Jornalistas russos enfrentam repressão com humor negro e assinantes - Novembro 2021

A designação de agente estrangeiro tem consequências práticas, incluindo efetivamente afastar parceiros de negócios. Também obriga os jornalistas a anexar a isenção de responsabilidade de 24 palavras ao seu trabalho, até mesmo às suas postagens pessoais nas redes sociais. E vem com ecos de um passado sombrio e stalinista.

Rússia, jornalistas, MeduzaJornalistas trabalhando no novo escritório de Meduza em um apartamento em Riga, Letônia, em 22 de agosto de 2021. Meduza, um importante site de notícias independente, revida com piadas e uma impressionante campanha de doações. Mas pode enfrentar o estado russo? (Janis Pipars / The New York Times)

Por Ben Smith

Há um certo tipo de podcast americano em que dois jovens jornalistas investigam seus próprios problemas de tamanho médio, riem muito, entrevistam suas mães.

Sonya Groysman, uma jornalista de 27 anos de Moscou que trabalhava para o site de notícias independente Proekt, era fã desses programas e, por isso, quando ela e sua colega Olga Churakova tiveram problemas, pareceu natural começar a gravar. Mas os problemas que eles discutiram naquele formato familiar são assustadores e existenciais. No mês passado, as duas mulheres foram colocadas na lista do governo russo de agentes estrangeiros, uma designação que ameaça encerrar suas carreiras e, se não preencherem resmas de papelada e anexarem um aviso de isenção de 24 palavras até mesmo em postagens pessoais nas redes sociais , pode significar pesadas multas e pena de prisão.

Então, o podcast deles se chama Hi, You’re a Foreign Agent. O primeiro episódio começa com Groysman tropeçando, rindo, através do aviso legal, que se traduz como: ESTA MÍDIA / MATERIAL DE NOTÍCIAS FOI CRIADA E / OU DISSEMINADA POR UMA MÍDIA DE MASSA ESTRANGEIRA EXECUTANDO AS FUNÇÕES DE UM AGENTE E / OU DE UMA ENTIDADE JURÍDICA RUSSA EXECUTANDO A FUNÇÕES DE UM AGENTE ESTRANGEIRO. Em outro episódio, Churakova tenta e não consegue um emprego em uma rede de fast-food especializada em blini após explicar seu novo status.

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Groysman e seu co-apresentador não estão pedindo dinheiro aos ouvintes para apoiar o podcast, disse ela, porque teme que o uso de algo como a plataforma americana de crowdfunding Patreon possa ser mal interpretada e usada contra ela. O podcast, ela disse, é simplesmente a maneira deles permanecerem no trabalho.

Em fevereiro, escrevi neste espaço sobre o improvável florescimento do jornalismo online russo no ano passado. Em um país onde, essencialmente, todas as grandes emissoras de televisão são um análogo pró-governo altamente produzido da Fox News, uma série de canais digitais forneceram furos fascinantes. Eles expuseram a riqueza da família do presidente Vladimir Putin e relataram os agentes que envenenaram o líder da oposição Alexei Navalny.

Tudo fazia parte de uma onda global de jornalismo inflexível em lugares hostis - a imprensa afegã era, até a semana passada, a mais livre de sua região - onde os autocratas têm cada vez mais visto os repórteres como uma ameaça. Neste verão, o governo russo tentou parar a onda, classificando seus críticos de maior impacto como indesejáveis, ou como agentes estrangeiros, ou ambos.

O fundador do site de notícias Proekt, que se traduz como Projeto, deixou o país. O site independente de notícias de negócios VTimes fechou. Na sexta-feira passada, o governo acrescentou à sua lista a TV Rain, há muito um importante veículo independente, e o site de notícias iStories. E Groysman foi preso no sábado protestando contra a mudança e detido por cinco horas; ela gravou o encontro para o próximo episódio de Hi, You’re a Foreign Agent, na terça-feira.

A designação de agente estrangeiro tem consequências práticas, incluindo efetivamente afastar parceiros de negócios. Também obriga os jornalistas a anexar a isenção de responsabilidade de 24 palavras ao seu trabalho, até mesmo às suas postagens pessoais nas redes sociais. E vem com ecos de um passado sombrio e stalinista.

Isso o transfere imediatamente para a década de 1930, disse Ivan Kolpakov, editor-chefe do site de notícias Meduza, cuja audiência de mais de 10 milhões por mês o tornou o alvo mais forte da repressão. Ontem você era um respeitável jornalista da mídia independente mais popular. Hoje você é uma pessoa marginal. Isso significa que muitas portas que foram abertas imediatamente se fecham bem na sua cara.

Visitei Kolpakov no novo escritório de Meduza - um apartamento lotado com vista para um pátio em uma rua lateral perto do centro da capital da Letônia. A co-fundadora e executiva-chefe do site, Galina Timchenko, está pagando o aluguel pessoalmente. Eu estava lá porque, embora muitos dos alvos da repressão sejam tirados de uma nova onda de pequenos veículos investigativos online financiados por doações, Meduza é algo diferente.

Fundada em 2014 em Riga por jornalistas que deixaram outro site popular depois que ele perdeu sua independência, Meduza começou como um negócio baseado em publicidade, decididamente comercial, um primo não muito distante dos sites de notícias americanos que começaram aproximadamente no mesmo tempo.

O ativista nacionalista que fez campanha para rotulá-lo como um agente estrangeiro, Alexander Ionov, se baseou em poucas evidências - um podcast que havia sido patrocinado pela agência de turismo da Letônia, por exemplo - para alegar que era apoiado por estranhos. Com 1,3 milhão de seguidores no Twitter, quase 1 milhão de seguidores no Instagram e quase 450 mil seguidores no Telegram, a Meduza teve uma receita anual de mais de US $ 2,5 milhões antes de sua designação, em 23 de abril, como agente estrangeiro, disse Kolpakov.

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Em uma semana, a Meduza perdeu mais de 95% de seus anunciantes. Kolpakov e Timchenko disseram à equipe durante uma reunião taciturna da Zoom que não viam nenhum caminho real a seguir. Repórteres e editores ficaram furiosos - e exigiram que lutassem até o fim, disse Tatiana Ershova, diretora editorial da Meduza. Então, eles lançaram um apelo de última hora, pedindo aos leitores dinheiro para salvar Meduza. Para proteger os doadores temerosos, eles até aceitaram a criptomoeda e não exigiram que os apoiadores deixassem endereços de e-mail, embora muitos o fizessem.

A campanha também buscou transformar o rótulo de agente estrangeiro de uma designação com tons sinistros em algo que os leitores pudessem rir. Torne-se um agente de verão, dizia um anúncio. Uma postagem no Instagram sugeriu que você marcasse sua paixão por agente estrangeiro.

O resultado é uma das campanhas mais eficazes desse tipo. Meduza já inscreveu mais de 90.000 doadores. Os jornalistas ficaram surpresos ao se sentirem realmente amados e necessários que as pessoas queiram ler suas histórias, disse Katerina Abramova, diretora de comunicações do site.

Kolpakov se recusou a especificar quanto dinheiro eles levantaram, dizendo: Achamos que qualquer informação detalhada pode ser usada contra nós pelo estado. A publicação ainda teve que cortar cerca de 40% de seus custos e mudou de um novo escritório brilhante para as instalações atuais. Mas Meduza continua online - e enquanto grande parte da equipe se estabeleceu em uma espécie de exílio em Riga, alguns de seus repórteres continuam a reportar de Moscou, mesmo que fontes oficiais tenham citado a designação de agente estrangeiro como um motivo para parar de falar com eles.

A questão que paira sobre Meduza e outros sites independentes é se o governo tentará bloquear o acesso a eles dentro da Rússia. Eles vão nos bloquear um dia, provavelmente mais cedo ou mais tarde, disse Roman Badanin, que era o chefe de Groysman na Proekt. Até então, ele acrescentou, ele está na Califórnia, planejando relançar a Proekt sob o nome de Agenstvo, em um aceno de cabeça ao seu status legal duvidoso.

Ionov, o ativista nacionalista que liderou a repressão, disse que não estava chateado com o retorno do crowdfunding de Meduza. Na verdade, ele recebeu algum crédito. Eu nem pedi que me dessem uma porcentagem, ele disse na sexta-feira, logo antes de postar um meme Empire Strikes Back em seu canal no Telegram em celebração às últimas adições à lista crescente de indesejáveis.

Ionov, que fundou o Movimento Anti-Globalização da Rússia e defendeu a secessão da Califórnia dos Estados Unidos, disse que a lei russa que restringe os meios de comunicação críticos é simplesmente sua própria versão da Lei de Registro de Agentes Estrangeiros dos Estados Unidos, que exige divulgações de pessoas agindo em nome de governos estrangeiros. O governo dos EUA pressionou a emissora de televisão estatal russa RT a se registrar como agente estrangeiro em 2017, oferecendo ao governo russo um pretexto para visar a Radio Free Europe / Radio Liberty, apoiada pelo governo dos EUA, que também está lutando contra a designação no tribunal russo. como uma gama mais ampla de críticos com laços mais fracos com qualquer governo estrangeiro.

Embora a maior parte da pressão sobre os jornalistas na Rússia pareça resultar do medo do governo de Navalny, o ativista preso, antes das eleições parlamentares do próximo mês, as investigações americanas sobre a influência russa no governo Trump também ofereceram um pretexto útil. No terreno, no entanto, o principal efeito tem sido tornar mais difícil para os russos verem seu próprio país com clareza e para os jornalistas noticiarem sobre ele - ou até mesmo permanecerem lá.

Uma repórter da Meduza, Kristina Safonova, apresentou uma queixa este ano de que um policial a havia agredido com um cassetete durante um protesto que ela estava cobrindo. Depois que Meduza foi rotulada de agente estrangeira, ela disse, ela soube que a investigação policial se concentraria nela: ela vinha praticando jornalismo sem licença, um oficial disse a ela, e Safonova, 27, poderia acabar enfrentando 40 dias de prisão e multa de cerca de US $ 4.000.

Ela partiu para Riga alguns dias depois.

Eu não esperava que isso acontecesse tão rápido, ela disse sobre sua transformação de uma jovem repórter em um entre o número crescente de jornalistas russos efetivamente exilados.