Aniversário de nascimento de Sarojini Naidu: Nightingale of India apelidado de Mahatma Gandhi ‘Mickey Mouse’ - Dezembro 2021

140º aniversário de Sarojini Naidu: Em uma carta, ela escreve, 'do Cantor Errante para o Spinner-Stay-At-Home'. Ela também chama Gandhi de 'Apóstolo da Paz' e 'Girador Místico'.

Nightingale of India, aniversário de Sarojini Naidu, gandhiMahatma Gandhi e Sarojini Naidu na sessão de 1942 do AICC. (Fonte: Wikimedia Commons)

Lembramos o ativista pela independência indiana e poeta Sarojini Naidu, aclamado como o Nightingale da Índia, em seu 140º aniversário de nascimento.

Por Anu Kumar

Sarojini iria se referir a seu primeiro encontro importante com Gandhi várias vezes mais tarde, no curso de sua vida política. Foi logo depois que a Primeira Guerra Mundial estourou em toda a Europa em julho de 1914. Sarojini não conseguiu encontrar Gandhi quando seu navio atracou em Londres, mas na manhã seguinte ela se encontrou no subúrbio de Kensington, na esperança de encontrar Gandhi no alojamento onde ele fez o check-in.

Era uma parte de Londres com a qual ela não estava familiarizada e somente quando subiu a escada íngreme de uma 'casa velha e fora de moda' e olhou por uma porta aberta, ela encontrou diante de si, 'um homenzinho com a cabeça raspada, sentado no chão '. Ela continuou, dizendo que espalhado ao redor dele estava 'uma lata amassada de amendoim tostado e biscoitos insípidos de farinha de banana-da-terra'. Isso a divertiu muito e ela caiu na gargalhada. Foi isso que chamou a atenção de Gandhi.

Mais tarde, ela descreveu a cena: 'Ele ergueu os olhos e riu de mim, dizendo: Ah, você deve ser a Sra. Naidu! Quem mais se atreve a ser tão irreverente. Entre, disse ele, e compartilhe minha refeição.

Não, obrigado. Eu respondi, farejando, que bagunça abominável é essa.

Gandhi estava em Londres para apoiar a Grã-Bretanha em seus esforços de guerra. À medida que crescia a animosidade entre as nações da Europa: Alemanha e Áustria-Hungria se alinharam contra a Rússia, França e Grã-Bretanha, e a guerra parecia inevitável. Gandhi acreditava que era uma hora de crise para a Grã-Bretanha. Ele disse, ‘a dificuldade da Inglaterra não deve ser transformada em oportunidade da Índia’; em vez disso, ele sentiu que o apoio da Índia poderia ajudá-la a garantir mais concessões para o autogoverno dos britânicos assim que a guerra acabasse.

De sua parte, Gandhi mencionou esse primeiro encontro com Sarojini em sua autobiografia, My Experiments with Truth. Gandhi escreveu que tinha acabado de chegar a Londres para organizar uma unidade de ambulâncias como sua contribuição para o esforço de guerra da Grã-Bretanha. Ele também conhecia o Liceu, um clube de mulheres ao qual Sarojini pertencia que tentava costurar o máximo de roupas para os soldados.

Em seu primeiro encontro, Sarojini colocou diante de si alguns pedaços de pano cortados em um padrão e ele deveria costurá-los de acordo com as instruções fornecidas. Ela o encontrou novamente alguns dias depois. Por sugestão de Gandhi, ela começou a alistar o apoio de residentes indianos na Inglaterra para o esforço de guerra. Um relacionamento de mestre e discípulo se desenvolveu entre eles, mas ela nunca ficou em silêncio por ele. Houve ocasiões em que ela até zombou dele enquanto também discordava dele, às vezes. Ela permaneceu por toda a vida uma das mais leais apoiadoras de Gandhi.

Há todo um volume de correspondência entre Gandhi e Sarojini que reflete três décadas do movimento nacional e a jornada para a liberdade. Eles começaram a se corresponder em 1915 e, em suas trocas, ele se dirigia a ela como uma irmã querida, enquanto ela se referia a ele como um amigo querido, a quem ela admirava em todos os sentidos. Com o passar dos anos, eles se referiam um ao outro de maneiras semelhantes, despreocupadas e afetuosas. Em meados da década de 1920, há algumas cartas em que ele se dirige a ela como 'Mirabai', uma santa Bhakti medieval devotada ao deus Krishna.

Sarojini também escreveu para ele enquanto viajava para diferentes países e em uma carta ela escreve, 'do Cantor errante para o Spinner-Stay-At-Home'. Ela também o chama de 'Apóstolo da Paz' e 'Girador Místico'. Como ela estava tentando reconciliar diferentes alas do Congresso, ele a chamou de ‘Pacificadora’. Em algum lugar ao longo da linha, Sarojini também começou a descrevê-lo como ‘Mickey Mouse’ e o ‘Little Man’. Pouco antes de partir em uma visita a Bihar, quando os distúrbios comunitários eclodiram em julho de 1946, Sarojini se referiu a ele como 'peregrino amado'. Sarojini podia provocar o Mahatma e até fazer piadas sobre ele, mas ela o tinha na maior reverência.

Ela, no entanto, recusou-se a ser sua seguidora no sentido completo. _ Céus, toda aquela grama e leite de cabra? Nunca, nunca, nunca. _ Ela poderia até falar divertidamente sobre a pobreza dele. A irmã de Jawaharlal Nehru, Vijaya Lakshmi Pandit, escreveu em suas memórias, The Scope of Happiness, sobre a irreverência com que ela poderia tratar Gandhi, que todos reverenciavam como o Mahatma. 'A única pessoa que realmente foi capaz de ajudar Gandhiji a relaxar e se divertir com uma piada foi Sarojini Naidu. Ela própria era um ser humano único com uma fonte de histórias divertidas e podia dizer as coisas mais ultrajantes sem ofender. Foi ela quem apelidou Gandhiji de Mickey Mouse quando ele estava no auge de sua fama e ele gostou disso tanto quanto qualquer pessoa e fez todo tipo de pergunta sobre Mickey Mouse, que ele nunca tinha visto na tela.

O que atraiu Sarojini foi sua obstinação, sua boa fé e generosidade. À medida que ela se envolvia mais com o Congresso, ela também era uma das associadas mais próximas de Gandhi. Em março de 1930, quando Gandhi anunciou o Movimento de Desobediência Civil lançando seu Salt Satyagraha, um protesto contra o monopólio das Leis do Sal, ele logo foi preso. Em 5 de maio, a liderança do movimento coube a Sarojini. Ela, com vários milhares de voluntários, tentou entrar nas Salinas de Dharasana, perto de Dandi, exatamente como Gandhi pretendia. A fábrica foi fechada para impedir a entrada dos Satyagrahis.

(…) Gandhi embarcou em jejuns com frequência, em sinal de protesto, e ao longo dos anos isso afetou sua saúde frágil. Na maioria das vezes, ela se juntava a ele e orava em silêncio por sua longa vida. Ela estava ao seu lado em 20 de setembro de 1932, quando Gandhi embarcou em seu jejum contra a provisão de eleitorados separados para as castas mais baixas de acordo com o 'prêmio comunal' oferecido pelos britânicos em 1932.

Em 10 de fevereiro de 1943, Gandhi reiniciou um jejum que terminou em 2 de março. Isso foi para o alívio de Sarojini, pois havia rumores sobre a deterioração de sua saúde. Sarojini disse mais tarde que no final do sétimo dia de seu jejum, Gandhi, ao que parecia, havia morrido. ... 'Foi como se uma luz tivesse se apagado do mundo'. Foi um milagre como sua vontade se afirmou. Ela se referiu ao problema e ao paradoxo do 'pequeno e maravilhoso Mickey Mouse que mordiscou seu caminho de volta à vida com as redes levemente abertas e entrelaçadas da morte'.

Sarojini sofreu frequentes penas de prisão em seu longo envolvimento na causa nacionalista, em que sempre marchou nas pegadas de Gandhi. O encarceramento mais longo que ela cumpriu foi logo após a Resolução de Abandono da Índia ter sido aprovada em 8 de agosto de 1942. Ela foi presa no Palácio Aga Khan em Poona junto com Mahatma Gandhi e sua esposa Kasturba. Foi aqui que Kasturba Gandhi morreu de uma febre longa. Sarojini, que também estava sofrendo de malária, foi libertado em março de 1943.

Cinco anos depois, em 1948, apenas alguns meses após a Índia ter conquistado a independência, Gandhi caiu às balas de um assassino. Em sua transmissão em 1 de fevereiro de 1948, Sarojini Naidu deveria dizer: 'Meu pai, não descanse'. Ela sabia que sua mensagem para a Índia e todos os indianos viveriam para sempre.

(Extraído com permissão de Hachette India, de Sarojini Naidu: The Nightingale and The Freedom Fighter: O que Sarojini Naidu fez, o que Sarojini Naidu disse por Anu Kumar.)