Equipes de resgate: Último judeu de Cabul indo para Israel - Dezembro 2021

Zebulon Simentov, que vivia em uma sinagoga dilapidada em Cabul, se mantinha kosher e orava em hebraico, suportou décadas de guerra enquanto a centenária comunidade judaica do país diminuía rapidamente.

Foto de arquivo de Zebulon Simentov, o último judeu conhecido que vive no Afeganistão em sua casa em Cabul. (AP)

O homem conhecido como o último judeu de Cabul poderá em breve estar indo para Israel, depois de concordar em conceder à sua ex-esposa um divórcio religioso em uma chamada Zoom - uma pré-condição para uma entrada tranquila na Terra Santa.

Zebulon Simentov, que fugiu do Afeganistão no mês passado após a tomada do Taleban, desembarcou no domingo na Turquia no que seus salvadores dizem ser uma parada final antes de viajar para Israel, talvez ainda esta semana.

Ele termina uma longa odisséia de semanas que incluiu uma fuga de sua terra natal, bem como um procedimento de divórcio por videoconferência que visa garantir que ele não terá problemas com as autoridades israelenses.

Leia também|Como 3 estranhos de um mundo de distância vieram resgatar uma garota afegã gravemente queimada

Segundo a lei religiosa judaica, o marido deve concordar em conceder o divórcio à esposa, algo que ele se recusou a fazer por muitos anos. Enfrentando a perspectiva de uma ação legal em Israel, onde mora sua ex-mulher, Simentov, depois de resistir por anos, finalmente concordou com o divórcio no mês passado em uma ligação especial da Zoom supervisionada por autoridades rabínicas australianas.

A Associated Press visto parte do processo. Durante a discussão às vezes caótica, conduzida por um intérprete que lutou para explicar o procedimento, Simentov concorda em assinar um documento de divórcio conhecido como get após receber garantias de que não enfrentará problemas em Israel.

O rabino Moshe Margaretten, cujo grupo sem fins lucrativos Tzedek Association financiou a viagem, disse que Simentov passou as últimas semanas vivendo discretamente no Paquistão, um país islâmico que não tem relações diplomáticas com Israel.

Leia também|Evacuou mais de 100 membros da família do futebolista do Afeganistão após negociações complexas: FIFA

Ele disse que seu grupo estava pensando em trazer Simentov para os EUA, mas decidiu que Israel era um destino melhor devido às dificuldades em conseguir um visto de entrada nos EUA e porque Simentov tem muitos parentes, incluindo cinco irmãos e duas filhas, já em Israel.

Estamos aliviados pelo sucesso em ajudar Zebulon Simentov a escapar do Afeganistão e agora em segurança na Turquia, disse Margaretten, cujo grupo ajudou a evacuar várias dezenas de outras pessoas do Afeganistão. A vida de Zebulon estava em perigo no Afeganistão.

O rabino Mendy Chitrik, presidente da Aliança dos Rabinos nos Estados Islâmicos, cumprimentou Simentov no aeroporto de Istambul no domingo. Ele disse que tinha um compromisso para levar Simentov ao consulado israelense na segunda-feira para organizar sua entrada em Israel. De acordo com a ‘Lei do Retorno’ de Israel, qualquer judeu tem direito à cidadania israelense.

Chitrik disse que trabalhou com Margaretten e outros voluntários por vários meses para tirar Simentov do Afeganistão. Estou feliz que este problema está finalmente chegando ao fim, disse ele.

Quanto tempo isso levará ainda não está claro. O Ministério das Relações Exteriores de Israel disse que não tinha conhecimento do pedido e que Simentov também poderia ser atrasado por protocolos do coronavírus que restringem a entrada em Israel.

Leia também|Um pássaro estrela em uma rara história de bem-estar sobre as evacuações afegãs

Simentov, que vivia em uma sinagoga dilapidada em Cabul, se mantinha kosher e orava em hebraico, suportou décadas de guerra enquanto a centenária comunidade judaica do país diminuía rapidamente. Mas a aquisição do Taleban em agosto parece ter sido a gota d'água.

Moti Kahana, um empresário israelense-americano que dirige uma empresa privada que organizou a evacuação em nome de Margaretten, disse A Associated Press No mês passado, Simentov não estava preocupado com o Taleban porque já havia vivido sob seu governo antes. Ele disse que as ameaças do grupo mais radical do Estado Islâmico e a pressão dos vizinhos que foram resgatados com ele ajudaram a persuadi-lo a ir embora.

Manuscritos hebraicos encontrados em cavernas no norte do Afeganistão indicam que uma próspera comunidade judaica existia lá pelo menos 1.000 anos atrás. No final do século 19, o Afeganistão era o lar de cerca de 40.000 judeus, muitos deles judeus persas que fugiram da conversão forçada no vizinho Irã. O declínio da comunidade começou com um êxodo para Israel após sua criação em 1948.

Em uma entrevista com A Associated Press em 2009, Simentov disse que as últimas famílias judias partiram após a invasão soviética de 1979.

Por vários anos, ele compartilhou o prédio da sinagoga com o único outro judeu do país, Isaak Levi, mas eles se desprezavam e brigavam durante o governo anterior do Taleban de 1996 a 2001.

Em um ponto, Levi acusou Simentov de roubo e espionagem e Simentov respondeu acusando Levi de alugar quartos para prostitutas, uma alegação que ele negou, O jornal New York Times relatado em 2002. O Talibã prendeu os dois homens e os espancou, e eles confiscaram o antigo pergaminho da Torá da sinagoga, que desapareceu depois que o Talibã foi destituído do poder na invasão liderada pelos Estados Unidos em 2001.

Quando seu colega de casa de 80 anos morreu em 2005, Simentov disse que estava feliz por se livrar dele.

Repórteres que visitaram Simentov ao longo dos anos - e pagaram as taxas exorbitantes que ele cobrava pelas entrevistas - encontraram um homem corpulento apaixonado por uísque, que mantinha uma perdiz de estimação e assistia à TV afegã. Ele observou as restrições alimentares dos judeus e administrou uma loja de kebab.

Nascido na cidade de Herat, no oeste do país, em 1959, ele sempre insistiu que o Afeganistão era seu lar.

O Taleban, como outros grupos militantes islâmicos, são hostis a Israel, mas toleraram a minúscula comunidade judaica do país durante seu reinado anterior.