Pandora Papers: o PM Imran Khan prometeu 'novo Paquistão', mas membros de seu círculo interno moveram secretamente milhões para o mar - Novembro 2021

Pandora Papers | O vazamento mostra que um aliado importante tentou contornar as autoridades fiscais e as elites políticas e militares compraram apartamentos de luxo e abriram empresas de fachada.

Pandora Papers: Agora, documentos vazados revelam que membros-chave do círculo interno de Imran Khan, incluindo ministros de gabinete, suas famílias e grandes financiadores, possuem secretamente uma série de empresas e fundos que detêm milhões de dólares de riqueza oculta.

Por Margot Gibbs e Malia Politzer

Em 2018, Imran Khan, a lenda do críquete paquistanês que se tornou um ativista anticorrupção, finalmente apareceu.

Depois de mais de duas décadas no deserto político, a carismática estrela da mídia educada em Oxford aproveitou a publicação dos Panama Papers, a exposição jornalística de 2016 que revelou os segredos offshore da elite global. Entre as descobertas: os filhos do primeiro-ministro em exercício do Paquistão possuíam secretamente uma série de apartamentos luxuosos em Londres.

Em uma onda de indignação pública, Khan liderou protestos em todo o país e uma manifestação na residência do primeiro-ministro Nawaz Sharif, exigindo que ele renunciasse. Com o apoio do establishment militar, Khan impulsionou seu partido reformista, o Paquistão Tehreek-e-Insaf (PTI), ou Movimento Paquistanês pela Justiça, além de seus rivais nas eleições nacionais de 2018 e subiu ao gabinete do primeiro-ministro em Islamabad.

Em um discurso de vitória televisionado, Khan prometeu uma nova era.

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Vamos estabelecer a supremacia da lei, disse ele. Quem quer que viole a lei, vamos agir contra eles. Nossas instituições estatais serão tão fortes que impedirão a corrupção. A prestação de contas começará comigo, depois com meus ministros, e então continuará a partir daí.

Agora, documentos vazados revelam que membros-chave do círculo íntimo de Khan, incluindo ministros de gabinete, suas famílias e grandes financiadores, possuem secretamente uma série de empresas e fundos que detêm milhões de dólares de riqueza oculta. Os líderes militares também foram implicados. Os documentos não contêm nenhuma sugestão de que o próprio Khan seja dono de empresas offshore.

Entre aqueles cujas propriedades foram expostas estão o ministro das finanças de Khan, Shaukat Fayaz Ahmed Tarin, e sua família, e o filho do ex-conselheiro de finanças e receitas de Khan, Waqar Masood Khan. Os registros também revelam as negociações offshore de um importante doador da PTI, Arif Naqvi, que enfrenta acusações de fraude nos Estados Unidos.

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Os arquivos mostram como Chaudhry Moonis Elahi, um aliado político importante de Imran Khan, planejava colocar os rendimentos de um negócio supostamente corrupto em um depósito secreto, ocultando-os das autoridades fiscais do Paquistão. Elahi não respondeu aos repetidos pedidos de comentários do ICIJ. Hoje, um porta-voz da família disse aos parceiros de mídia do ICIJ que, devido à vitimização política, interpretações e dados enganosos têm circulado em arquivos por motivos nefastos. Ele acrescentou que os bens da família são declarados de acordo com a lei aplicável.

Em uma das várias propriedades offshore envolvendo líderes militares e suas famílias, um luxuoso apartamento em Londres foi transferido do filho de um famoso diretor de cinema indiano para a esposa de um general de três estrelas. O general disse ao ICIJ que a compra da propriedade foi divulgada e apropriada; sua esposa não respondeu.

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As revelações fazem parte dos Pandora Papers, uma nova investigação global sobre o sombrio sistema financeiro offshore que permite que corporações multinacionais, ricos, famosos e poderosos evitem impostos e protejam sua riqueza. A investigação é baseada em mais de 11,9 milhões de arquivos confidenciais de 14 empresas de serviços offshore vazados para o Consórcio Internacional de Jornalistas Investigativos e compartilhados com 150 organizações de notícias em todo o mundo.

A janela para as finanças pessoais de generais paquistaneses individuais é especialmente rara e fornece um vislumbre de como os principais oficiais militares - conhecidos no Paquistão como O Estabelecimento - usam o offshore para enriquecer silenciosamente enquanto mantêm, até agora, a imagem dos militares como um baluarte contra os civis corrupção.

Nas 48 horas que antecederam a publicação dos Pandora Papers, uma estação de televisão do Paquistão, ARY-News, informou que o proprietário de duas empresas offshore registradas em um endereço semelhante ao do primeiro-ministro Imran Khan revelou que elas foram registradas por ele em um endereço diferente e negou qualquer papel do primeiro-ministro a este respeito. A história também atribuiu a informação a um banco de dados das empresas offshore.

ARY-News não é um parceiro do ICIJ e não tem acesso aos dados do ICIJ.

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Em seu relatório anterior à publicação, o ICIJ perguntou a Khan sobre as mesmas empresas. Um porta-voz de Khan disse ao ICIJ que o primeiro-ministro não tinha ligação com nenhum dos dois, acrescentando que duas casas no mesmo bairro compartilham um endereço, fornecendo um mapa como evidência.

O porta-voz também disse à ARY-News que Khan negou qualquer conexão com as empresas, acrescentando que seu proprietário nunca se encontrou pessoalmente com Imran Khan e que, no entanto, pode ser possível que eles tenham participado de uma reunião familiar extensa.

A investigação Pandora Papers expõe o governo civil e líderes militares que escondem grandes quantidades de riqueza em um país atormentado pela pobreza generalizada e evasão fiscal.

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Os registros recém-vazados revelam o uso de serviços offshore pelas elites do Paquistão que rivalizam com as descobertas dos Panama Papers, que levaram à queda de Sharif e ajudaram a impulsionar Imran Khan ao poder há três anos.

Hoje, algumas horas antes da publicação dos Pandora Papers, o porta-voz de Khan disse em uma entrevista coletiva que o primeiro-ministro não tem empresa offshore, mas se algum de seus ministros [ou] conselheiros tiver, serão seus atos individuais e eles terão que ser responsabilizados.

Uma inexplicável elite militar

A retórica anticorrupção de Khan ressoou no Paquistão, onde os militares apontaram o que chamam de corrupção e inépcia de políticos civis para justificar a derrubada de governos eleitos democraticamente três vezes desde a fundação do país em 1947.

Autocracias militares governaram o Paquistão por quase metade da história do país. Eles foram reforçados pelo apoio dos Estados Unidos e dos países da OTAN, que contaram com o apoio do Paquistão como baluarte contra a invasão soviética do Afeganistão e, posteriormente, do Talibã.

Os militares também reivindicam legitimidade como protetores da nação contra o adversário de longa data e rival nuclear da Índia.

Ao longo das décadas, os militares e sua secreta agência de espionagem, Inter-Services Intelligence, alimentaram repetidamente o animus anti-Índia, mesmo ao custo de irritar os aliados ocidentais do Paquistão.