Puu, um livro infantil sobre catação manual, nasceu da 'raiva' - Dezembro 2021

“Usamos flores porque a palavra tâmil Puu (que significa flores) se parece muito com uma palavra em inglês que significa algo completamente diferente. Foi a metáfora perfeita. '

livro de imagens infantis, limpeza manualUma página interna do livro Puu, de C G Salamander e Samidha Gunjal, publicado pela Scholastic India.

Embora a catação manual tenha sido oficialmente proibida por lei na Índia desde 1993, casos da prática desumanizante continuam a ser registrados, devido às suas raízes profundas na sociedade. Escrito com sensibilidade, o livro infantil de imagens Puu é sobre uma menina que enfrenta discriminação em sua escola por causa da ocupação de seus pais. A maioria das pessoas me ignora. Não é como se eu me importasse, diz a criança no livro.

C G Salamander, que também é autor de Tara’s Elephant, Ramya’s Snackbox, Palm’s Foster Home for Peculiar Stories, fala sobre seu livro, ilustrado por Samidha Gunjal e publicado pela Scholastic India.

Por que você escolheu escrever sobre eliminação manual?

Poucos meses depois do meu exame de bordo, durante uma viagem, um amigo meu usou um banheiro de trem e voltou convencido de que qualquer resíduo que saia do trem se transformava em pó antes de atingir os trilhos, por causa da velocidade do trem. Isso, é claro, era ridículo. Ele ficou chocado ao saber que as pessoas eram contratadas para recolher os excrementos, especialmente nas estações ferroviárias depois que os trens pararam.

Essa foi a primeira vez que realmente pensei em catar lixo manual, e isso me deixou com raiva. Eu estava com raiva por não ter visto isso antes; estava acontecendo ao meu redor e de alguma forma eu não tinha visto; Eu me recusei a ver isso. Como adultos, ficamos insensíveis e mais propensos a dar desculpas para as desigualdades sociais; passamos rapidamente por homens submersos em esgotos, não avistamos as mulheres que limpam os trilhos do trem. Crianças não são assim; eles têm um maior sentimento de indignação quando se trata de injustiça. Eles fazem perguntas difíceis e quando ouvem sobre algo tão desumano quanto a catação manual, eles reagem da maneira certa - eles ficam com raiva. É por isso que escolhi escrever um livro infantil sobre catação manual.

O livro é sobre eliminação manual. Você abordou isso sutilmente, usando flores para contar a história. O que motivou isso?

Sabíamos que tínhamos de usar uma metáfora porque seria cruel demais fazer nosso personagem captar uma representação realista de excremento; nunca faríamos algo tão desumano ao nosso caráter. Também não queríamos usar lixo ou mostrar um ferro-velho porque queríamos que o foco do livro fosse a coleta manual, e não a coleta de lixo ou lixo. Usamos flores porque a palavra em Tamil Puu (que significa flores) parece muito com uma palavra em inglês que significa algo completamente diferente. Foi a metáfora perfeita.

No livro, a menina se sente ignorada pelos amigos e diz que não entende o porquê e não se importa. Como você espera que as crianças reajam a isso?

Com uma pontada de tristeza, seguida por uma onda de empatia.

livro infantil, autor Puu, limpeza manualA escritora de Puu C G Salamander e ilustradora Samidha Gunjal

Você poderia comentar sobre a tendência das crianças que se envolvem na prática, junto com seus pais? Há alguma estatística que você gostaria de compartilhar?

Em julho de 2014, os pais da comunidade Valmiki na aldeia de Ratanpur, Gujarat, confrontaram professores e autoridades escolares depois de descobrirem que seus filhos foram obrigados a ir cedo para a escola e limpar banheiros. Foram espancados e expulsos e, no dia seguinte, os filhos dos catadores manuais foram punidos fisicamente por reclamarem.

Vamos deixar uma coisa bem clara, não há pai no mundo que gostaria que seu filho se tornasse um catador manual. É a discriminação de casta - seja na forma de educação ou emprego - que força a prole de catadores manuais à prática. O Navsarjan Trust compilou um documento, com estatísticas convincentes, de entrevistas com 1.048 crianças (grupos de 6 a 17 anos) em Gujarat. Você encontrará citações de crianças falando sobre sua discriminação e como isso as levou a se envolver nessa prática desumana. Acho que é importante que as pessoas leiam o documento por si mesmas, dessa forma vemos as crianças como crianças e não como números.

Este livro foi concebido no workshop Crianças Entendem Mais do Instituto Goethe. Você acredita que as crianças demonstram mais empatia com essas questões?

Absolutamente! É exatamente por isso que Puu é um livro de imagens para crianças. Acreditamos que as crianças não são tão insensíveis quanto os adultos e, portanto, são menos resignadas para aceitar o mundo como ele é.

Livro infantil Puu, catador manual de crianças

Qual foi a reação ao livro? Alguma resposta interessante de jovens leitores?

Até agora, foi bem recebido. É divertido assistir as crianças lendo o livro e, em seguida, juntando as peças. Nossa reação favorita é quando as crianças nos perguntam o que podem fazer para ajudar e interromper a coleta manual. A resposta mais interessante, entretanto, é minha vizinha que queria saber onde conseguir um porco de estimação.

Você usou menos palavras e mais ilustrações para transmitir a mensagem. Você acha que os livros ilustrados têm o poder de comunicar ideias poderosas? Algum outro exemplo de tais livros?

Minha coisa favorita sobre livros ilustrados e quadrinhos é que o leitor inventa a história junto com o escritor e o ilustrador. Por exemplo, se eu fosse mostrar a você a imagem de um arqueiro mirando em um grande balão vermelho e, em seguida, uma imagem de pedaços de balão vermelho no chão, sua mente automaticamente preenche as lacunas com imagens do balão sendo disparado. Isso é algo que apenas narrativas gráficas podem fazer. Eles têm o poder de tornar seus leitores cruciais para a história, e o envolvimento do leitor é fundamental quando você está transmitindo uma ideia poderosa.

Existem alguns livros ilustrados indianos que vêm à mente, principalmente aqueles que tratam de deficiências. Outra história que me entusiasma é o próximo livro de imagens de Pratham Story Weaver, que apresenta um protagonista transgênero. Mas, para ser honesto com você, muitos dos livros que respondem à sua pergunta existem como manuscritos ou estão sendo trabalhados enquanto falamos. Talvez eles vejam a luz do dia, ou talvez não. Só o tempo irá dizer.