidos no mesmo complexo o tempo todo, correram à frente.

Em pouco tempo, os cativos em fuga avistaram as silhuetas de uma caminhonete e de homens com rifles de assalto à sua frente. Os homens armados acenaram para os migrantes pararem e abriram fogo. As mulheres pararam. A maioria dos homens migrantes escapou, mas onze foram presos e açoitados. Seu paradeiro é desconhecido. Os ataques aéreos continuaram durante a semana. Por fim, os combatentes do Estado Islâmico levaram as mulheres para os aposentos abandonados de uma construtora turca em Nawfaliyah, a duas horas de distância.

A prisão improvisada abrigava motoniveladoras e tratores de projetos de obras rodoviárias de meados dos anos 2000, seus corpos de metal enferrujando sob o calor intenso. Trabalhadores itinerantes rabiscaram seus nomes e países nas paredes do complexo. Fisehaye e as outras mulheres ficaram em uma pequena sala onde a parede de gesso suava quando as temperaturas aumentavam. Uma família coreana - um pediatra, sua esposa e seu irmão - foram presos em outro quarto.

Demorou apenas uma semana para Fisehaye e as outras mulheres tentarem outra fuga. Nove escapou, mas não Fisehaye. Em vez disso, ela foi trazida de volta para a prisão improvisada e chicoteada por dias. O médico coreano cuidou de seus ferimentos. Algumas semanas depois, no início de agosto, 21 outras mulheres da Eritreia se juntaram ao grupo de Fisehaye. Eles também foram sequestrados em um trecho de rodovia no centro da Líbia. Uma mulher veio com seus três filhos, de cinco, sete e onze anos.

CONVERSÃO

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Ao longo do verão, o Estado Islâmico consolidou seu domínio no centro da Líbia. Em Sirte, os combatentes do Estado Islâmico esmagaram um levante salafista executando dissidentes e pendurando seus corpos em postes de luz. Em Nawfaliyah, eles desfilaram cabeças decapitadas para silenciar a dissidência.

Então, em setembro, o emir do grupo na Líbia, Abul-Mughirah Al-Qahtani (mais conhecido como Abu Nabil), anunciou a grande necessidade de seu domínio de todos os muçulmanos que pudessem vir. Ele convocou combatentes, médicos, especialistas jurídicos e administradores que poderiam ajudá-lo a construir um estado funcional. Ele arrecadou pesados ​​impostos sobre empresas e confiscou propriedades inimigas, assim como seu grupo havia feito na Síria e no Iraque.

As fileiras dos combatentes do Estado Islâmico aumentaram. No auge, o grupo pode ter tido 6.000 combatentes na Líbia, com base nas estimativas do Exército dos EUA, embora o Pentágono tenha reduzido drasticamente essa estimativa neste mês para mil combatentes em Sirte. Os homens solteiros, muitos dos quais vindos de outras partes da África, precisavam de companheiros, e o Estado Islâmico recrutou mulheres mais velhas em Sirte para ajudar. As mulheres, chamadas de 'corvos' porque se vestiam de preto, visitavam as casas dos moradores da cidade e registravam meninas solteiras com mais de 15 anos como possíveis noivas, disse o Brigadeiro Gnaidy das forças de Misrata.

À medida que as ambições do grupo cresciam naquele verão, também crescia sua necessidade por mulheres. A abordagem do Estado Islâmico sobre a sharia permite que os homens façam escravos sexuais. As mulheres sequestradas, desprotegidas e longe de casa, tornaram-se alvos fáceis. Em meados de agosto, mais de dois meses depois do sequestro de Fisehaye, os combatentes do Estado Islâmico transferiram as 36 mulheres sob sua custódia para Harawa, uma pequena cidade que controlavam a cerca de 75 quilômetros de Sirte. Como Fisehaye e as outras sete mulheres entrevistadas pela Reuters descreveram, a vida em Harawa era quase cotidiana no início.

Não houve ataques aéreos, espancamentos ou ameaças de violência sexual. Os cativos - os eritreus sequestrados em junho e agosto, incluindo Fisehaye, dois nigerianos e o casal coreano e seu parente - viviam em um grande complexo perto da barragem da cidade. Nas semanas seguintes, eles se juntaram a 10 trabalhadores médicos filipinos sequestrados de um hospital em Sirte, um professor de Bangladesh retirado de uma universidade de Sirte, uma ganense grávida capturada em Sirte e uma mulher eritreia capturada com seu filho de 4 anos na rodovia para Tripoli.

Foi aqui que Fisehaye se relacionou com Simret Kidane, uma jovem de 29 anos que deixou os três filhos com os pais na Eritreia em busca de uma vida melhor na Europa. Ela estava entre as mulheres sequestradas em agosto. Kidane fez amizade com um dos guardas, Hafeezo, um mecânico tunisiano que se tornou jihadista com cerca de 30 anos. Hafeezo ajudou as mulheres a navegar em sua nova vida no cativeiro. Ele trazia mantimentos e transmitia suas demandas a seus superiores em Sirte. Ele os confortava quando choravam. Ele os aconselhou a esquecer suas vidas passadas e abraçar o Islã. Dessa forma, ele prometeu, eles podem ser liberados para encontrar um marido entre os militantes. Eles podem até ter permissão para ligar para casa.

As mulheres pediram aulas de religião, e Hafeezo trouxe para elas uma cópia do Alcorão traduzida em sua primeira língua, o tigrínia. Ele também trouxe um pequeno laptop Dell e um pen drive no qual havia carregado textos religiosos e lições sobre a vida de jihadistas caídos.

Fisehaye sucumbiu primeiro. Em setembro, após três meses de cativeiro, ela se converteu ao islamismo e assumiu o nome muçulmano, Rima. Sua conversão teve um efeito dominó em todo o complexo; Kidane e os outros seguiram o exemplo um mês depois.

Não via outra saída, disse Fisehaye. O Islã foi mais um passo para minha liberdade. Eles nos disseram que teríamos alguns direitos como muçulmanos. Após a conversão, Hafeezo trouxe para eles abayas e niqabs pretos, roupas soltas que algumas mulheres muçulmanas usam para se cobrir. Ele manteve distância e se recusou a fazer contato visual. Em vez disso, ele supervisionou sua piedade de longe.

Outro guarda, um lutador sudanês mais velho, ensinou-os a orar. Ele recitou versos do Alcorão e fez as mulheres escreverem e repetirem suas palavras. Quando o guarda mudou para um novo emprego em Sirte, Hafeezo trouxe uma TV de tela plana e exibiu vídeos de aulas religiosas e missões suicidas. Como prometido, Hafeezo permitiu que as mulheres ligassem para suas famílias.

Em dezembro, tiros frequentes perfuraram a vida relativamente tranquila em Harawa. A comida tornou-se escassa. Hafeezo era freqüentemente chamado para a linha de frente e desaparecia por dias. Um dia, ele chamou Kidane de lado e disse a ela para se preparar para o que estava por vir. A liderança havia mudado - o emir do Estado Islâmico na Líbia morrera em um ataque aéreo dos EUA um mês antes - e o destino das mulheres junto com ele.

Agora você é [] sabaya, [] Hafeezo disse a Kidane, usando o termo arcaico para escravo. Havia quatro resultados possíveis para ela e as outras mulheres, explicou ele. Seus respectivos donos podiam torná-los seus escravos sexuais, dá-los de presente, vendê-los a outras milícias ou libertá-los.

Não se preocupe com o que vai acontecer com você nas mãos dos homens, Kidane disse a ela que Hafeezo. Preocupe-se apenas com sua posição com Allah. Kidane não compartilhou esse detalhe com Fisehaye ou as outras mulheres, na esperança de salvá-las do desespero.

Mais tarde, um dos superiores de Hafeezo veio ao complexo para fazer um censo. Ele escreveu os nomes e idades das mulheres em um livro-razão. Ele pediu que levantassem os véus e examinassem seus rostos. Ele voltou uma semana depois e levou consigo duas das mulheres mais jovens, de 15 e 18 anos. Em 17 de dezembro, ele mandou chamar Kidane. Naquele dia, ele a deu a um membro líbio de uma brigada do Estado Islâmico em Sirte. Apesar de seus repetidos apelos, seu novo proprietário se recusou a reuni-la com Fisehaye. Kidane e as adolescentes fugiram e agora buscam asilo na Alemanha.

SABAYA

No final de janeiro, uma úlcera estomacal confinou Fisehaye à cama. O estresse piorou as coisas. Ao retornar de uma visita ao hospital uma tarde, ela testemunhou uma criança, de não mais de 9 anos, atirar em um homem na praça da cidade. Logo depois, ela e as cativas restantes mudaram-se para um armazém em Sirte, onde o Estado Islâmico armazenava eletrodomésticos, combustível e escravos. Um grupo de 15 mulheres da Eritreia, sequestradas em julho, e três mulheres etíopes sequestradas em janeiro juntaram-se a eles naquela semana.

O armazém tornou-se, para as mulheres, a última fronteira de desafio. Como novos muçulmanos, eles defenderam melhores cuidados de saúde e a abolição da escravidão. Eles absorveram espancamentos em resposta. A resistência se mostrou inútil. Um lutador da Eritreia chamado Mohamed, que costumava aparecer para fazer pesquisas com as mulheres, comprou o Fisehaye em fevereiro. Ele nunca disse quanto pagou por ela. Mas ele pareceu gentil no início, perguntando sobre sua saúde debilitada e sua vida passada na Eritreia.

Eu estava confuso. Achei que ele fosse me ajudar. Talvez ele tenha se infiltrado no Daesh. Talvez ele não fosse realmente um deles. Comecei a nutrir esperança, disse Fisehaye. Em vez disso, ele a estuprou, repetidamente, por semanas. Ninguém nunca nos mostrou qual parte do Alcorão diz que eles poderiam nos transformar em escravos, disse Fisehaye. Eles queriam nos destruir - tanto mal em seus corações. Ela planejou sua fuga, mas não conseguiu encontrar uma saída.

Então seu dono a emprestou para outro homem, um lutador senegalês. Conhecido pelo nome de guerra de Abu Hamza, o senegalês trouxe sua esposa e três filhos para a linha de frente da Líbia. Fisehaye deveria trabalhar, sem remuneração, na cozinha de Abu Hamza. O trabalho foi agitado, mas suportável, até uma noite em meados de fevereiro, quando Abu Hamza trouxe uma mulher da Eritreia do armazém. Ele estuprou a mulher a noite toda.

Ela estava gritando. Gritando. Isso rasgou meu coração, Fisehaye lembrou. Sua esposa ficou parada na porta e chorou. Na manhã seguinte, Fisehaye convenceu a mulher agredida a fugir com ela. Eles deixaram a cidade para trás e correram para o deserto. Ninguém parou para ajudá-los e eles foram pegos pela polícia religiosa em patrulha fora da cidade.

A polícia devolveu as duas mulheres ao cativeiro. A mulher maltratada da Eritreia voltou para Abu Hamza. Mohamed levou Fisehaye para um prédio de três andares em Sirte, que ele dividiu com dois outros lutadores. Fisehaye foi morar com uma eritreia de 22 anos e seu filho de 4, ambos pertencentes a um comandante tunisiano chamado Saleh. Outra eritreia de 23 anos vivia no final do corredor com seu filho de 2 anos e uma filha, a quem deu à luz enquanto estava sob custódia do Estado Islâmico. Essa mulher e seus filhos pertenciam a um lutador nigeriano que se autodenominava al-Baghdadi.

Os colegas de quarto de Fisehaye disseram que os homens os estupraram em várias ocasiões. Eles contaram suas histórias sob condição de anonimato. Não havia ninguém para me ajudar. Então, fiquei quieta e aceitei o abuso, disse mais tarde a Eritreia, mãe de dois filhos. Eu parei de resistir. Ele fez o que quis comigo.

FUGA

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Em abril deste ano, o nascente governo de unidade da Líbia se posicionou em uma base naval em Trípoli. Separadamente, facções rivais - a Guarda de Instalações Petrolíferas no leste e brigadas de cidades no oeste - conspiraram para atacar o Estado Islâmico de flancos opostos.

Enquanto isso, em Sirte, Fisehaye e suas colegas de quarto ficaram sabendo que uma delas, mãe de dois filhos, logo seria vendida para outro homem. A revelação os levou a planejar uma fuga. Eles fingiram ligar para seus parentes, mas, em vez disso, falaram com contrabandistas eritreus em Trípoli. Eles estudaram os horários de seus captores. Eles inspecionavam os arredores sempre que o comandante tunisiano Saleh, em uma brincadeira cruel, deixava as chaves da casa com sua escrava, mas levava seu filho com ele.

Finalmente, na madrugada de 14 de abril, as mulheres pegaram 60 dinares líbios, cerca de US $ 40, da bolsa de Saleh e fugiram de casa por uma porta dos fundos. Mas Sirte parecia ameaçadoramente deserto no início da manhã e, temendo serem apanhadas, as mulheres voltaram para a casa.

Eles se aventuraram a sair novamente, horas depois, quando a cidade ganhou vida. Eles caminharam por horas antes que um táxi parasse para eles. Fisehaye negociou com o motorista em um árabe hesitante. Ela disse que eram empregadas que haviam sido enganadas por um patrão. Ela deu a ele um número de um contrabandista da Eritreia em Trípoli.

O motorista negociou com o contrabandista por telefone. Ele concordou em levá-los por 750 dinares (US $ 540), a serem pagos pelo contrabandista assim que as mulheres chegassem a Bani Walid, a cinco horas de distância. No final, as mulheres levaram 12 horas para chegar a Bani Walid. Como prometido, o contrabandista da Eritreia pagou pela fuga e os levou para uma cela. Lá, eles tiraram seus niqabs e choraram de alegria. Eles oraram pelas dezenas que haviam deixado para trás.

Fisehaye pegou emprestado o telefone do contrabandista e ligou para o pai dela na Eritreia. Logo, a notícia de sua fuga se espalhou entre seus amigos e parentes. Eles saldaram sua dívida e pagaram ao contrabandista outros US $ 2.000 para levá-la em um barco para a Europa.

Em maio, durante um mês em que 1.133 refugiados morreram afogados no mar, Fisehaye cruzou o Mediterrâneo. Seus 10 meses de cativeiro haviam chegado ao fim. Ela percorreu um caminho trilhado por muitos refugiados, pela Itália e Áustria, e chegou à Alemanha um mês após sua fuga. Ela agora está buscando asilo lá.