Quedas de energia atingem a China, ameaçando a economia e o Natal - Dezembro 2021

Os economistas previram que as interrupções na produção das fábricas chinesas tornariam mais difícil para muitas lojas no Ocidente reabastecer as prateleiras vazias e poderiam contribuir para a inflação nos próximos meses.

China, eletricidadeLinhas de energia acima do solo em Dongguan, China, em 27 de setembro de 2021. Cortes de energia e até mesmo blecautes reduziram ou fecharam fábricas em toda a China nos últimos dias, adicionando uma nova ameaça à desaceleração da economia do país e potencialmente prejudicando ainda mais as cadeias de abastecimento globais à frente do movimentada temporada de compras de Natal no Ocidente. (Gilles Sabrié / The New York Times)

Cortes de energia e até mesmo blecautes reduziram ou fecharam fábricas em toda a China nos últimos dias, adicionando uma nova ameaça à desaceleração da economia do país e potencialmente prejudicando as cadeias de abastecimento globais antes da movimentada temporada de compras de Natal no Ocidente.

As interrupções afetaram a maior parte do leste da China, onde a maior parte da população vive e trabalha. Alguns gerentes de edifícios desligaram os elevadores. Algumas estações de bombeamento municipais foram fechadas, o que levou uma cidade a pedir aos residentes que armazenassem água extra pelos próximos meses, embora mais tarde tenha retirado o conselho.

Existem vários motivos pelos quais a eletricidade está repentinamente escassa em grande parte da China. Mais regiões do mundo estão reabrindo após bloqueios induzidos pela pandemia, aumentando enormemente a demanda por fábricas de exportação com fome de eletricidade da China.

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A demanda de exportação de alumínio, um dos produtos que mais consome energia, tem sido forte. A demanda também tem sido robusta por aço e cimento, fundamental para os vastos programas de construção da China.

À medida que a demanda por eletricidade aumentou, o preço do carvão aumentou para gerar essa eletricidade. Mas os reguladores chineses não permitiram que as concessionárias aumentassem as taxas o suficiente para cobrir o custo crescente do carvão. Portanto, as concessionárias têm demorado mais horas para operar suas usinas.

Na cidade de Dongguan, um importante centro de manufatura próximo a Hong Kong, uma fábrica de calçados que emprega 300 trabalhadores alugou um gerador na semana passada por US $ 10.000 por mês para garantir que o trabalho pudesse continuar. Entre os custos de aluguel e o óleo diesel para abastecê-la, a eletricidade agora é duas vezes mais cara do que quando a fábrica simplesmente acessava a rede.

Este é o pior ano desde que abrimos a fábrica há quase 20 anos, disse Jack Tang, gerente geral da fábrica.

Os economistas previram que as interrupções na produção das fábricas chinesas tornariam mais difícil para muitas lojas no Ocidente reabastecer as prateleiras vazias e poderiam contribuir para a inflação nos próximos meses.

Três empresas de eletrônicos taiwanesas de capital aberto, incluindo dois fornecedores da Apple e um da Tesla, emitiram declarações na noite de domingo alertando que suas fábricas estavam entre as afetadas. A Apple não fez comentários imediatos, enquanto a Tesla não respondeu a um pedido de comentário.

Não está claro quanto tempo durará a crise de energia. Especialistas na China previram que as autoridades compensariam desviando a eletricidade de indústrias pesadas de uso intensivo de energia, como aço, cimento e alumínio, e disseram que isso pode resolver o problema.

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A State Grid, distribuidora de energia administrada pelo governo, disse em um comunicado na segunda-feira que garantiria o abastecimento e manteria resolutamente os resultados financeiros, o desenvolvimento e a segurança das pessoas.

Ainda assim, a escassez de energia em todo o país levou os economistas a reduzir suas estimativas para o crescimento da China neste ano. A Nomura, instituição financeira japonesa, cortou sua projeção de expansão econômica nos últimos três meses deste ano de 4,4% para 3%.

A falta de eletricidade está começando a piorar os problemas da cadeia de abastecimento. O repentino reinício da economia mundial levou à escassez de componentes-chave como chips de computador e ajudou a provocar uma confusão nas companhias marítimas globais, colocando nos lugares errados muitos contêineres e os navios que os transportam.

As fontes de alimentação são um pouco diferentes. Em comparação com o ano passado, a demanda por eletricidade na China está crescendo este ano a quase o dobro de seu ritmo anual normal. O aumento nos pedidos de smartphones, eletrodomésticos, equipamentos de ginástica e outros produtos manufaturados que as fábricas da China geram impulsionou o aumento.

Os problemas de energia da China estão contribuindo em parte para os preços mais altos em outros lugares, incluindo a Europa. Especialistas disseram que um aumento nos preços na China fez com que distribuidores de energia enviassem navios carregados com gás natural liquefeito aos portos chineses, deixando outros apressando-se em busca de novas fontes.

Mas a maior parte dos problemas de energia da China são exclusivos do país.

Dois terços da eletricidade da China vêm da queima de carvão, que Pequim está tentando reduzir para lidar com a mudança climática. Os preços do carvão aumentaram junto com a demanda. Mas como o governo mantém os preços da eletricidade baixos, especialmente em áreas residenciais, o uso por residências e empresas aumentou independentemente.

Diante da perda de mais dinheiro a cada tonelada adicional de carvão que queimam, algumas usinas foram fechadas para manutenção nas últimas semanas, dizendo que isso era necessário por razões de segurança. Muitas outras usinas de energia têm operado abaixo de sua capacidade total e têm receio de aumentar a geração, quando isso significaria perder mais dinheiro, disse Lin Boqiang, reitor do Instituto Chinês para Estudos de Política Energética da Universidade de Xiamen.

A principal agência de planejamento econômico da China, a Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma, também ordenou que 20 grandes cidades e províncias no final de agosto reduzissem o consumo de energia pelo resto do ano. Os reguladores citaram a necessidade de garantir que as cidades e províncias cumpram as metas anuais estabelecidas por Pequim para as emissões de dióxido de carbono da queima de combustíveis fósseis.

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Além do carvão, as barragens hidrelétricas fornecem grande parte do restante da energia da China, enquanto turbinas eólicas, painéis solares e usinas nucleares desempenham um papel crescente.

A dificuldade da China em manter as luzes acesas e as torneiras funcionando é um desafio para Xi Jinping, o principal líder do país, e para o Partido Comunista Chinês. Eles assumiram uma postura triunfalista este ano, enfatizando o sucesso da China em eliminar rapidamente os surtos do coronavírus e em ganhar a libertação de um executivo sênior da Huawei, Meng Wanzhou, em uma disputa com os Estados Unidos e Canadá.

Mas Xi corre o risco de ser marcado tanto por problemas quanto por sucessos. Ele agiu fortemente para reprimir qualquer oposição dentro do Partido Comunista e estendeu seu alcance a mais setores da vida chinesa. Se as pessoas na China começarem a apontar o dedo, poucos serão os culpados.

A recuperação econômica da China com o coronavírus foi impulsionada em grande parte por pesados ​​investimentos em infraestrutura, bem como pelo aumento nas exportações. O uso industrial geral consome 70% da eletricidade na China, liderado pelos produtores em sua maioria estatais de aço, cimento e alumínio.

Se esses caras produzirem mais, haverá um enorme impacto na demanda de eletricidade, disse Lin, acrescentando que os responsáveis ​​pela economia chinesa ordenariam que esses três usuários industriais relaxassem.

Interrupções por falta de energia já foram sentidas em Dongguan, uma cidade no coração do cinturão industrial do sul da China. Suas fábricas produzem bens que incluem eletrônicos, brinquedos e suéteres.

A autoridade local de transmissão de energia em Houjie, um município no noroeste de Dongguan, emitiu uma ordem desligando a eletricidade de muitas fábricas de quarta a domingo. Na manhã de segunda-feira, a suspensão do serviço de eletricidade industrial foi prorrogada pelo menos até a noite de terça-feira.

O rugido gutural de enormes geradores a diesel retumbou na manhã de segunda-feira pelas ruas e becos de Houjie, onde dezenas de fábricas de cinco andares com paredes de concreto estão aninhadas entre prédios de apartamentos baixos para trabalhadores migrantes. Os condicionadores de ar não funcionavam conforme as temperaturas subiam para os anos 90, e apenas algumas luzes fluorescentes brilhavam nas janelas de algumas das fábricas.

Um dos geradores barulhentos retumbou em um contêiner de transporte amarelo de 6 metros atrás de uma fábrica onde trabalhadores em macacões azuis e laranja brilhantes trabalhavam para montar sapatos de couro masculinos e femininos para compradores americanos e europeus.

Tang, o gerente geral, disse que sua fábrica já enfrenta regras de uso de energia especialmente rígidas porque o governo a rotulou como uma fábrica de baixo lucro e alto consumo de energia.

Ao longo de vielas próximas, um labirinto de pequenas oficinas estava fazendo palmilhas e outros componentes de calçados para montagem na fábrica de Tang e outras fábricas semelhantes nas proximidades. Os preços dos componentes já aumentaram de 30% a 50% em relação ao ano passado, à medida que os custos de mão de obra e os preços das matérias-primas aumentam, disse Tang.

Muitos de nós que trabalham nesta linha de negócios dizem que basicamente estamos perdendo dinheiro este ano, disse ele em sua fábrica na manhã de segunda-feira, acrescentando que as interrupções de energia começaram neste verão.

Tang teve que desligar seu gerador por dois dias na semana passada, depois que os moradores locais apresentaram queixas de ruído ao governo local. Ele também alugou uma gaiola de metal para cobrir o gerador e reduzir o barulho.

Alguns na vizinhança, especialmente fabricantes de componentes para calçados, foram simpáticos, expressando uma mistura de pragmatismo empresarial e nacionalismo.

Embora seja um pouco barulhento, eu entendo, disse Wang Weidong, proprietário de uma oficina de processamento de palmilhas de calçados. Não há outra maneira - nós atenderemos a chamada do país.