Arábia Saudita diz que intercepta ataque de míssil sobre capital - Dezembro 2021

O ataque ocorre em meio a tensões cada vez maiores no Oriente Médio, um dia depois de uma misteriosa explosão atingir um navio de propriedade de israelenses no Golfo de Omã.

Arábia Saudita diz que intercepta ataque de míssil sobre capitalA coalizão militar liderada pelos sauditas que lutou na guerra de anos do Iêmen anunciou que os houthis aliados do Irã lançaram um míssil balístico em direção a Riad e três drones com armadilhas explosivas em direção à província de Jizan. (Arquivo Reuters)

A Arábia Saudita disse no sábado que interceptou um ataque com mísseis contra sua capital e drones carregados de bombas que visavam uma província do sul, o mais recente de uma série de ataques aéreos que atribuiu aos rebeldes Houthis do Iêmen.

A coalizão militar liderada pela Arábia Saudita que lutou na guerra de anos do Iêmen anunciou que os Houthis aliados do Irã lançaram um míssil balístico em direção a Riade e três drones com armadilhas para a província de Jizan, com um quarto em direção a outra cidade do sudoeste e outros drones sendo monitorados. Nenhuma vítima ou dano foi relatado inicialmente. Não houve nenhum comentário imediato dos Houthis.

O ataque ocorre em meio a tensões cada vez maiores no Oriente Médio, um dia depois de uma misteriosa explosão atingir um navio de propriedade de israelenses no Golfo de Omã. Essa explosão renovou as preocupações com a segurança dos navios nas hidrovias estratégicas, que viram uma onda de suspeitos de ataques iranianos a petroleiros em 2019.

A TV estatal Al-Ekhbariya transmitiu imagens do que pareciam ser explosões no ar sobre Riade. Usuários de mídia social também postaram vídeos, alguns mostrando residentes gritando enquanto assistiam a explosão de fogo perfurar o céu noturno, que parecia ser as baterias do míssil Patriot do reino interceptando o míssil balístico.

O coronel Turki al-Maliki, porta-voz da coalizão liderada pelos sauditas, disse que os houthis estão tentando de forma sistemática e deliberada alvejar civis.

A Embaixada dos Estados Unidos em Riade emitiu um alerta aos americanos, pedindo-lhes que fiquem alertas em caso de futuros ataques adicionais. Sites de rastreamento de voos mostraram que uma série de voos programados para pousar no aeroporto internacional de Riade foram desviados ou atrasados ​​uma hora após o ataque.

Um porta-voz da defesa civil, Mohammed al-Hammadi, disse mais tarde que os destroços espalhados resultaram em danos materiais a uma casa, embora ninguém tenha se ferido, informou a Agência de Imprensa Saudita, estatal.

À medida que a guerra do Iêmen avança, os ataques de mísseis Houthi e drones contra o reino se tornaram comuns, apenas raramente causando danos. No início deste mês, os Houthis atingiram um avião de passageiros vazio no aeroporto de Abha, no sudoeste da Arábia Saudita, com um drone carregado de bomba, fazendo-o pegar fogo.

Enquanto isso, a coalizão liderada pela Arábia Saudita enfrenta críticas internacionais generalizadas por ataques aéreos no Iêmen que mataram centenas de civis e atingiram alvos não militares, incluindo escolas, hospitais e festas de casamento. O presidente Joe Biden anunciou este mês que estava encerrando o apoio dos EUA à guerra liderada pelos sauditas no Iêmen, incluindo vendas de armas relevantes. Mas ele ressaltou que os EUA continuarão a ajudar a Arábia Saudita a se defender de ataques externos.

Os Houthis invadiram a capital do Iêmen e grande parte do norte do país em 2014, forçando o governo ao exílio e meses depois levando a Arábia Saudita e seus aliados a lançar uma campanha de bombardeio.