Acidente de avião nas Filipinas mata 50, fere 49 - Novembro 2021

Não ficou claro o que causou o acidente e os investigadores estavam procurando as caixas pretas do C-130 contendo a voz da cabine e gravadores de dados de vôo.

O avião caiu na ilha de Jolo, no sudoeste. (Foto: Reuters)

As tropas filipinas encontraram os últimos cinco mortos na queda de um avião de transporte no sul, aumentando para 50 o número de mortos no pior desastre aéreo militar, disseram autoridades na segunda-feira.

O Lockheed C-130 Hercules carregava 96 soldados em sua maioria de combate quando ultrapassou a pista durante a aterrissagem no domingo no aeroporto de Jolo, na província de Sulu, disseram oficiais militares. Ele bateu em um coqueiral além do aeroporto e explodiu em chamas em um desastre do meio-dia testemunhado por soldados e moradores horrorizados.

Tropas, policiais e bombeiros resgataram 49 militares, incluindo alguns que pularam da aeronave antes que ela explodisse e fosse destruída pelo fogo. Sete pessoas no solo foram atingidas por peças e destroços de aeronaves, e três delas morreram, disseram os militares.

O Lockheed C-130 Hercules foi uma das duas aeronaves reformadas da Força Aérea dos EUA entregues às Filipinas, o mais antigo aliado de Washington na Ásia, como parte da assistência militar este ano.

A aeronave havia transportado o general duas estrelas Romeo Brawner Jr., sua esposa e três filhos de Manila para o sul da cidade de Cagayan de Oro, onde ele se tornará o novo comandante militar regional na segunda-feira.

Aqueles que embarcaram no C-130 em Cagayan de Oro para o vôo para Sulu eram soldados do exército, muitos deles recrutas recém-treinados, a serem implantados na batalha contra os militantes Abu Sayyaf no sul.

Brawner ficou surpreso ao saber que o avião em que ele havia acabado de voar havia caído. Estamos muito gratos por termos sido poupados, mas extremamente tristes que tantos perderam suas vidas, Brawner disse à Associated Press.

Um vídeo feito por soldados mostrou a aeronave pousando em tempo claro e desaparecendo além do aeroporto. Desapareceu, desapareceu, exclama um soldado. Mais tarde, uma fumaça cinza escura saiu do local do acidente em uma área arborizada enquanto as tropas gritavam: Caiu, caiu e soltou maldições de horror.

Eles deveriam se juntar a nós em nossa luta contra o terrorismo, disse o comandante militar Sulu, major-general William Gonzales. As forças do governo têm lutado contra militantes de Abu Sayyaf na província predominantemente muçulmana de Sulu por décadas.

Não ficou claro o que causou o acidente e os investigadores estavam procurando as caixas pretas do C-130 contendo a voz da cabine e gravadores de dados de voo.

O comandante militar regional, tenente-general Corleto Vinluan, disse que é improvável que a aeronave receba fogo hostil. O chefe do Estado-Maior Militar, general Cirilito Sobejana, disse a repórteres no domingo que o avião perdeu a pista e estava tentando retomar a potência, mas falhou e caiu.

Um oficial da Força Aérea disse à AP que a pista de Jolo é mais curta do que a maioria das outras no país, tornando mais difícil para os pilotos se ajustarem se uma aeronave perder o local de pouso. O oficial, que voou com aeronaves militares de e para Jolo várias vezes, falou sob condição de anonimato por não ter autoridade para falar publicamente.

O presidente Rodrigo Duterte expandiu a presença militar em Sulu para uma divisão completa no final de 2018, destacando centenas de tropas adicionais, aeronaves da força aérea e outros equipamentos de combate depois de prometer exterminar Abu Sayyaf. O pequeno mas brutal grupo foi colocado na lista negra pelos EUA e pelas Filipinas como uma organização terrorista para sequestros, bombardeios e decapitações de resgate.

Antes de domingo, o desastre mais mortal da força aérea filipina foi um acidente em um campo de arroz ao norte de Manila em 1971, que matou 40 militares, disse o historiador militar Jose Custodio.

Um helicóptero S-701 Blackhawk entregue recentemente caiu há mais de uma semana perto do porto livre de Clark, uma antiga base aérea dos EUA, matando todos os seis membros da força aérea a bordo.

O governo filipino lutou durante anos para modernizar suas forças armadas, uma das menos equipadas da Ásia, enquanto lidava com insurgências muçulmanas e comunistas de décadas e divisões territoriais com a China e outros países requerentes no Mar da China Meridional.