O cientista e a máquina de matar de controle remoto assistida por IA - Dezembro 2021

Desde 2004, quando o governo israelense ordenou que sua agência de inteligência estrangeira, o Mossad, impedisse o Irã de obter armas nucleares, a agência vinha realizando uma campanha de sabotagem e ataques cibernéticos às instalações iranianas de enriquecimento de combustível nuclear.

Um manifestante segura uma imagem do cientista nuclear iraniano Mohsen Fakhrizadeh durante uma manifestação fora do Parlamento em Teerã no sábado, 28 de novembro de 2020, um dia depois da morte de Fakhrizadeh. (Arash Khamooshi / The New York Times)

Escrito por Ronen Bergman e Farnaz Fassihi

O principal cientista nuclear do Irã acordou uma hora antes do amanhecer, como fazia na maioria dos dias, para estudar filosofia islâmica antes de seu dia começar.

Naquela tarde, ele e sua esposa deixariam sua casa de férias no Mar Cáspio e iriam para sua casa de campo em Absard, uma cidade bucólica a leste de Teerã, onde planejavam passar o fim de semana.

O serviço de inteligência do Irã o havia alertado sobre um possível plano de assassinato, mas o cientista, Mohsen Fakhrizadeh, o ignorou.

Convencido de que Fakhrizadeh estava liderando os esforços do Irã para construir uma bomba nuclear, Israel queria matá-lo há pelo menos 14 anos. Mas houve tantas ameaças e tramas que ele já não lhes dava muita atenção.

Apesar de sua posição de destaque no sistema militar do Irã, Fakhrizadeh queria viver uma vida normal. Ele ansiava por pequenos prazeres domésticos: ler poesia persa, levar a família para a praia, passear de carro no campo.

E, desconsiderando o conselho de sua equipe de segurança, muitas vezes ele dirigia seu próprio carro para Absard, em vez de ter guarda-costas o conduzindo em um veículo blindado. Foi uma violação grave do protocolo de segurança, mas ele insistiu.

Então, pouco depois do meio-dia de sexta-feira, 27 de novembro, ele deslizou para trás do volante de seu sedã Nissan Teana preto, sua esposa no banco do passageiro ao lado dele, e pegou a estrada.

Um alvo elusivo

Desde 2004, quando o governo israelense ordenou que sua agência de inteligência estrangeira, o Mossad, impedisse o Irã de obter armas nucleares, a agência vinha realizando uma campanha de sabotagem e ataques cibernéticos às instalações iranianas de enriquecimento de combustível nuclear. Também foi eliminando metodicamente os especialistas considerados líderes do programa de armas nucleares do Irã.

Desde 2007, seus agentes assassinaram cinco cientistas nucleares iranianos e feriram outro. A maioria dos cientistas trabalhou diretamente para Fakhrizadeh (pronuncia-se fah-KREE-zah-deh) no que oficiais da inteligência israelense disseram ser um programa secreto para construir uma ogiva nuclear, incluindo superar os desafios técnicos substanciais de fazer uma pequena o suficiente para caber no topo de uma Mísseis de longo alcance do Irã.

Agentes israelenses também mataram o general iraniano encarregado do desenvolvimento de mísseis e 16 membros de sua equipe.

Mas o homem que Israel disse que liderou o programa de bombas era evasivo.

Em 2009, uma equipe de assassinos aguardava Fakhrizadeh no local de um planejado assassinato em Teerã, mas a operação foi cancelada no último momento. O plano fora comprometido, suspeitava o Mossad, e o Irã havia armado uma emboscada.

Desta vez, eles iriam tentar algo novo.

Agentes iranianos que trabalhavam para o Mossad haviam estacionado uma caminhonete Nissan Zamyad azul ao lado da estrada que conectava Absard à rodovia principal. O local ficava em uma pequena elevação com vista para os veículos que se aproximavam. Escondida sob lonas e material de construção de isca na carroceria do caminhão estava uma metralhadora franco-atiradora de 7,62 mm.

Por volta da 13h, a equipe de assassinato recebeu um sinal de que Fakhrizadeh, sua esposa e uma equipe de guardas armados em carros de escolta estavam prestes a partir para Absard, onde muitos da elite do Irã têm segundas residências e vilas de férias.

O assassino, um atirador habilidoso, assumiu sua posição, calibrou a mira da arma, engatilhou a arma e tocou levemente o gatilho.

Memoriais no Aeroporto Internacional de Bagdá, 9 de janeiro de 2020, onde o major-general Qassim Suleimani, o comandante militar iraniano, foi assassinado em um ataque de drones dos EUA com a ajuda da inteligência israelense. (Sergey Ponomarev / The New York Times)

Ele não estava nem perto de Absard, no entanto. Ele estava olhando para uma tela de computador em um local não revelado a mais de 1.600 quilômetros de distância. Todo o esquadrão de ataque já havia deixado o Irã.

Relatos de uma Matança

As notícias do Irã naquela tarde foram confusas, contraditórias e, em sua maioria, erradas.

Uma equipe de assassinos esperou ao lado da estrada pela passagem de Fakhrizadeh, disse um relatório. Moradores ouviram uma grande explosão seguida de intenso tiroteio de metralhadora, disse outro. Um caminhão explodiu à frente do carro de Fakhrizadeh, então cinco ou seis homens armados pularam de um carro próximo e abriram fogo. Um canal de mídia social afiliado à Guarda Revolucionária do Irã relatou um intenso tiroteio entre os guarda-costas de Fakhrizadeh e cerca de uma dúzia de atacantes. Várias pessoas foram mortas, disseram testemunhas.

Um dos relatos mais rebuscados surgiu alguns dias depois.

Várias organizações de notícias iranianas relataram que o assassino era um robô assassino e que toda a operação foi conduzida por controle remoto. Esses relatórios contradiziam diretamente os relatos de supostas testemunhas oculares de um tiroteio entre equipes de assassinos e guarda-costas e relatos de que alguns dos assassinos foram presos ou mortos.

Os iranianos zombaram da história como um esforço transparente para minimizar o constrangimento da força de segurança de elite que falhou em proteger uma das figuras mais bem guardadas do país.

Por que você simplesmente não diz que a Tesla construiu o Nissan, ele dirigiu sozinho, estacionou sozinho, disparou e explodiu sozinho? disse uma conta de mídia social de linha dura.

Thomas Withington, um analista de guerra eletrônica, disse à BBC que a teoria do robô assassino deve ser tomada com uma pitada de sal e que a descrição do Irã parecia ser pouco mais do que uma coleção de jargões interessantes.

Exceto que desta vez realmente havia um robô assassino.

A história de ficção científica do que realmente aconteceu naquela tarde e os eventos que a antecederam, publicada aqui pela primeira vez, é baseada em entrevistas com oficiais americanos, israelenses e iranianos, incluindo dois oficiais de inteligência familiarizados com os detalhes do planejamento e execução da operação e declarações da família de Fakhrizadeh à mídia iraniana.

O sucesso da operação foi o resultado de muitos fatores: graves falhas de segurança pela Guarda Revolucionária do Irã, extenso planejamento e vigilância pelo Mossad e uma despreocupação que beira o fatalismo por parte de Fakhrizadeh.

Mas também foi o teste de estreia de um atirador de elite computadorizado de alta tecnologia equipado com inteligência artificial e olhos de múltiplas câmeras, operado via satélite e capaz de disparar 600 tiros por minuto.

A metralhadora envenenada e controlada remotamente agora se junta ao drone de combate no arsenal de armas de alta tecnologia para morte seletiva remota. Mas, ao contrário de um drone, a metralhadora robótica não chama atenção no céu, onde um drone pode ser abatido e pode ser colocado em qualquer lugar - qualidades que podem remodelar os mundos de segurança e espionagem.

‘Lembre-se desse nome’

Os preparativos para o assassinato começaram após uma série de reuniões no final de 2019 e no início de 2020 entre autoridades israelenses, lideradas pelo diretor do Mossad, Yossi Cohen, e altos funcionários americanos, incluindo o ex-presidente Donald Trump, o secretário de Estado Mike Pompeo e a diretora da CIA, Gina Haspel.

Israel interrompeu a campanha de sabotagem e assassinato em 2012, quando os Estados Unidos iniciaram negociações com o Irã que levaram ao acordo nuclear de 2015. Agora que Trump havia revogado esse acordo, os israelenses queriam retomar a campanha para tentar impedir o progresso nuclear do Irã e forçá-lo a aceitar restrições estritas ao seu programa nuclear.

No final de fevereiro, Cohen apresentou aos americanos uma lista de operações potenciais, incluindo a morte de Fakhrizadeh. Fakhrizadeh estava no topo da lista de alvos de Israel desde 2007, e o Mossad nunca tirou os olhos dele.

Em 2018, o primeiro-ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, deu uma entrevista coletiva para mostrar os documentos que o Mossad roubou dos arquivos nucleares do Irã. Argumentando que eles provavam que o Irã ainda tinha um programa ativo de armas nucleares, ele mencionou Fakhrizadeh pelo nome várias vezes.

Foto disponibilizada pelo Gabinete da Presidência iraniana do presidente do Irã, Hassan Rouhani, segundo a partir da esquerda, em uma exposição em Teerã sobre o programa nuclear do país. Os agentes israelenses queriam matar o principal cientista nuclear do Irã há anos. Então, eles descobriram uma maneira de fazer isso sem nenhum operativo presente. (Escritório da Presidência iraniana via The New York Times)

Lembre-se desse nome, ele disse. Fakhrizadeh.

As autoridades americanas informadas sobre o plano de assassinato em Washington apoiaram, de acordo com uma autoridade que esteve presente na reunião.

Ambos os países foram encorajados pela resposta relativamente morna do Irã ao assassinato pelos EUA do Major General Qassem Soleimani, o comandante militar iraniano morto em um ataque de drone dos EUA com a ajuda da inteligência israelense em janeiro de 2020. Se eles pudessem matar o principal líder militar do Irã com pouco retorno, sinalizou que o Irã era incapaz ou relutante em responder com mais força.

A vigilância de Fakhrizadeh mudou em alta velocidade.

À medida que a inteligência chegava, a dificuldade do desafio entrava em foco: o Irã também havia aprendido com o assassinato de Suleimani - ou seja, que seus principais funcionários poderiam ser alvos. Cientes de que Fakhrizadeh liderava a lista dos mais procurados de Israel, as autoridades iranianas trancaram sua segurança.

Seus detalhes de segurança pertenciam à unidade de elite Ansar da Guarda Revolucionária, fortemente armada e bem treinada, que se comunicava por meio de canais criptografados. Eles acompanharam os movimentos de Fakhrizadeh em comboios de quatro a sete veículos, mudando as rotas e os horários para impedir possíveis ataques. E o carro que ele dirigia era dividido entre quatro ou cinco à sua disposição.

Israel havia usado uma variedade de métodos nos assassinatos anteriores. O primeiro cientista nuclear da lista foi envenenado em 2007. O segundo, em 2010, foi morto por uma bomba detonada remotamente presa a uma motocicleta, mas o planejamento foi terrivelmente complexo e um suspeito iraniano foi preso. Ele confessou e foi executado.

Depois desse desastre, o Mossad mudou para assassinatos pessoais mais simples. Em cada um dos quatro assassinatos seguintes, de 2010 a 2012, pistoleiros em motocicletas se esgueiraram ao lado do carro do alvo no trânsito de Teerã e atiraram nele pela janela ou colocaram uma bomba pegajosa na porta do carro e saíram em disparada.

Mas o comboio armado de Fakhrizadeh, à procura de tais ataques, tornou o método da motocicleta impossível.

Os planejadores consideraram detonar uma bomba ao longo da rota de Fakhrizadeh, forçando o comboio a parar para que pudesse ser atacado por atiradores. Esse plano foi arquivado devido à probabilidade de um tiroteio ao estilo das gangues com muitas baixas.

A ideia de uma metralhadora pré-posicionada com controle remoto foi proposta, mas havia uma série de complicações logísticas e inúmeras maneiras de dar errado. Existiam metralhadoras controladas remotamente e vários exércitos as possuíam, mas seu tamanho e peso dificultavam o transporte e a ocultação, e só haviam sido usadas por operadores próximos.

O tempo estava se esgotando.

No verão, parecia que Trump, que concordava com o Irã com Netanyahu, poderia perder as eleições nos Estados Unidos. Seu provável sucessor, Joe Biden, havia prometido reverter as políticas de Trump e retornar ao acordo nuclear de 2015 ao qual Israel se opôs vigorosamente.

Se Israel fosse matar um alto funcionário iraniano, um ato com potencial para iniciar uma guerra, precisava do consentimento e proteção dos Estados Unidos. Isso significava agir antes que Biden pudesse assumir o cargo. Na melhor das hipóteses de Netanyahu, o assassinato prejudicaria qualquer chance de ressuscitar o acordo nuclear, mesmo que Biden vencesse.

O cientista

Fakhrizadeh cresceu em uma família conservadora na cidade sagrada de Qom, o coração teológico do islamismo xiita. Ele tinha 18 anos quando a Revolução Islâmica do Irã derrubou a monarquia do país, um cálculo histórico que disparou sua imaginação.

Ele se propôs a realizar dois sonhos: tornar-se um cientista nuclear e fazer parte da ala militar do novo governo. Como símbolo de sua devoção à revolução, ele usava um anel de prata com uma grande ágata oval vermelha, o mesmo tipo usado pelo líder supremo do Irã, aiatolá Ali Khamenei, e por Soleimani.

Ele se juntou à Guarda Revolucionária e subiu na hierarquia de general. Ele obteve um doutorado em física nuclear pela Isfahan University of Technology com uma dissertação sobre a identificação de nêutrons, de acordo com Ali Akbar Salehi, ex-chefe da Agência de Energia Atômica do Irã e amigo e colega de longa data.

Ele liderou o programa de desenvolvimento de mísseis da Guarda e foi o pioneiro no programa nuclear do país. Como diretor de pesquisa do Ministério da Defesa, ele desempenhou um papel fundamental no desenvolvimento de drones cultivados localmente e, de acordo com duas autoridades iranianas, viajou para a Coreia do Norte para unir forças no desenvolvimento de mísseis. Na época de sua morte, ele era vice-ministro da defesa.

No campo da guerra nuclear, nanotecnologia e bioquímica, Fakhrizadeh era um personagem parecido com Qassem Soleimani, mas de uma forma totalmente dissimulada, disse em uma entrevista Gheish Ghoreishi, que assessorou o Ministério das Relações Exteriores do Irã em assuntos árabes.

Quando o Irã precisou de equipamentos ou tecnologia sensíveis proibidos por sanções internacionais, Fakhrizadeh encontrou maneiras de obtê-los.

Ele criou uma rede subterrânea da América Latina à Coréia do Norte e Europa Oriental para encontrar as peças de que precisávamos, disse Ghoreishi.

Ghoreishi e um ex-oficial iraniano disseram que Fakhrizadeh era conhecido como workaholic. Ele tinha um comportamento sério, exigia perfeição de sua equipe e não tinha senso de humor, disseram. Ele raramente tirava uma folga. E ele evitou a atenção da mídia.

A maior parte da vida profissional de Fakhrizadeh foi ultrassecreta, mais conhecida pelo Mossad do que pela maioria dos iranianos.

Sua carreira pode ter sido um mistério até para seus filhos. Seus filhos disseram em uma entrevista para a televisão que tentaram juntar as peças do que seu pai fazia com base em seus comentários esporádicos. Eles disseram que haviam adivinhado que ele estava envolvido na produção de medicamentos.

Quando os inspetores nucleares internacionais vieram chamar, eles foram informados de que ele não estava disponível, seus laboratórios e campos de testes fora dos limites. Preocupado com a barreira de pedra do Irã, o Conselho de Segurança das Nações Unidas congelou os ativos de Fakhrizadeh como parte de um pacote de sanções ao Irã em 2006.

Embora tenha sido considerado o pai do programa nuclear do Irã, ele nunca participou das negociações que levaram ao acordo de 2015.

O buraco negro que foi a carreira de Fakhrizadeh foi um dos principais motivos para que, mesmo quando o acordo foi concluído, persistissem dúvidas sobre se o Irã ainda tinha um programa de armas nucleares e quão longe ele estava.

O Irã tem insistido firmemente que seu programa nuclear tem propósitos puramente pacíficos e que não tem interesse em desenvolver uma bomba. O aiatolá Khamenei havia até emitido um édito declarando que tal arma violaria a lei islâmica.

Mas os investigadores da Agência Internacional de Energia Atômica concluíram em 2011 que o Irã realizou atividades relevantes para o desenvolvimento de um dispositivo nuclear. Eles também disseram que, embora o Irã tenha desmantelado seu esforço concentrado para construir uma bomba em 2003, o trabalho significativo no projeto continuou.

De acordo com o Mossad, o programa de construção de bombas foi simplesmente desconstruído e seus componentes espalhados entre diferentes programas e agências, todos sob a direção de Fakhrizadeh.

Em 2008, quando o presidente George W. Bush estava visitando Jerusalém, o primeiro-ministro Ehud Olmert mostrou para ele uma gravação de uma conversa que autoridades israelenses disseram ter ocorrido pouco tempo antes entre um homem que eles identificaram como Fakhrizadeh e um colega. De acordo com três pessoas que disseram ter ouvido a gravação, Fakhrizadeh falou explicitamente sobre seu esforço contínuo para desenvolver uma ogiva nuclear.

Um porta-voz de Bush não respondeu a um pedido de comentário. O New York Times não conseguiu confirmar de forma independente a existência da gravação ou seu conteúdo.

Programando um hit

Um robô assassino muda profundamente o cálculo do Mossad.

A organização tem uma regra de longa data de que se não houver resgate, não há operação, o que significa que um plano infalível para retirar os operativos com segurança é essencial. A falta de agentes em campo desequilibra a equação a favor da operação.

Mas uma metralhadora computadorizada enorme e não testada apresenta uma série de outros problemas.

A primeira é como colocar a arma no lugar.

Israel escolheu um modelo especial de uma metralhadora FN MAG de fabricação belga acoplada a um aparato robótico avançado, de acordo com um oficial de inteligência familiarizado com a trama. O funcionário disse que o sistema não era diferente do Sentinel 20 fabricado pela empresa espanhola de defesa Escribano.

Mas a metralhadora, o robô, seus componentes e acessórios juntos pesam cerca de 1 tonelada. Assim, o equipamento foi dividido em suas menores partes possíveis e contrabandeado para o país, peça por peça, de várias maneiras, rotas e horários, e então secretamente remontado no Irã.

O robô foi construído para caber na carroceria de uma picape Zamyad, um modelo comum no Irã. Câmeras apontando em várias direções foram montadas no caminhão para dar à sala de comando uma imagem completa não apenas do alvo e seus detalhes de segurança, mas do ambiente ao redor. Finalmente, o caminhão foi embalado com explosivos para que pudesse explodir em pedaços após a morte, destruindo todas as evidências.

Houve outras complicações no disparo da arma. Uma metralhadora montada em um caminhão, mesmo estacionado, vai tremer após o recuo de cada tiro, mudando a trajetória das balas subsequentes.

Além disso, embora o computador se comunicasse com a sala de controle via satélite, enviando dados na velocidade da luz, haveria um pequeno atraso; o que o operador viu na tela já tinha um momento, e ajustar o objetivo para compensar levaria outro momento, enquanto o carro de Fakhrizadeh estava em movimento.

O tempo que levou para as imagens da câmera alcançarem o atirador e para que a resposta do atirador atingisse a metralhadora, sem incluir seu tempo de reação, foi estimado em 1,6 segundos, atraso suficiente para que o tiro mais certeiro se extravie.

O AI foi programado para compensar o atraso, o tremor e a velocidade do carro.

Outro desafio era determinar em tempo real se era Fakhrizadeh dirigindo o carro e não um de seus filhos, sua esposa ou guarda-costas.

Israel carece da capacidade de vigilância no Irã que tem em outros lugares, como Gaza, onde usa drones para identificar um alvo antes de um ataque. Um drone grande o suficiente para fazer a viagem ao Irã poderia ser facilmente derrubado por mísseis antiaéreos iranianos de fabricação russa. E um drone circulando pela tranquila zona rural de Absard poderia expor toda a operação.

A solução foi estacionar um carro inválido falso, apoiado em um macaco com uma roda faltando, em um cruzamento na estrada principal onde os veículos que se dirigiam para Absard tinham que fazer uma inversão de marcha, a cerca de três quartos de milha da zona de matança . Esse veículo continha outra câmera.

Na madrugada de sexta-feira, a operação foi posta em marcha. As autoridades israelenses deram aos americanos um alerta final.

A picape Zamyad azul estava estacionada no acostamento do Imam Khomeini Boulevard. Mais tarde, os investigadores descobriram que as câmeras de segurança na estrada haviam sido desativadas.

The Drive

Enquanto o comboio deixava a cidade de Rostamkala, na costa do Cáspio, o primeiro carro carregava um destacamento de segurança. Foi seguido pelo Nissan preto sem armadura dirigido por Fakhrizadeh, com sua esposa, Sadigheh Ghasemi, ao seu lado. Mais dois carros de segurança se seguiram.

A equipe de segurança alertou Fakhrizadeh naquele dia sobre uma ameaça contra ele e pediu-lhe que não viajasse, de acordo com seu filho Hamed Fakhrizadeh e autoridades iranianas.

Mas Mohsen Fakhrizadeh disse que tinha uma aula na universidade para dar em Teerã no dia seguinte, disseram seus filhos, e não poderia fazer isso remotamente.

Ali Shamkhani, secretário do Conselho Nacional Supremo, disse mais tarde à mídia iraniana que as agências de inteligência tinham conhecimento da possível localização de uma tentativa de assassinato, embora não tivessem certeza da data.

O Times não conseguiu verificar se eles tinham essas informações específicas ou se a alegação era um esforço para controlar os danos após uma falha embaraçosa da inteligência.

O Irã já havia sido abalado por uma série de ataques de alto perfil nos últimos meses que, além de matar líderes e danificar instalações nucleares, deixaram claro que Israel tinha uma rede eficaz de colaboradores dentro do país.

As recriminações e paranóia entre políticos e funcionários da inteligência só se intensificaram após o assassinato. Agências de inteligência rivais - subordinadas ao Ministério da Inteligência e à Guarda Revolucionária - culparam umas às outras.

Um ex-oficial da inteligência iraniana disse ter ouvido que Israel havia até mesmo se infiltrado na equipe de segurança de Fakhrizadeh, que tinha conhecimento das mudanças de última hora em seu movimento, rota e horário.

A partir da esquerda: Ministro das Relações Exteriores e Cooperação Internacional Abdullah bin Zayed bin Sultan Al Nahyan dos Emirados Árabes Unidos, Primeiro Ministro Benjamin Netanyahu de Israel, Presidente Donald Trump, e Abdullatif bin Rashid Al-Zayani, Ministro das Relações Exteriores do Reino de Bahrain, caminhe até uma varanda na Casa Branca em Washington, durante uma cerimônia de assinatura dos Acordos de Abraham, terça-feira, 15 de setembro de 2020. (Doug Mills / The New York Times)

Mas Shamkhani disse que houve tantas ameaças ao longo dos anos que Fakhrizadeh não as levou a sério.

Ele se recusou a andar em um carro blindado e insistiu em dirigir um de seus carros. Quando ele dirigia com sua esposa, ele pedia aos guarda-costas que dirigissem um carro separado atrás dele em vez de andar com eles, de acordo com três pessoas familiarizadas com seus hábitos.

Fakhrizadeh também pode ter achado atraente a ideia de martírio.

Deixe-os matar, disse ele em uma gravação do Mehr News, um veículo conservador, publicado em novembro. Mate o quanto eles quiserem, mas não ficaremos de castigo. Eles mataram cientistas, então temos esperança de nos tornar um mártir, embora não vamos para a Síria e não vamos para o Iraque.

Mesmo que Fakhrizadeh aceitasse seu destino, não estava claro por que a Guarda Revolucionária designada para protegê-lo concordou com tais lapsos de segurança flagrantes. Conhecidos disseram apenas que ele era teimoso e insistente.

Se Fakhrizadeh estivesse sentado na retaguarda, teria sido muito mais difícil identificá-lo e evitar matar mais alguém. Se o carro fosse blindado e as janelas à prova de balas, o esquadrão teria que usar munição especial ou uma bomba poderosa para destruí-lo, tornando o plano muito mais complicado.

O Strike

Pouco antes das 15h30, a comitiva chegou ao retorno na estrada Firuzkouh. O carro de Fakhrizadeh quase parou e ele foi positivamente identificado pelos operadores, que também puderam ver sua esposa sentada ao lado dele.

O comboio virou à direita no Imam Khomeini Boulevard e o carro da frente então disparou em direção à casa para inspecioná-la antes que Fakhrizadeh chegasse. Sua partida deixou o carro de Fakhrizadeh totalmente exposto.

O comboio diminuiu a velocidade para uma lombada pouco antes do Zamyad estacionado. Um cachorro vadio começou a cruzar a estrada.

A metralhadora disparou uma rajada de balas, atingindo a frente do carro abaixo do pára-brisa. Não está claro se esses tiros atingiram Fakhrizadeh, mas o carro desviou e parou.

O atirador ajustou a mira e disparou outra rajada, acertando o pára-brisa pelo menos três vezes e Fakhrizadeh pelo menos uma vez no ombro. Ele saiu do carro e se agachou atrás da porta da frente aberta.

De acordo com o Fars News do Irã, mais três balas atingiram sua espinha. Ele desmaiou na estrada.

O primeiro guarda-costas chegou de um carro de perseguição: Hamed Asghari, campeão nacional de judô, segurando um rifle. Ele olhou em volta em busca do agressor, aparentemente confuso.

Ghasemi correu para o marido.

Eles querem me matar e você deve ir embora, ele disse a ela, de acordo com seus filhos.

Ela se sentou no chão e segurou a cabeça dele no colo, disse ela à televisão estatal iraniana.

O Zamyad azul explodiu.

Essa foi a única parte da operação que não saiu como planejado.

A explosão tinha como objetivo rasgar o robô em pedaços para que os iranianos não pudessem juntar as peças do que havia acontecido. Em vez disso, a maior parte do equipamento foi arremessada para o ar e depois caiu no chão, danificada além do reparo, mas praticamente intacta.

A avaliação da Guarda Revolucionária - de que o ataque foi realizado por uma metralhadora de controle remoto equipada com um sistema de satélite inteligente usando inteligência artificial - estava correta.

Toda a operação demorou menos de um minuto. Quinze balas foram disparadas.

Investigadores iranianos observaram que nenhum deles atingiu Ghasemi, sentado a centímetros de distância, precisão que atribuíram ao uso de software de reconhecimento facial.

Hamed Fakhrizadeh estava na casa da família em Absard quando recebeu um telefonema de socorro de sua mãe. Ele chegou em minutos ao que descreveu como uma cena de guerra total. Fumaça e neblina nublaram sua visão, e ele podia sentir o cheiro de sangue.

Não foi um simples ataque terrorista para alguém vir, disparar uma bala e fugir, disse ele mais tarde na televisão estatal. Seu assassinato foi muito mais complicado do que você sabe e pensa. Ele era desconhecido do público iraniano, mas era muito conhecido daqueles que são inimigos do desenvolvimento iraniano.