O verdadeiro vencedor da guerra do Afeganistão? Não é quem você pensa. - Dezembro 2021

Quando diplomatas indianos estiveram entre os primeiros estrangeiros a deixar Cabul, sua saída foi considerada uma vitória singular pela imprensa paquistanesa.

Khalil Haqqani faz um sermão após as orações de sexta-feira na mesquita Pul-e Kheshti em Cabul, Afeganistão, em 20 de agosto de 2021. (Jim Huylebroek / The New York Times)

Escrito por Jane Perlez

Poucos dias depois que o Taleban tomou Cabul, sua bandeira estava hasteada bem alto acima de uma mesquita central na capital do Paquistão. Foi um gesto na cara, com a intenção de ofender os americanos derrotados. Mas também foi um sinal dos verdadeiros vencedores na guerra de 20 anos do Afeganistão.

O Paquistão foi ostensivamente parceiro da América na guerra contra a Al Qaeda e o Talibã. Seus militares ganharam dezenas de bilhões em ajuda americana nas últimas duas décadas, mesmo quando Washington reconheceu que grande parte do dinheiro desapareceu em buracos não contabilizados.

Mas foi um relacionamento dividido pela duplicidade e por interesses divididos desde o início após o 11 de setembro. Não menos importante, o Taleban afegão contra os americanos é, em grande parte, uma criação do serviço de inteligência do Paquistão, o ISI, que durante a guerra alimentou e protegeu os ativos do Taleban dentro do Paquistão.

Nos últimos três meses, enquanto o Taleban varria o Afeganistão, os militares paquistaneses acenaram para uma onda de novos combatentes através da fronteira de santuários dentro do Paquistão, disseram líderes tribais. Foi um golpe de misericórdia final para as forças de segurança afegãs treinadas pelos americanos.

Os paquistaneses e o ISI acham que venceram no Afeganistão, disse Robert Grenier, ex-chefe de estação da CIA no Paquistão. Mas, advertiu ele, os paquistaneses devem cuidar do que desejam. Se o Taleban afegão se tornar líder de um estado pária, o que é provável, o Paquistão se verá amarrado a eles.

A reputação já abalada do Paquistão no Ocidente deve despencar agora, conforme o Taleban assumir o controle do Afeganistão. Pedidos de sanções ao Paquistão já circularam nas redes sociais. Na ausência de financiamento estrangeiro, o Paquistão enfrenta a dependência de um comércio de drogas da jihad, incentivado pelos novos governantes em Cabul. Um estado controlado pelo Taleban em sua fronteira sem dúvida encorajará o Taleban e outros militantes islâmicos no próprio Paquistão.

Não menos importante, as relações com os Estados Unidos, já em declínio, se deteriorarão ainda mais. Além de manter a estabilidade do arsenal nuclear do Paquistão, os americanos agora têm menos incentivos para negociar com o Paquistão.

Portanto, a questão para os paquistaneses é o que farão com o país destruído que é seu prêmio? O Paquistão, junto com a Rússia e a China, está ajudando a preencher o espaço que os americanos desocuparam. As embaixadas das três nações permaneceram abertas desde que o Taleban tomou Cabul.

Um protegido do Paquistão, Khalil Haqqani, um líder talibã que visitava regularmente a sede militar do Paquistão em Rawalpindi, é um dos novos governantes do Afeganistão.

Conhecido pela inteligência americana como emissário do Taleban para a Al Qaeda, Haqqani apareceu em Cabul na semana passada em seu novo chefe de segurança, descaradamente armado com um rifle M4 de fabricação americana, com um esquadrão de proteção vestido com equipamento de combate americano.

Governar um país devastado pela guerra será o verdadeiro teste e desafio, especialmente porque o Taleban tem sido uma força beligerante, não um adepto do governo, Maleeha Lohdi, ex-embaixadora do Paquistão nas Nações Unidas, escreveu em uma coluna no jornal The Dawn esta semana.

Durante a guerra, os americanos toleraram o jogo dúbio do Paquistão porque não viram escolha, preferindo travar uma guerra caótica no Afeganistão a guerrear com o Paquistão armado com armas nucleares. Além disso, os portos e aeroportos do Paquistão forneciam os principais pontos de entrada e linhas de abastecimento para o equipamento militar americano necessário no Afeganistão.

O Paquistão fez isso, embora sua agência de espionagem fornecesse assistência de planejamento, treinamento e, às vezes, consultoria em campo para o Taleban durante toda a guerra, disseram autoridades americanas.

Embora o Paquistão devesse ser um aliado americano, sempre trabalhou em prol de seus próprios interesses, como fazem as nações. Esses interesses não incluíam uma grande presença militar americana em sua fronteira, um Afeganistão autônomo com um governo democrático que não pudesse controlar ou um exército forte e centralizado.

Em vez disso, o objetivo do Paquistão no Afeganistão era criar uma esfera de influência para bloquear sua arquinêmese, a Índia. Os paquistaneses insistem que a Índia usa grupos separatistas como o Exército de Libertação do Baluchistão, operando em paraísos no Afeganistão, para agitar a dissidência no Paquistão.

O Exército do Paquistão acredita que o Afeganistão oferece profundidade estratégica contra a Índia, que é sua obsessão, disse Bruce Riedel, ex-assessor do Sul da Ásia para os governos Bush e Obama. Os EUA encorajaram a Índia a apoiar o governo afegão apoiado pelos americanos depois de 2001, alimentando a paranóia do exército.

Os paquistaneses ficaram furiosos porque o ex-presidente Barack Obama visitou a Índia em 2015, mas boicotou visivelmente o Paquistão, disse ele.

Durante uma visita a Washington nesta primavera, Moeed Yusuf, o conselheiro de segurança nacional do primeiro-ministro do Paquistão, Imran Khan, enfatizou a necessidade de eliminar a presença indiana no Afeganistão, disseram os americanos que o encontraram.

Yusuf é considerado um moderado no espectro político do Paquistão, e os americanos disseram ter ficado impressionados com sua veemência sobre o papel da Índia no Afeganistão.

Quando diplomatas indianos estiveram entre os primeiros estrangeiros a deixar Cabul, sua saída foi considerada uma vitória singular pela imprensa paquistanesa.

A ligação entre os paquistaneses e o vitorioso Haqqani era indiscutível e indispensável para a vitória do Taleban, disse Douglas London, ex-chefe de contraterrorismo da CIA para o sul e o sudoeste da Ásia.

O chefe do Exército do Paquistão, Qamar Javed Bajwa, e o chefe do ISI, Hameed Faiz, se encontraram com Haqqani em uma base recorrente, disse Londres. Há muito se sabe que a extensa família Haqqani vive nas áreas sem governo do Paquistão ao longo da fronteira com o Afeganistão.

O tempo todo Bajwa foi pressionado pelos EUA a desistir de Khalil Haqqani e dois outros líderes Haqqani, e o tempo todo Bajwa dizia: 'Diga-nos onde eles estão', disse Londres, que escreveu um livro de memórias sobre seus anos na CIA , O Recrutador, disse. Minha citação favorita foi quando Bajwa disse: ‘Você apenas tem que vir ao meu escritório e iremos em um helicóptero e iremos buscá-los.

A ajuda do Paquistão, disse ele, abrange uma gama de serviços. Refúgios seguros nas fronteiras do Paquistão, especialmente na cidade de Quetta, abrigavam combatentes talibãs afegãos e suas famílias. Os serviços médicos trataram os combatentes feridos, às vezes em hospitais nas principais cidades de Karachi e Peshawar. As rédeas soltas para os Haqqanis administrarem imóveis lucrativos, contrabando e outros negócios no Paquistão mantinham sua máquina de guerra funcionando.

O ISI geralmente manteve seus agentes fora do conflito real, com medo de que eles pudessem ser capturados no Afeganistão, entregando uma arma fumegante para os americanos, disse Londres.

O ISI também forneceu ao Taleban recursos que elevaram seu status internacional. O líder talibã, Abdul Ghani Baradar, viajou com passaporte paquistanês para participar das negociações de paz em Doha, no Catar, e para se encontrar em Tianjin, China, com Wang Yi, o ministro das Relações Exteriores.

O Taleban afegão não estaria onde está sem a ajuda dos paquistaneses, disse Londres.

A relação de Washington com o Paquistão esfriou depois que SEALs da Marinha mataram Osama bin Laden em 2011 em um esconderijo localizado perto de uma academia militar do Paquistão. As principais autoridades americanas pararam de visitar o Paquistão e a assistência foi reduzida.

Mas o governo Obama nunca disse publicamente o que suspeitava: que os militares paquistaneses sabiam o tempo todo que Bin Laden estava morando com sua família em Abbottabad, uma das cidades-guarnição mais conhecidas do Paquistão.

Se Washington tivesse declarado que o Paquistão estava abrigando Bin Laden, então o Paquistão teria sido legalmente um Estado patrocinador do terrorismo e sujeito a sanções obrigatórias como o Irã, disse Riedel, o ex-assessor do Sul da Ásia para os governos Bush e Obama.

Isso teria forçado os americanos a encerrar seu apoio ao Paquistão e, por sua vez, teria levado o Paquistão a impedir que suprimentos de guerra americanos transitassem pelo Paquistão, aumentando o custo da guerra.

O ataque a Bin Laden gerou temores de longa data entre os militares paquistaneses de que os americanos queriam desmantelar o arsenal nuclear do Paquistão e violariam o território paquistanês para fazê-lo.

Apesar das relações tensas, os EUA continuam a trabalhar com o Paquistão por meio do Departamento de Energia para ajudar a fornecer segurança para as armas e material físsil, disse Toby Dalton, codiretor do Programa de Política Nuclear do Carnegie Endowment.

Mas o Paquistão também é ágil em suas alianças. A China, um patrono de longa data do Paquistão - eles se chamam tão próximos quanto lábios e dentes - está investindo pesadamente na infraestrutura do Paquistão.

Publicamente, a China diz que está animada com a saída dos americanos do Afeganistão e está pronta para entrar no vazio, expandindo sua iniciativa Belt and Road para o Afeganistão, de onde espera extrair minerais.

Mas, em particular, os chineses são cautelosos. Trabalhadores chineses no Paquistão foram mortos em ataques terroristas, o que pode ser um presságio de uma difícil jornada no Afeganistão. E o Taleban prefere o isolamento a estradas e represas que podem servir para afrouxar seu controle sobre a população.

A China está contando com o Paquistão para atuar como seu facilitador no Afeganistão, disse Sajjan Gohel, Diretor de Segurança Internacional da Fundação Ásia-Pacífico em Londres.

Os chineses parecem confiantes de que poderão obter mais garantias de segurança do Taleban, disse Gohel, por causa de seus laços mútuos com o Paquistão.